Comment mes parents asiatiques immigrés conservateurs en sont venus à mieux comprendre l’injustice raciale

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Cet article à la première personne est l’expérience de Pia Co, une Canadienne philippine-chinoise de première génération et étudiante journaliste à Edmonton. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la FAQ.

Il y a eu un moment dans ma vie où je doutais que mes parents immigrants traditionnels et moi soyons un jour d’accord sur les questions de justice sociale. J’étais convaincu qu’après de nombreuses tentatives infructueuses de conversations difficiles, ils s’étaient figés dans leurs voies et moi dans les miennes.

Je n’ai jamais été aussi heureux de me tromper.

Mes parents m’avaient toujours mis en garde contre le fait de parler des sujets d’activisme social d’une manière qui puisse attirer l’attention sur moi. C’est le dilemme classique du modèle minoritaire: gardez la tête basse, obtenez de bonnes notes, puis travaillez dur – et ne faites absolument rien qui dénonce l’injustice raciale, en particulier tout ce qui pourrait avoir un impact sur votre demande de résidence permanente ou de citoyenneté.

La première fois que je me souviens m’être cogné la tête avec ma mère, c’est lorsque j’ai utilisé mon tout nouveau compte Facebook pour parler de la la cyberintimidation à laquelle Amanda Todd est confrontée, l’adolescent de la Colombie-Britannique qui s’est suicidé en 2012. Ma mère m’a supplié de ne pas m’impliquer. Nous nous sommes disputés à ce sujet et n’avons pas trouvé de solution.

Je pensais que l’inquiétude constante de ma mère au sujet de mon activisme pour la justice sociale était déraisonnable. En tant qu’adulte, je reconnais maintenant que ses peurs et ses inquiétudes étaient absolument légitimes. En tant que Philippine née et élevée aux Philippines sous le régime autoritaire de Ferdinand Marcos, ma mère était plus que consciente des conséquences mortelles auxquelles les militants de la justice sociale pourraient être confrontés.

Mon père est ethniquement chinois ; son grand-père s’est enfermé sur un bateau aux Philippines pour échapper aux circonstances sociales et politiques en Chine. Vivant dans la pauvreté, la famille de mon père n’avait pas les moyens de demander la citoyenneté et mon père est resté apatride jusqu’à ce qu’il devienne citoyen canadien à 51 ans. Mon père s’inquiétait de tout ce que nous pourrions faire qui pourrait nuire à ses efforts pour obtenir la citoyenneté de sa propre famille.

Pia Co s’était heurtée à ses opinions conservatrices de parents asiatiques immigrés sur les questions d’injustice raciale. Les mouvements BLM marquent un tournant dans la dynamique familiale. (Pia Co)

En tant qu’adulte, je comprends maintenant que l’opposition initiale de mes parents à mon désir d’être un militant progressiste et leurs sentiments mitigés sur les questions de justice sociale étaient liés à nos valeurs culturelles et à leur amour et préoccupation pour moi. Pour eux, me protéger l’emportait sur tout devoir que je leur avais dit que j’avais envers notre plus grande communauté.

Le meurtre de George Floyd par un officier de police de Minneapolis l’année dernière a déclenché des protestations massives à travers le mouvement Black Lives Matter – et a été un tournant important dans ma relation avec mes parents. Comme d’autres, ils ont été horrifiés de voir la vidéo de Floyd, le cou coincé sous le genou de l’officier, criant à plusieurs reprises « Je ne peux pas respirer ». Puis la nouvelle est arrivée Breonna Taylorla mort de, abattu par la police de Louisville, Ky. dans sa propre maison. Tout cela a été aggravé par la pandémie en cours, une période où les gens doivent être extrêmement dépendants de leur gouvernement et, par extension, de la police.

Quelques jours après la mort de Floyd, ma mère m’a demandé pourquoi la police pas tenu responsable des décès de Noirs liés à la police. je lui ai dit comment la police en Amérique du Nord a en fait ses racines dans la capture d’esclaves.

Les militants disent qu’il est maintenant temps de faire pression sur les politiciens et les entreprises qui ont promis l’année dernière de prendre des mesures quantifiables pour rendre le Canada antiraciste. 8:35

Plus tard, mon père m’a demandé pourquoi il y avait des émeutes à côté des manifestations du BLM ; pour lui, les émeutes nuisaient au message qu’elles diffusaient. Nous avons discuté de la fréquence à laquelle l’État ne prête pas attention aux manifestations pacifiques. J’ai pensé que dans un monde meilleur, les émeutes ne se produiraient pas, mais dans un monde où les parents noirs doivent avoir une conversation avec leurs enfants pour toujours coopérer avec la police, sinon ils pourraient être tués, des émeutes pourraient devoir se produire.

Les assassinats ciblés de six femmes asiatiques à Atlanta a mis les problèmes de racisme encore plus au premier plan. Ma famille était au courant Des aînés asiatiques au Canada qui ont été agressés physiquement et qui ont fait face à des railleries racistes pendant la pandémie, mais ces attaques ont frappé près de chez nous. Vous voyez, nous avions vécu à Atlanta quand j’étais enfant. Brisé par la nouvelle et pensant à la sécurité de mes propres parents, j’ai écrit un éditorial dans mon journal universitaire appelant les jeunes asiatiques à se lever et à lutter contre le racisme anti-asiatique pour leur communauté.

Helen Park Truong, 34 ans, et Sarah Tang, 31 ans, s’embrassent le 19 mars 2021 après avoir déposé des fleurs dans un mémorial de fortune à l’extérieur du Gold Spa à la suite de la fusillade meurtrière de huit personnes dans la région d’Atlanta. Pia Co dit que les attaques ont fait apparaître ses craintes sous-jacentes de haine anti-asiatique à laquelle ses parents pourraient être confrontés un jour. (Shannon Stapleton/Reuters)

Mes parents, qui hésitaient même à publier un avis sur Facebook il y a une dizaine d’années, ont partagé mon éditorial avec tous leurs amis. Après des années et des années de désaccords, discuter ouvertement de questions de justice sociale avec mes parents semble enfin porter ses fruits.

Je suis convaincu maintenant, plus que jamais, que l’activisme pour la justice sociale doit véritablement inclure les personnes des générations plus âgées. Ce processus n’est pas facile et peut être très épuisant sur le plan émotionnel.

Le meilleur conseil que je puisse donner à ceux d’entre vous qui commencent à aborder des sujets de justice sociale avec leurs parents est le suivant : écoutez. Écoutez vos parents et leurs expériences, et leurs points de vue. Vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’ils comprennent ce que vous défendez si vous ne trouvez pas le temps d’entendre leurs raisons pour lesquelles ils n’ont pas les mêmes croyances. Vous constaterez peut-être même que vous apprendrez beaucoup de vos parents et que vous pourrez tous les deux en apprendre davantage sur la façon d’améliorer ensemble votre plaidoyer pour la justice sociale.


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