Comment les athlètes canadiens s’entraînent pour ce qui pourrait être les Jeux olympiques les plus chauds de tous les temps

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De toutes les circonstances extraordinaires auxquelles sont confrontés ceux qui participent aux Jeux olympiques de cette année, celle qui pourrait avoir l’impact le plus direct sur les performances athlétiques est la météo.

À l’approche des Jeux olympiques de Tokyo, une grande partie de l’attention du public s’est portée sur la pandémie qui a repoussé les Jeux d’un an et a fait en sorte que les spectateurs exclu des événements. Cependant, les températures estivales extrêmes sont parmi les principales préoccupations des athlètes olympiques et de leurs entraîneurs, qui ont dû trouver des moyens créatifs de se préparer.

Les mois d’été à Tokyo peuvent être si chauds que les Jeux d’été de 1964 y ont eu lieu en octobre. Avec les événements de cette année qui se poursuivent ce mois-ci, les prévisionnistes ont prédit que ce pourraient être les Jeux olympiques les plus chauds à ce jour, avec des températures atteignant le milieu des années 30 Celsius.

Pour l’équipe canadienne féminine de huit aviron, s’entraîner pour concourir dans ce genre de chaleur a signifié se déplacer à l’intérieur, dans un dôme sportif étouffant au Pacific Institute for Sport Excellence à Victoria, en Colombie-Britannique. Par une journée d’été autrement fraîche, la pathologiste de l’équipe Wendy Pethick a lancé un énorme radiateur, aidant à pousser la température intérieure du dôme jusqu’à environ 35 ° C.

Afin de se préparer à la chaleur extrême attendue à Tokyo, l’équipe canadienne féminine de huit aviron s’est entraînée dans un « dôme erg » à Victoria, en Colombie-Britannique, chauffé à 35 °C. (Dan Batchelor)

« L’objectif global de l’acclimatation à la chaleur est d’essayer d’imposer un stress thermique pendant une période de temps donnée », a déclaré Pethick, dans le but d’augmenter les températures centrales de base des athlètes d’environ un degré, jusqu’à un maximum de 38,5 ° C.

« Parce que nous n’avons pas les températures ici au Canada », a déclaré Pethick, faire ce genre d’entraînement avant les jeux peut aider le corps des athlètes à apprendre à faire face à ce genre de chaleur et « leur donne un petit avantage . »

Les résultats semblent profondément inconfortables. Alors que les rameurs effectuent un entraînement épuisant de 90 minutes sur des rameurs et des vélos stationnaires, la sueur glisse de leur corps et éclabousse dans les piscines sur le sol sous eux. La musique pop est diffusée bruyamment sur les haut-parleurs pour garder le moral.

La membre de l’équipe Madison Mailey a déclaré qu’elle et ses coéquipiers buvaient généralement « environ trois à quatre litres » d’eau pendant une session. Ils sont tous pesés avant et après, ils savent donc combien de liquide ils perdent.

« C’est assez dégoûtant de penser que votre corps transpire trois à quatre litres d’eau. Mais c’est réel », a-t-elle déclaré.

Les membres de l’équipe féminine de huitième d’aviron du Canada perdent environ trois à quatre litres de sueur au cours d’une séance d’entraînement de 90 minutes. (Dan Batchelor)

Étant donné que les individus réagissent légèrement différemment à la chaleur, Pethick et ses collègues se déplacent dans la pièce, vérifiant avec chaque athlète pour évaluer leur état.

L’un des outils qu’ils utilisent est un minuscule thermomètre en forme de pilule. Les athlètes sont invités à l’avaler quelques heures avant leur séance d’entraînement, et il transmet des données sur leur température corporelle interne.

« Dès que les athlètes arrivent à 38,5 [Celsius], nous essayons simplement de maintenir cela pendant la plus grande partie de la session possible. Et nous savons d’après la littérature et la recherche qu’en appliquant cette quantité de stress thermique, nous allons obtenir une adaptation complète », a déclaré Pethick.

Les athlètes de haut niveau comme l’équipe féminine de huit avirons ont « des mécanismes de transpiration très bien développés », a-t-elle déclaré. « Et l’acclimatation à la chaleur augmente ce processus. »

La pilule permet également d’assurer la sécurité de chaque athlète pendant l’entraînement.

« Si nous avons un athlète qui se réchauffe très rapidement, alors nous savons que nous pouvons reculer sur le travail qu’il fait pour ne pas le faire trop cuire », a-t-elle déclaré.

La rameuse olympique Madison Mailey brandit une pilule de surveillance de la chaleur qu’elle ingère afin d’aider les entraîneurs à suivre sa température corporelle interne pendant l’entraînement. (Avec l’aimable autorisation de Wendy Pethick)

Alors que les compétitions d’aviron elles-mêmes ne durent que six minutes environ, dit Pethick, les athlètes travaillent à leur capacité maximale. Cela signifie que même si la déshydratation est moins préoccupante pendant une course, ils peuvent toujours surchauffer.

« La vraie difficulté va être l’humidité », a déclaré Pethick. « Ce que cela fait, c’est que cela arrête efficacement notre voie de perte de chaleur la plus efficace, qui est l’évaporation de la sueur. »

Lorsque le corps ne peut pas se réguler thermiquement, dit-elle, « vous entrez dans des choses comme le coup de chaleur et l’épuisement dû à la chaleur, ce qui peut être très grave ».

Courir dans un dériveur Laser Radial signifie que la Sailor Sarah Douglas doit non seulement faire face à la chaleur de l’air, mais aussi aux éclaboussures d’eau, qui, selon elle, pourraient atteindre 28 ° C à Tokyo.

Deux fois par semaine pendant environ 20 à 40 minutes, elle s’entraîne sur un vélo d’appartement dans une chambre de chaleur à l’Institut canadien du sport de l’Ontario à Toronto. De temps en temps, elle a publié des vidéos du résultat en sueur sur les réseaux sociaux.

« C’est comme un four », a-t-elle déclaré dans une vidéo selfie prise à l’intérieur de la chambre, où la jauge de température indique 33,6 ° C, avec 65% d’humidité.

REGARDER | La navigatrice canadienne Sarah Douglas montre à quoi ressemble une séance d’entraînement olympique dans une chambre thermique :

La navigatrice olympique canadienne Sarah Douglas s’est entraînée dans une chambre thermique à Toronto, avec des températures avoisinant les 30 degrés Celsius, afin de se préparer à concourir dans la chaleur extrême attendue à Tokyo. (Vidéo avec l’aimable autorisation de Sarah Douglas) 0:17

Ensuite, elle essore sa chemise trempée au-dessus d’un évier. « D’accord, c’est comme ça qu’il fait chaud », a-t-elle dit, alors que la sueur se déverse.

L’inconfort est une chose à laquelle les athlètes sont habitués et à laquelle ils s’entraînent, mais la chaleur élevée peut être particulièrement dangereuse pour ceux qui participent à des compétitions à l’extérieur pendant de longues périodes. C’est pourquoi le Comité international olympique (CIO) a déplacé les courses de fond, comme les marathons, à Sapporo, à environ 800 km au nord de Tokyo. Les températures devraient y être de quelques degrés plus fraîches, mais toujours chaudes.

Avant de s’y rendre, la coureuse de marathon canadienne Malindi Elmore s’est entraînée à l’extérieur sous la chaleur de midi dans sa ville natale de Kelowna, en Colombie-Britannique. L’objectif est de s’acclimater, mais elle dit que le défi pour les coureurs peut être autant d’entraînement mental que physique.

« C’est dans nos esprits en tant qu’athlètes [that] nous voulons toujours faire les choses de notre mieux », a-t-elle déclaré. « Mais la chaleur est légitimement un facteur, et nous devons reculer de 10 ou 15 secondes par kilomètre pour ajuster le rythme. »

Elmore dit que le rythme général d’une course « s’ajustera naturellement » lorsqu’il fait chaud. Elle dit que les coureurs qui ne le feront pas « paieront un prix très lourd ».

Brent Lakatos, un coureur canadien en fauteuil roulant, concourra également à l’extérieur au Japon aux Jeux paralympiques. Il vit normalement avec sa femme au Royaume-Uni, qui n’a pas la chaleur dont il a besoin pour se préparer à concourir sous le soleil du Japon. Il s’est donc entraîné en Espagne pour s’acclimater.

À son retour au Royaume-Uni avant de se rendre aux Jeux, a-t-il déclaré, il poursuivra son entraînement dans une chambre de chaleur à faire soi-même dans son garage.

« Je vais me procurer un humidificateur que les épiceries utilisent – donc, un assez puissant – et l’installer dans mon garage avec un radiateur », a-t-il déclaré.

Le Canadien Brent Lakatos, sept fois médaillé paralympique, prévoit de s’entraîner pour Tokyo dans une chambre de chaleur à faire soi-même dans son garage. (John Sibley/Piscine/Getty Images)

Wendy Pethick dit que les paralympiens ont parfois besoin de plans d’entraînement très individualisés pour atténuer la chaleur. Par exemple, les athlètes souffrant de lésions de la moelle épinière peuvent avoir une capacité réduite à transpirer, dit-elle.

« Et donc pour ces athlètes, nous avons examiné un certain nombre de façons différentes de se refroidir. »

Ils comprennent des gilets remplis de glace qui peuvent être portés avant ou après une compétition, ainsi que des barbotines glacées qui peuvent être ingérées pour aider à abaisser la température centrale du corps.

Pethick se dit « un peu » surprise par le choix de Tokyo en plein été pour ces Jeux. Mais elle a ajouté que « pour tous les Jeux olympiques d’été un jour donné, cela pourrait être des températures extrêmes. Et donc je pense que les athlètes et les entraîneurs doivent s’y préparer. »

C’est une leçon que les athlètes d’été devront probablement tenir compte de l’avenir, car la hausse des températures signifie que les Jeux d’été pourraient être de plus en plus chauds dans de nombreuses régions du monde. Tokyo, à bien des égards, est un terrain d’essai poussant les athlètes à s’adapter.


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