Comment les ferronniers transfrontaliers de Kahnawake font face à l’isolement de leur famille et de leur communauté

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Comme beaucoup de familles Kanien’kehá: ka (Mohawk), Hogan Gilbert a une riche histoire dans le domaine de la ferronnerie, et le métier l’a éloigné de chez lui.

Gilbert et d’innombrables autres ferronniers de Kahnawake, au Québec, près de Montréal, parcourent environ 600 kilomètres sur la I-87 chaque semaine pour construire les ponts et les gratte-ciel de New York. C’est une tradition de longue date qui s’étend sur plusieurs générations de familles Kanien’kehá: ka.

Mais cette partie de la vie de la ferronnerie a radicalement changé à la suite de la pandémie de coronavirus. Avec la fermeture de la frontière canado-américaine et des mesures de santé publique strictes, bon nombre d’entre eux ont été isolés de leur famille, de leurs amis et de leur communauté.

«Être ici depuis si longtemps vous fait vraiment manquer la ville», a déclaré Gilbert, 31 ans, apprenti de troisième année au syndicat des ferronniers de la section locale 40 de New York.

« Vous ne savez pas à quel point vous appréciez la maison tant qu’elle n’est plus accessible. »

Maintenant, après des mois de visites à travers les fenêtres ou de camping dans les cours pour garder la distance, les premières doses de vaccins sont arrivées – et les ferronniers de Kahnawake voient la fin de leur isolement à l’horizon.

Gilbert et d’autres ferronniers de Kahnawake parcourent environ 600 kilomètres sur la I-87 chaque semaine pour construire les ponts et les gratte-ciel de New York. (Soumis par Hogan Gilbert)

‘La solitude était folle’

En mars 2020, avant les ordonnances du gouvernement fédéral en vertu de la Loi sur la quarantaine, le groupe de travail COVID-19 de Kahnawake a mis en œuvre un certain nombre de mesures pour les travailleurs transfrontaliers afin de minimiser le risque de transmission du virus.

Il a recommandé aux travailleurs de rester sur leur chantier jusqu’à nouvel ordre ou de les mettre en quarantaine pendant deux semaines s’ils choisissaient de rentrer chez eux.

«C’était la partie la plus difficile. C’était la partie la plus longue de l’année», a déclaré Gilbert.

« La solitude était folle, pour être vraiment honnête. J’étais seule tous les jours pendant des mois. »

Mike White, 36 ans, un autre apprenti ferronnier, a pris la décision de prendre un congé de cinq mois pour rester à Kahnawake avec sa fiancée et ses quatre enfants.

« Je ne suis retourné à New York qu’à la fin du mois d’août. Heureusement, j’ai obtenu le même emploi dans la même entreprise », a-t-il déclaré dans une interview à New York.

Mike White, 36 ans, a décidé de prendre un congé de cinq mois pour être avec sa famille à Kahnawake lorsque la pandémie a frappé. (Soumis par Mike White)

« Les choses étaient vraiment différentes. Nous avons été testés deux fois par semaine et de nombreuses mesures de sécurité ont été mises en place. »

Mais faire des allers-retours signifiait s’isoler de sa famille et ne pouvoir parler avec eux qu’à travers une fenêtre.

«C’était vraiment difficile pour tout le monde», a-t-il déclaré.

« Les choses s’améliorent généralement chez moi et ici à New York. Je prends toutes les précautions nécessaires. J’apporte mes courses de chez moi, je conduis pour aller et revenir du travail et c’est tout. »

White, à gauche, a dû s’isoler de sa fiancée et de ses quatre enfants à son retour à Kahnawake après avoir travaillé à New York. (Photographie de corne d’ange)

Gilbert a vécu une expérience similaire. Au cours de l’automne et de l’hiver, il s’est isolé de sa petite amie à la maison en campant dans leur jardin ou en séjournant dans des hôtels jusqu’à ce que cela devienne trop cher.

Les précautions supplémentaires prises par le couple concernaient la sécurité des aînés et des plus vulnérables de la communauté.

«Nous avons été extrêmement prudents car je vois beaucoup mes parents et ils travaillent avec les aînés, donc nous nous éloignons les uns des autres afin de protéger tout le monde autour de nous», a déclaré sa petite amie Maylan Jacobs.

« Ça fait mieux qu’il soit testé régulièrement et que ça revient négatif, mais il y a toujours cette chance donc c’est un peu comme si je devais choisir entre le voir et voir ma famille, ce qui est difficile à faire. »

Kahnawake a une longue histoire avec la ferronnerie. Des générations d’hommes de la communauté ont explosé pour construire des horizons à travers l’Amérique du Nord, y compris à New York. (Soumis par Hogan Gilbert)

Le bout du tunnel

À compter du 21 février, de nouvelles exigences en matière de tests et de mise en quarantaine sont requises lors de l’entrée au Canada. Les travailleurs essentiels sur les projets d’infrastructure, tels que les ferronniers, sont exemptés.

Cependant, le groupe de travail de Kahnawake reste prudent, donnant aux ferronniers l’autorisation de retourner dans la communauté sans avoir à s’isoler tant qu’ils ont eu des résultats négatifs au test COVID-19 PCR au cours des 72 dernières heures.

White se fait tester tous les mercredis avant de rentrer à la maison le vendredi soir. Son syndicat ne paie les tests PCR que toutes les deux semaines, alors il paie 120 $ de sa poche pour les autres semaines.

«Nous comprenons que cela a certainement des conséquences néfastes sur les gens», a déclaré Lloyd Phillips, commissaire à la sécurité publique au Conseil Mohawk de Kahnawake et membre du groupe de travail.

« Nous essayons d’être aussi justes que possible, mais en gardant également à l’esprit que la santé dans son ensemble de notre communauté est la priorité. »

Dans le cadre de la campagne de vaccination de masse actuelle du groupe de travail à Kahnawake, Phillips a déclaré qu’une clinique spéciale avait été organisée le 28 mars pour les travailleurs transfrontaliers et les étudiants. White et Gilbert ont tous deux été parmi ceux qui ont reçu leur première dose de vaccin.

À la mi-mars, le couple Gilbert et Maylan Jacobs ont pu se voir pour la première fois depuis des mois sans avoir à s’isoler. (Soumis par Maylan Jacobs)

Gilbert a dit que cela avait été un énorme soulagement. Bien que son horaire scolaire actuel signifie qu’il sera moins souvent à la maison, il a pu embrasser sa petite amie pour la première fois depuis juillet.

«Nous nous sommes regardés et nous étions comme, nous ne savons pas si nous savons encore comment faire cela, et elle m’a sauté dessus et m’a donné un gros bisou. C’était incroyable», a-t-il déclaré.

« On a l’impression qu’il y a une lumière au bout du tunnel sachant que je peux rentrer à la maison tant que je continue à tester négatif. C’est la clé. Nous pouvons être ensemble, c’est la meilleure partie. La deuxième chose est de se faire vacciner pour que nous ne Tu n’auras pas à t’inquiéter à ce sujet plus longtemps. « 

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