Certaines solutions au changement climatique pourraient entraîner des extinctions, prévient l’ONU

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Pour sauver la planète, le monde doit affronter ensemble les crises du changement climatique et de la disparition des espèces, en prenant des mesures qui réparent les deux et pas une seule, ont déclaré des scientifiques des Nations Unies.

Un rapport conjoint jeudi par des organes scientifiques distincts de l’ONU qui examinent le changement climatique et la perte de biodiversité ont découvert qu’il existe des moyens d’attaquer simultanément les deux problèmes mondiaux, mais certaines solutions au réchauffement pourraient accélérer les extinctions de plantes et d’animaux.

Les biocarburants, le captage et le stockage du carbone pourraient présenter un risque pour les espèces

Par exemple, des mesures telles que l’expansion des cultures bioénergétiques comme le maïs, ou les efforts pour extraire le dioxyde de carbone de l’air et l’enterrer, pourraient utiliser tellement de terres – deux fois la taille de l’Inde – que l’impact serait « assez catastrophique sur la biodiversité », a déclaré le co-auteur et biologiste Almut Arneth à l’Institut de technologie de Karlsruhe en Allemagne.

Les réponses politiques au changement climatique et à la perte de biodiversité ont longtemps été cloisonnées, avec différentes agences gouvernementales responsables de chacune, a déclaré la co-auteur Pamela McElwee, écologiste humaine à l’Université Rutgers.

Les problèmes s’aggravent les uns les autres, s’entremêlent et finissent par blesser les gens, ont déclaré les scientifiques.

Une centrale au charbon cuit derrière un champ de maïs à Datteln, en Allemagne, le 3 juillet 2020. Des mesures telles que l’expansion des cultures bioénergétiques comme le maïs, ou les efforts pour extraire le dioxyde de carbone de l’air et l’enterrer, pourraient utiliser autant de terres – que l’impact serait « assez catastrophique sur la biodiversité », a déclaré Almut Arneth, co-auteur du rapport. (Martin Meissner/The Associated Press)

« Le changement climatique et la perte de biodiversité menacent le bien-être humain ainsi que la société », a déclaré le coprésident du rapport Hans-Otto Portner, un biologiste allemand qui aide à superviser le groupe des impacts du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU.

Le climat naturellement changeant de la Terre a façonné le développement de la vie, y compris les humains, mais une fois que les habitants du monde industrialisé ont commencé à pomper des combustibles fossiles dans l’air, cela a déclenché des problèmes en cascade, a déclaré Portner.

« Il est grand temps de réparer ce qui ne va pas », a-t-il déclaré. « Le système climatique est en décalage et la biodiversité souffre. »

Protéger les forêts tropicales et les tourbières est gagnant-gagnant, selon un rapport

Il existe de nombreuses mesures qui peuvent résoudre les deux problèmes à la fois, selon le rapport.

« La protection et la restauration des écosystèmes à haute teneur en carbone », tels que les forêts tropicales et les tourbières, devraient être une priorité élevée, a déclaré le co-auteur Pete Smith, spécialiste des plantes et des sols à l’Université d’Aberdeen.

Alors que certaines solutions climatiques peuvent augmenter la perte d’espèces, les scientifiques ont déclaré que les efforts pour freiner les extinctions ne nuisent pas vraiment au climat.

Yunne Shin, directeur de recherche à l’Institut national de la recherche français, a déclaré que l’essentiel des mesures prises pour protéger la biodiversité contribuerait également à freiner le changement climatique. Alors qu’elle a applaudi l’intérêt croissant pour les solutions basées sur la nature, a-t-elle déclaré, les mesures de conservation « doivent être accompagnées de réductions claires des émissions ».

« Ce rapport est une étape importante », a déclaré Simon Lewis, président de la science du changement global à l’University College London, qui ne faisait pas partie du rapport.

« Enfin, les organismes mondiaux qui synthétisent les informations scientifiques sur deux des crises les plus profondes du 21e siècle travaillent ensemble », a-t-il déclaré. « Arrêter la perte de biodiversité est encore plus difficile que d’éliminer progressivement l’utilisation des combustibles fossiles. »

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