« Carpocalypse » arrive au Canada alors que la pénurie de voitures de location s’aggrave

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Lorsque James Charles-Roberts a réservé un véhicule en mai, lui et sa famille attendaient avec impatience des vacances de deux semaines dans le sud de la Californie.

Après que plusieurs tentatives pour visiter Disneyland aient été contrecarrées par la pandémie de COVID-19, les vacances de novembre seraient une chance pour la famille de Victoria, en Colombie-Britannique, d’utiliser leurs billets pour les parcs à thème avant leur expiration.

Cependant, lorsque Charles-Roberts a appelé en juin pour déplacer sa réservation d’un Ford Explorer à sept passagers d’une journée, le coût de la location de voiture a presque triplé.

« J’ai réservé le véhicule pour 480 $ et quand j’ai appelé pour faire un changement, le prix était de 1 286 $ », a-t-il déclaré dans une interview. « C’était juste un changement mineur alors nous avons décidé de garder notre première réservation. »

La pénurie de location de voitures – ou « carpocalypse » comme on l’appelle aux États-Unis – met en évidence ce qui devrait être une reprise économique cahoteuse, car les problèmes de chaîne d’approvisionnement bouleversent l’offre et la demande de location de voitures.

Le problème a commencé lorsque presque tous les voyages ont été interrompus au début des blocages et des restrictions de voyage de COVID-19.

Les réservations de location de voitures ont chuté, incitant les entreprises à réduire considérablement leurs flottes et à licencier des travailleurs.

« La plupart, sinon tous les opérateurs de location de voitures à travers le monde ont dû réduire considérablement leur flotte pendant la pandémie en raison de réductions extrêmes de la demande des consommateurs », a déclaré Craig Hirota, vice-président des relations gouvernementales et des services aux membres des Associated Canadian Car Rental Operators.

« Personne ne voyageait pour des vacances et les voyages d’affaires étaient pratiquement inexistants. Cela laissait beaucoup de véhicules inutilisés sur des terrains. »

Beaucoup de demande

Maintenant, la situation s’est inversée. Alors que l’économie rouvre et que la demande revient, une pénurie mondiale de semi-conducteurs a paralysé la production de véhicules et causé de longs retards pour les nouvelles voitures et camions.

« L’industrie de la location de voitures n’a pas été en mesure de réapprovisionner ses flottes », a déclaré Hirota. « Ils ne peuvent tout simplement pas obtenir de véhicules. »

Enterprise Holdings, la société mère américaine d’Enterprise Rent-A-Car, National Car Rental et Alamo Rent A Car, a déclaré que la pénurie de puces « a eu un impact sur la disponibilité et les livraisons de nouveaux véhicules dans l’ensemble du secteur à un moment où la demande est déjà élevée ».

La société a ajouté dans un communiqué envoyé par courrier électronique qu’elle « travaillait dur pour obtenir des véhicules supplémentaires afin de répondre à la demande croissante de voyages et de répondre aux besoins de transport plus larges des clients ».

Les prix montent en flèche pour ce qui reste

En attendant, les loueurs de voitures augmentent leurs tarifs dans un contexte d’offre restreinte et de demande croissante.

« Je pense qu’il y a certainement des hausses de prix », a déclaré Charles-Roberts à propos de son expérience en essayant de modifier sa réservation de véhicule à l’aéroport de Los Angeles.

La crise de la location de voitures à l’échelle de l’industrie est déjà en plein essor aux États-Unis, où des histoires émergent de touristes louant des camionnettes de déménagement U-Haul ou des véhicules privés à des habitants pour se déplacer.

Les sociétés de location de voitures ont réduit leur flotte lorsque la demande a chuté en 2020, et maintenant, elles ne peuvent pas augmenter assez rapidement pour répondre à la demande. (Charles Platiau/Reuters)

Le problème devrait s’aggraver au Canada cet été, en particulier dans les régions fortement tributaires du tourisme.

De nombreux aéroports dans des villes de la côte Est comme Halifax, Charlottetown et St. John’s sont presque complets les fins de semaine cet été.

« L’impact se fait sentir partout – du moins dans les points chauds du tourisme au Canada et aux États-Unis », a déclaré Gary Howard, vice-président principal du marketing et des communications chez CAA Atlantique, dans un courriel.

« La plupart des flottes sont louées, donc pendant le point culminant de COVID, les flottes diminuaient », a-t-il déclaré. « Maintenant, il revient, mais les sociétés de location de voitures ne peuvent pas récupérer suffisamment de véhicules dans les flottes. »

Alors que la pénurie de location de voitures devrait se faire sentir plus durement dans les destinations touristiques, les prix sont en hausse dans tout le pays.

La résidente de Hamilton, Allyson Rowley, a déclaré qu’elle louait souvent des voitures pour les voyages longue distance et pour rendre visite à sa famille.

En 2019, elle a déclaré qu’elle payait généralement environ 30 $ par jour, un montant qui a grimpé à environ 40 $ en 2020. Mais Rowley a déclaré qu’elle venait de réserver une voiture pour deux semaines en août et que le prix était de 61,52 $ par jour.

« Le coût a doublé depuis avant la pandémie », a-t-elle déclaré. « J’ai fait le choix éthique et financier de ne pas posséder de voiture, car je marche et fais du vélo principalement et je ne loue une voiture que lorsque j’en ai besoin, mais cela devient inabordable. »

Pour les voyageurs qui espèrent louer une voiture cet été, les experts disent qu’il est essentiel de réserver tôt, de chercher au-delà des aéroports et d’être prêts à payer plus que d’habitude.

Cela peut également nécessiter des alternatives à la location de voitures, telles que le covoiturage ou les transports en commun, car ils disent que la pénurie ne devrait pas s’atténuer de sitôt.

« Si vous prévoyez de voyager, nous vous encourageons à réserver un véhicule le plus tôt possible », a déclaré Enterprise Holdings. « Fournir des dates de voyage flexibles et des lieux de prise en charge en succursale dans votre recherche peut vous aider à augmenter vos options. »

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