Certaines écoles catholiques de l’Ontario arboreront le drapeau arc-en-ciel de la fierté pour la première fois

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À ses débuts au lycée, Keith Baybayon vivait l’une des périodes les plus difficiles de sa vie, excluant ses amis et sa famille alors qu’il luttait pour réconcilier son identité sexuelle avec sa foi catholique.

« Je pensais que quelque chose n’allait vraiment pas avec moi », a déclaré Baybayon, qui est bisexuel et étudiant à l’école secondaire catholique Marshall McLuhan à Toronto. « Il m’a juste fallu un certain temps pour réaliser que c’est la personne que je suis, que je fais partie de cette communauté et que je devrais être fier. »

Baybayon, 16 ans, a trouvé la force de transformer son combat personnel en plaidoyer. Aujourd’hui conseiller scolaire au Toronto Catholic District School Board (TCDSB), il a fait campagne pour que le drapeau de la fierté soit hissé dans les écoles du conseil pendant tout le mois de juin pour marquer le mois de la fierté. La motion en ce sens a été adoptée le mois dernier.

En rupture avec la tradition, au moins huit conseils scolaires catholiques de certaines régions les plus peuplées de l’Ontario ont voté pour faire de même, ce qui, selon les défenseurs, aidera les élèves LGBTQ à se sentir plus bienvenus. Mais il y a aussi eu un recul, certains membres ordonnés de l’Église dénonçant la décision, arguant qu’elle va trop loin.

Baybayon dit que les écoles catholiques hissant le drapeau de la fierté pourraient aider d’autres étudiants LGBTQ à échapper aux troubles personnels qu’il a endurés.

« Cela montre simplement leur solidarité envers les autres étudiants comme moi », a-t-il déclaré. « Faire en sorte que nos voix soient entendues, en partageant que nous sommes bien représentés et que nous sommes réellement aimés. »

« Un grand pas dans la bonne direction »

Des drapeaux de la fierté flotteront dans les écoles de plusieurs régions, dont Ottawa, Durham, Niagara, Waterloo et Wellington, ainsi que Toronto. Certains arboreront le drapeau de la fierté pendant tout le mois, tandis que d’autres ne le feront que la première semaine.

Le Thunder Bay District Catholic School Board et le Conseil scolaire de district catholique des Aurores boréales ont lancé la tendance en arborant pour la première fois le drapeau de la Fierté devant leurs principaux immeubles de bureaux en 2019. L’Ontario est l’une des trois provinces qui financent entièrement le système scolaire catholique avec l’argent des contribuables. ; les autres sont l’Alberta et la Saskatchewan.

Le drapeau de la Fierté flotte devant la Tour de la Paix sur la Colline du Parlement après une cérémonie de lever du drapeau à Ottawa le mercredi 20 juin 2018. (Patrick Doyle/La Presse Canadienne)

Le mois de la fierté commémore le 1969 Soulèvement de Stonewall à New York, un moment décisif dans la lutte pour l’égalité des droits des personnes LGBTQ. Le drapeau arc-en-ciel a été créé une décennie plus tard comme symbole de la fierté de la communauté. Il est piloté par d’autres comme un symbole de soutien.

Terry Finucan, un enseignant à la retraite qui a travaillé pour le TCDSB pendant plus de 30 ans, a déclaré qu’il n’aurait jamais pensé le voir voler devant une école catholique.

« C’est un grand pas dans la bonne direction », a déclaré FInucan, qui a enseigné à l’école primaire catholique St. Louis d’Etoboicoke, en Ontario. « Le fait qu’ils le mettent devant chaque bureau, chaque bâtiment scolaire de la commission scolaire, c’est un gros problème. »

Finucan, qui est gay, a déclaré qu’il envisageait de devenir membre du conseil scolaire public en raison de son identité sexuelle vers l’an 2000, environ 16 ans avant sa retraite. Mais il a choisi de rester dans l’effort pour aider à soutenir les étudiants LGBTQ qui ne se sentaient pas à l’aise à l’école catholique.

« Il n’y avait pas beaucoup d’alliés là-bas », a-t-il déclaré.

Terry Finucan, enseignant à la retraite des écoles catholiques, affirme que lever le drapeau de la fierté dans certaines écoles catholiques de l’Ontario est un «grand pas dans la bonne direction». (Evan Mitsui / CBC)

Alors que Finucan dit qu’il reste du travail à faire pour s’assurer que les étudiants LGBTQ se sentent acceptés, il a déclaré que le fait de porter le drapeau de la fierté est une étape cruciale. Il prévoit de regarder le drapeau monter à l’école où il a enseigné.

« À l’avenir, les étudiants qui se sont sentis exclus – se sont sentis victimes d’intimidation, ne se sont pas sentis inclus – ont quelque chose à espérer : rester au sein de la communauté dans laquelle ils grandissent et se sentir inclus. »

Manifestations attendues

Mais le soutien pour hisser le drapeau dans les écoles catholiques de l’Ontario n’a pas été universel. Les réunions du conseil scolaire où les votes ont eu lieu étaient souvent chargées de certains membres du clergé et de membres de la communauté exprimant leur opposition.

Les enseignements catholiques disent que les membres de la communauté LGBTQ doivent être traités avec dignité et respect, mais le Vatican dit que les relations sexuelles entre personnes du même sexe sont un péché.

Marcel Damphousse, archevêque d’Ottawa-Cornwall, a déclaré avoir reçu des dizaines de courriels de membres de la communauté catholique de la région qui sont en colère contre la décision.

Marcel Damphousse, l’archevêque d’Ottawa-Cornwall, s’oppose à ce que le drapeau de la fierté flotte dans les écoles catholiques, arguant que le drapeau peut promouvoir des « modes de vie » non tolérés par le Vatican. (Ellen Mauro/CBC)

« Les parents – s’ils envoient leurs enfants dans une école catholique – ils espèrent recevoir une éducation catholique, selon nos valeurs catholiques », a-t-il dit. « Ce sont ceux qui m’envoient des e-mails en ce moment disant: » Nous avons été détournés. «  »

Des manifestations contre le fait de battre le drapeau sont attendues mardi dans les bureaux des conseils scolaires catholiques de la province.

Damphousse dit que les écoles doivent être inclusives et s’assurer que tous les élèves se sentent les bienvenus, mais soutient que le drapeau de la fierté peut représenter un « mode de vie » non toléré par l’Église.

« Pour qu’ils disent : ‘Eh bien, je veux vivre une vie selon ce que le drapeau et le mouvement de la fierté gay promeuvent et dit’ eh bien, je suis désolé, mais ce n’est pas conforme à notre enseignement catholique.

« Vous pouvez être dans notre école catholique. C’est un choix que vous faites pour venir dans notre école, mais sachez que nous avons certaines valeurs par lesquelles nous vivons et c’est ce que nous allons enseigner. »

Mais Brendan Browne, directeur de l’éducation du TCDSB, affirme que hisser le drapeau de la fierté est la bonne chose à faire.

« Si c’est quelque chose qui fait qu’un seul élève se sente en sécurité et inclus, c’est quelque chose que nous nous engageons à faire », a déclaré Browne.

« Si cela fait une différence pour un seul étudiant, c’est quelque chose dont nous sommes vraiment fiers.

Les conseils votent contre le drapeau de la fierté

Plusieurs commissions scolaires ont choisi de ne pas hisser le drapeau. Fonctionnaires de la Windsor-Essex et les conseils scolaires de district catholiques de Hamilton affirment tous deux que le drapeau canadien représente tous les Canadiens, y compris les communautés LGBTQ.

Un long débat lors d’une réunion du Halton Catholic District School Board près de Toronto le mois dernier a conduit une majorité de conseillers à voter contre la motion.

« J’étais en fait assez content qu’ils aient dit non parce que ça a forcé [Halton] conseillers scolaires de prendre position », a déclaré Nicole Hotchkiss, une élève de 12e année à l’école catholique St. Ignatius of Loyola d’Oakville, en Ontario, qui a présenté la proposition pour la première fois en avril.

L’élève de 12e année Nicole Hotchkiss est photographiée près de leur école, l’école secondaire catholique St. Ignatius of Loyola, à Oakville, en Ontario, le 28 mai 2021. Hotchkiss dit que les élèves LGBTQ peuvent se sentir «cachés» dans le système scolaire catholique. (Evan Mitsui / CBC)

« Mais évidemment, il y avait ce genre de tristesse qui l’accompagnait de savoir que de nombreux administrateurs ne veulent pas soutenir les étudiants homosexuels de la manière dont nous voulons être soutenus. »

Hotchkiss, qui n’est pas binaire, dit que les élèves LGBTQ peuvent avoir l’impression que les écoles veulent les garder « cachés » sans symboles visibles de soutien – et que ce moment représente une lutte générationnelle plus large au sein des conseils scolaires catholiques.

« Ce rappel externe consiste en quelque sorte à dire: » Nous sommes fiers de vous, nous n’avons pas peur que les gens sachent que vous existez … et que vous venez dans nos écoles catholiques «  », ont-ils déclaré. « Notre génération va faire ce changement positif. »

‘Le but est de montrer de l’amour à votre voisin’

Marcos Fonseca, un élève de 11e année à l’école secondaire Michael Power d’Etobicoke, affirme que le fait de lever le drapeau place le TCDSB « du bon côté de l’histoire ».

Pour Fonseca, 16 ans, qui est bisexuelle, le voir là-bas signifiera un « soupir de soulagement » personnel, après des années de troubles intérieurs et de difficultés d’acceptation de soi.

« Tout au long de ma vie, j’ai eu tellement d’angoisses internes, de conflits internes », a-t-il déclaré. « C’est incroyablement faux – pour une personne de penser qu’elle n’est pas normale, de penser qu’elle n’est pas aimée, de penser qu’elle est moins humaine dans l’environnement dans lequel elle se trouve. »

Il a déclaré que hisser le drapeau ne diminuait pas le catholicisme – cela en mettait en évidence un autre aspect.

« Avoir un drapeau de la fierté… n’enlève rien au catholicisme de qui que ce soit. Je suis catholique et cela n’enlève rien à mon catholicisme.

« Le point est la solidarité. Nous n’avons pas à être d’accord avec ce que tout le monde dit et c’est l’enseignement catholique », a-t-il déclaré.

« Mais l’essentiel est le respect. L’essentiel est de montrer de l’amour à son prochain. »

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