Comment mon traumatisme crânien a changé ma vie et mon point de vue sur les maladies invisibles

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Cette pièce à la première personne a été écrite par Chandra Groves, qui est un résident de Saskatoon et qui a survécu à une collision frontale.

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* Avertissement de déclenchement * pour ceux qui ont subi des pertes ou des changements qui ont changé leur vie à la suite d’un accident.

La dernière chose dont je me souviens, c’est de regarder mon compteur de vitesse. Il a dit 107 km / h. «La vitesse parfaite», me suis-je dit.

J’étais prudent pour aider mon ami et mon passager à se sentir en sécurité. À l’été 2018, elle a subi une perte catastrophique à la suite d’un accident.

Ensuite, rien. Juste l’obscurité.

J’ai appris plus tard qu’au cours de l’heure suivante, les premiers intervenants locaux sont entrés dans mon véhicule et nous ont stabilisés en nous tenant le cou en place tout en nous gardant attachés à nos sièges.

Mon prochain souvenir est de regarder mon pare-brise. Il brillait de verre brisé et trop près de moi.

Mon volant était plié à 45 degrés et replié dans ce qui était mon tableau de bord. J’ai regardé mon amie à côté de moi, elle était couverte de sang.

Je n’ai rien entendu. Je n’ai rien senti.

J’ai refermé les yeux.

Nous étions dans une collision à grande vitesse. Un véhicule venant en sens inverse a traversé la ligne médiane et nous a heurtés de front.

Je me souviens vaguement avoir été extrait des restes de mon véhicule lorsque l’ambulance est arrivée. J’ai crié de douleur. Je ne savais pas d’où venait la douleur, seulement qu’elle était atroce. Puis il y eut une main, la main la plus douce et la plus réconfortante. C’était un inconnu qui me disait encore et encore: « Tout va bien se passer, ma chérie. » J’ai appris plus tard qu’elle était la première personne sur les lieux et chargée d’appeler le 911.

J’étais attaché à une civière sur le bord de la route en attendant d’être chargé dans une ambulance.

Mon corps vibrait sous le choc. Les échos des cris de mon ami au loin me hantent encore si je me permets d’y penser assez longtemps. Puis tout redevient noir.

Plus que des effets secondaires physiques

L’imagerie numérique à l’hôpital a montré des saignements dans trois parties de mon cerveau, d’environ six millimètres chacune. On m’a diagnostiqué une lésion cérébrale traumatique légère-compliquée ou TBI.

Les symptômes de mon TBI ont persisté pendant près de deux ans après ma blessure. Au début de ma convalescence, je ne pouvais pas quitter une pièce sombre et calme plus de 30 minutes à la fois. Lorsque les symptômes apparaissaient, je me sentais étourdi, désorienté, nauséeux, confus, irritable et anxieux.

Le 11 août 2018, la vie de Chandra Groves a changé pour toujours lorsque son véhicule a été heurté de plein fouet sur la route 55, juste au nord de Big River, en Saskatchewan. (Soumis par Chandra Groves)

J’ai appris au fil du temps que les effets secondaires émotionnels d’un TBI peuvent être tout aussi paralysants que les effets physiques. J’étais seule et isolée, car mon rétablissement exigeait de la solitude dans des endroits sombres et calmes. En plus de cela, les outils que j’avais utilisés dans le passé pour naviguer dans des moments difficiles ont été supprimés. Je ne pouvais pas me promener ou faire un tour à la campagne. Je n’ai pas pu écouter mon artiste préféré ni rendre visite à mes meilleurs amis. Je ne pouvais pas écrire dans mon journal ou réfléchir et apprendre de mon expérience.

Tout était flou et mon cerveau, ce que j’utilisais normalement pour résoudre des problèmes dans une situation difficile, n’était pas de mon côté.

Des mois après l’accident, je me suis renseigné sur les détails de ce qui s’est passé cette nuit fatidique. J’ai appris que mon véhicule avait été heurté sur l’accotement droit de la route. J’avais environ 40 pieds de conduites de frein derrière moi. L’autre véhicule avait rien.

Il y avait 21 pieds entre les capots de nos véhicules après l’impact, indiquant une vitesse cumulée de plus de 200 km / h à l’impact. Les occupants de l’autre véhicule se sont éloignés de l’accident. Mon ami et moi n’avons pas été aussi chanceux.

Chandra Groves, à l’occasion de l’anniversaire d’un an sur le site de mon accident, tenant un morceau de ma voiture fragmentée qui était encore dans le fossé. (Soumis par Chandra Groves)

Les blessures invisibles isolent

Ma lésion cérébrale a eu un impact énorme sur ma vie – un impact que je n’aurais pas à gérer si le conducteur venant en sens inverse avait prêté attention. Ma vie a changé à jamais parce que quelqu’un d’autre a conduit distrait, ivre ou somnolent.

Une lésion cérébrale est une expérience isolante et terriblement solitaire, sans aucune faute de ma famille et de mes amis qui se sont occupés de moi. Je ne savais pas quoi demander et ils ont fait de leur mieux.

Pendant mes cinq mois à la maison, j’ai passé la plupart de mes journées de travail à parler uniquement à mon physiothérapeute. J’avais un réseau de soutien, mais les jours où mon téléphone ne sonnait pas, j’étais à la maison, seule, dans le calme, souffrant de douleur et de confusion, essayant de comprendre ce qui n’allait pas chez moi.

Dans les rares cas où j’étais assez bien pour passer du temps avec un ami, ils essayaient d’être encourageants en disant «tu as fière allure» ou «si ça te fait te sentir mieux, je ne peux pas le dire».

Je comprends qu’il est difficile pour les autres de savoir quoi dire dans ces situations difficiles et je ne leur reproche pas de ne pas dire ce que j’avais besoin d’entendre. Cependant, leurs encouragements sont tombés dans l’oreille d’un sourd. je été différent. J’étais étranger à moi-même et j’avais l’impression que personne ne comprenait. Alors que mon monde s’arrêtait littéralement, le reste du monde tournait follement.

Au fur et à mesure que mon traitement progressait, j’ai eu la chance de rencontrer d’autres survivants du TBI qui ont partagé leurs histoires avec moi. Comme je me sentais assez bien pour le faire, j’ai fait une partie de mes propres recherches sur Internet pour trouver des organisations de soutien aux personnes vivant avec un TCC.

Une chose est devenue de plus en plus claire: un TBI ne ressemble à aucune autre blessure. Votre cerveau est qui vous êtes. Quand il est changé, cela change tout.

La société ne s’attendrait pas à ce qu’une personne avec une jambe cassée court un marathon avec un plâtre. Les TCC sont invisibles, et pour cette raison, d’après mon expérience, d’autres sous-estiment souvent l’effet qu’ils ont sur le bien-être physique, mental et émotionnel des survivants.

Si vous êtes quelqu’un avec un TBI ou connaissez quelqu’un avec un TBI, essayez de visualiser le «plâtre» sur son cerveau et, surtout, ralentissez pour marcher à ses côtés pendant qu’il guérit.


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