«Ce n’est pas si, mais quand»: les incendies en Colombie-Britannique révèlent le manque de préparation aux urgences du Canada, selon les experts

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L’incendie qui a rapidement submergé les résidents et détruit la majeure partie d’un village de la Colombie-Britannique a renouvelé les appels de certains experts à renforcer de toute urgence la capacité du Canada à répondre aux urgences alimentées par les changements climatiques.

Les résidents de Lytton n’avait que quelques minutes fuir leurs maisons le 1er juillet alors qu’un incendie se propageait rapidement dans le village, tuer deux personnes.

« Le Canada manque d’une culture de préparation en général », a déclaré Craig Stewart, vice-président des affaires fédérales au Bureau d’assurance du Canada.

Le bureau est une organisation membre de Climate Proof Canada, une coalition de groupes de l’industrie de l’assurance, de groupes environnementaux et de municipalités qui milite pour l’adaptation au climat.

« Nous semblons nier que les effets du changement climatique ont déjà un impact sur les Canadiens.

REGARDER | Le président du Conseil tribal de la nation Nlaka’pamux a déclaré que le gouvernement de la Colombie-Britannique avait mis des heures à réagir lors d’un incendie de forêt :

Un certain nombre de dirigeants autochtones se sont exprimés en disant qu’il y avait peu ou pas de communication aux premières heures de l’incendie de forêt entourant Lytton. Le chef Matt Pasco, président du Conseil tribal de la nation Nlaka’pamux, se joint à Ginella Massa de Canada Tonight pour parler de ses préoccupations. Il dit que lorsqu’il a finalement reçu un appel des autorités provinciales, il s’agissait du bien-être de son bétail. 6:56

Stewart énumère les multiples inondations graves dans l’est du Canada, la Tornade EF-3 qui a frappé Ottawa en 2018 et le vagues de chaleur et les feux de forêt en Colombie-Britannique comme exemples qui auraient dû « réveiller » les Canadiens et tous les ordres de gouvernement.

Stewart dit que le gouvernement fédéral n’a pas fait assez pour aider les communautés à s’adapter afin de gérer les impacts du changement climatique.

Le Canada a besoin d’un nouvel organisme fédéral axé sur la préparation aux catastrophes, a déclaré Stewart, car sa réponse actuelle aux conditions météorologiques extrêmes est décousue et Sécurité publique Canada est un ministère trop petit pour s’en charger.

« Une nouvelle agence de gestion des urgences renforcée est nécessaire pour protéger les Canadiens », a-t-il déclaré. « Je pense que les événements de la semaine dernière n’ont fait que le confirmer. »

Les plans d’urgence ne tiennent pas compte du changement climatique

Stewart affirme que les municipalités, qui sont en « première ligne » de la lutte contre le climat avec le secteur des assurances, doivent mieux comprendre leurs vulnérabilités.

Laurel Wingrove évalue les dommages causés par les tornades à sa maison à Dunrobin, en Ontario, en 2018, après que six tornades ont ravagé la région.

Eddie Oldfield a travaillé avec 12 municipalités à travers le Canada pour faire exactement cela. Dans son rôle de responsable principal des projets et des services consultatifs avec QUEST, une organisation non gouvernementale qui travaille sur l’efficacité énergétique, Oldfield a co-écrit un rapport 2020 sur la façon dont les communautés peuvent devenir plus résilientes au changement climatique.

Certaines municipalités ont adopté des plans d’adaptation au climat, comme Saint John, NB, qui a évalué comment l’élévation du niveau de la mer pourrait avoir un impact sur les propriétés et les voies d’évacuation. Pendant ce temps, d’autres communautés élaborent toujours leurs plans ou n’ont pas commencé le processus, selon le rapport.

Dans l’ensemble, il a constaté que les plans de gestion des urgences ne sont pas à la hauteur des risques de changement climatique.

Dans une entrevue avec CBC, Oldfield a déclaré que la plupart des provinces exigent des municipalités qu’elles aient des plans de gestion des urgences (PGE) et qu’elles les mettent à jour régulièrement. Mais les PGE ne tiennent généralement pas compte des projections climatiques – et donc du risque et de la gravité accrus des inondations, des incendies de forêt et d’autres dangers – en compte.

Les PGE doivent également être mis à jour plus fréquemment en raison du changement climatique, selon le rapport.

Parce que « ce n’est pas si, mais quand » les communautés seront confrontées aux aléas climatiques, a déclaré Oldfield.

Identifier les risques

Il a déclaré que West Vancouver est un district qui a fait un travail important pour réduire son risque d’incendies de forêt. Le quartier maintenant nécessite un permis spécial et une conception résistante au feu pour le développement sur des terres à moins de 100 mètres d’une zone boisée.

Dave Clark, le chef des pompiers de West Vancouver, a déclaré que la communauté travaille à travers 54 recommandations incluses dans un plan communautaire de protection contre les incendies de forêt que le conseil a adopté en 2019. Il a déclaré que West Vancouver a fait appel à un consultant externe pour aider à élaborer le plan en réponse à la fréquence croissante des incendies de forêt dans les États américains comme la Californie.

Dave Clark est le chef des pompiers de West Vancouver, un district qui travaille depuis des années à éduquer le public et à modifier les règlements et les exigences en matière de construction afin de réduire le risque d’incendie de forêt. (Soumis par Dave Clark)

« C’est un peu comme aller chez le médecin … le médecin va vous dire ce qui ne va pas, et vous devez être d’accord avec ça », a déclaré Clark. « Je pense que c’est là que certaines personnes sont concernées, ou certaines municipalités pourraient être concernées, car elles ne savent pas ce qu’elles vont découvrir. »

Il s’est dit confiant que l’incendie de Lytton incitera davantage de propriétaires de West Vancouver à participer à son prochain programme d’information publique FireSmart.

« Les vieux jours de ‘J’aime l’été, j’aime l’hiver, j’aime l’automne’ [are gone] », a-t-il dit. « Maintenant, chaque saison a quelque chose de différent que la nature nous lance et qui me cause de l’anxiété. »

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