Candidatures ouvertes pour une indemnisation fédérale en cas de blessure due au vaccin

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Le gouvernement fédéral a commencé à accepter les demandes pour son programme de soutien aux vaccins contre les blessures cette semaine, mais certaines personnes diagnostiquées avec des maladies rares mais graves après leurs vaccinations ne sont pas sûres que l’indemnisation aille assez loin.

Les effets secondaires graves ont été très rares parmi les millions de doses administrées au Canada cette année. Mais ils sont possibles avec n’importe quel vaccin, et ce nouveau programme couvre non seulement les vaccins COVID-19, mais également d’autres vaccinations.

Pour être admissible, une personne doit avoir reçu un vaccin approuvé par Santé Canada au Canada et avoir reçu un diagnostic de « blessure grave et permanente ».

Mais que se passe-t-il si quelqu’un est gravement blessé et ne peut pas travailler pendant un certain temps, mais récupère finalement des mois plus tard ? Serait-ce admissible à de l’aide?

Murry Hellekson l’espère.

Avant sa vaccination contre la COVID dans une pharmacie près de son domicile à Edson, en Alberta, il était un homme de 49 ans en bonne santé qui effectuait un travail physique dans une scierie locale. Quelques semaines plus tard, il a commencé à ressentir des engourdissements et des picotements. Ses bras et ses jambes ont perdu de la force.

REGARDER | Récupération de GBS :

Matthew Dawe travaille pour reprendre des forces après avoir été diagnostiqué avec le syndrome de Guillain-Barré suite à sa vaccination COVID-19. 0:15

Alarmé, il a fait plusieurs voyages à son service d’urgence local avant d’être référé à des neurologues à Edmonton qui ont finalement diagnostiqué le syndrome de Guillain-Barré (SGB), une maladie neurologique rare dans laquelle le système immunitaire du corps est déclenché pour attaquer ses nerfs. Non traitée, elle provoque une paralysie.

« Je n’ai jamais rien eu de tel de ma vie », a-t-il déclaré. Craignant de ne pas y arriver, il a commencé à téléphoner aux membres de sa famille.

Sa femme Jennifer Donovan a également dû s’absenter du travail pour s’occuper de lui.

« Regarder votre conjoint passer de dur à cuire, go-go-go tout le temps, à ne même pas être capable de marcher. Tout vous passe par la tête », a-t-elle déclaré.

Après cinq jours à l’hôpital, Hellekson est rentré chez lui. Mais il pourrait s’absenter du travail pendant quatre à six mois – simplement parce qu’il a fait ce qu’il fallait, a répondu à l’appel du gouvernement et s’est fait vacciner.

« Je pense que le gouvernement devrait vous soutenir », a-t-il déclaré.

Ses mains et ses jambes restent engourdies et il doit marcher avec une canne. « Certaines personnes ne s’en remettent jamais complètement », a-t-il déclaré, mais il garde espoir qu’il le fera.

15 cas à ce jour

Matthew Dawe, 40 ans, promenait son chien à Calgary environ dix jours après avoir reçu son vaccin AstraZeneca lorsque ses pieds se sont engourdis. En quelques heures, il était aux urgences, perdant lentement des fonctions dans différentes parties de son corps.

Les agents de santé n’ont pas immédiatement reconnu ce qui n’allait pas – pendant un certain temps, ils ont même pensé que cela pouvait être COVID-19. Mais finalement, il a été diagnostiqué avec le SGB.

« Vous ne savez pas où cela va s’arrêter », a déclaré Dawe. Il a dit qu’il courrait un 5K quelques jours seulement avant de se retrouver à l’hôpital. Il a prié pour que ses traitements fonctionnent avant que la paralysie n’atteigne ses poumons et qu’il doive utiliser un ventilateur.

Son médecin, comme celui d’Hellekson, a signalé cet effet secondaire du vaccin à Santé Canada. Bien que cela reste rare, ils ne sont pas seuls : au 21 mai, le système de suivi des événements indésirables de Santé Canada indiquait 15 cas de SGB sur une liste de plusieurs centaines d’autres personnes qui ont signalé des effets secondaires graves.

Hellekson a été hospitalisé pendant cinq jours en mai. Les neurologues croient que sa paralysie soudaine et ses lésions nerveuses ont été déclenchées par sa première dose de vaccin COVID-19 et l’ont signalé à Santé Canada. (Jenn Donovan/Facebook)

Le département a déclaré à CBC News que sept de ces cas étaient liés à une dose du vaccin Pfizer-BioNTech et huit à des doses d’AstraZeneca.

« Je me sens très chanceux », a déclaré Dawe. Il a reçu un traitement avant de perdre trop de muscle. Et en tant que gestionnaire de projet chez Shell Canada, Dawe bénéficie d’avantages pour couvrir les frais médicaux, la thérapie et les congés de travail. Il sait que les autres ne sont pas aussi chanceux.

La nouvelle prestation fédérale de maladie pour COVID-19 n’aide pas les personnes qui tombent malades à cause d’un vaccin, plutôt que le virus lui-même.

Critères « draconiens »

Les hommes se sont retrouvés, et d’autres dans le même bateau, en ligne, après avoir cherché des informations et de l’aide.

Maintenant, ils veulent que les autres sachent que cela peut arriver dans de rares situations et prennent au sérieux tout signe avant-coureur. Les médecins doivent également être plus conscients, ont-ils déclaré.

Hellekson a dit qu’il en avait marre de voir les politiciens parler de la façon dont ils vous aideraient si vous contractiez le COVID-19, mais « si ce que le gouvernement vous donne, à mettre dans votre bras, vous blesse ? Aucune aide. Avant qu’ils ne commencent à distribuer les vaccins et la grande poussée pour le faire, ils auraient dû avoir cela en place. »

Jusqu’à ce que la pandémie frappe, le Canada était le seul pays du G7 où le gouvernement n’assumait pas toute la responsabilité des blessures afin de protéger les développeurs de vaccins contre les poursuites. Mais les contrats d’achat de vaccins COVID-19 du gouvernement fédéral l’obligeaient à mettre en place un programme national d’indemnisation sans faute, rétroactif au début décembre, lorsque les aiguilles ont commencé à plonger dans les bras canadiens.

Dans un courriel adressé à CBC News, Santé Canada a déclaré que le nouveau programme définirait une « blessure grave et permanente » comme « une blessure grave, mettant la vie en danger ou pouvant changer la vie qui peut nécessiter une hospitalisation en personne, ou une prolongation d’une hospitalisation existante, et entraîne une invalidité ou une incapacité persistante ou importante, ou lorsque le résultat est une malformation congénitale ou le décès. »

Dawe a déclaré qu’il trouvait le langage du programme quelque peu « draconien » et subjectif, suggérant qu’il semble que le gouvernement essaie de limiter ses paiements.

« Dans huit mois, si je reviens à la ligne de base, cela m’empêche-t-il d’avoir accès aux dommages ? » Il a demandé.

« Ce n’est pas ainsi que fonctionne le monde réel. Si vous absorbez toute la responsabilité d’une agence, vous ne pouvez pas simplement filtrer quelle partie de la responsabilité vous voulez assumer. Vous voulez assumer la responsabilité des dommages permanents mais pas la douleur et la souffrance ? Le gouvernement serait le seul qui aurait une chance de le faire. N’importe qui dans leur vie privée serait rôti vivant. « 

Dawe a déclaré qu’il prévoyait d’engager un avocat pour l’aider dans sa demande, pour s’assurer qu’il est prêt à faire appel s’il en a besoin. Hellekson pourrait aussi.

Des régimes d’indemnisation comparables dans d’autres juridictions pourraient offrir à une personne atteinte de SGB environ 120 000 $. Une personne décédée après la vaccination – ce qui s’est produit avec plusieurs cas récents de caillots sanguins au Canada – pourrait recevoir près de 250 000 $.

Santé Canada a refusé de répondre aux questions de CBC News plus tôt ce printemps sur les montants précis disponibles et le financement total alloué à l’indemnisation. Mais Budget des dépenses 2021-2022 déposé au Parlement demander une autorisation de 19 millions de dollars pour couvrir les premiers mois de fonctionnement du programme.

Flexible, « pas conflictuel »

Le programme s’inspire d’un régime d’indemnisation disponible au Québec depuis la fin des années 1980.

Un tiers, RCGT, a été engagé pour administrer le programme et supervisera le traitement et l’adjudication des réclamations, en fonction des critères établis par le gouvernement.

Des programmes similaires utilisent un tableau standardisé des blessures connues pour être associées aux vaccinations, puis évaluent si l’état du demandeur se situe dans un délai raisonnable après la vaccination.

Les demandes seront examinées par des experts médicaux au cas par cas, indique le portail de demande, et pourraient couvrir la perte de revenu, les indemnités de décès et de blessure, les frais funéraires ou le remboursement de frais médicaux autrement non couverts.

Kumanan Wilson, chercheur en épidémiologie et professeur de médecine à l’Institut de recherche de l’Hôpital d’Ottawa, a été consulté sur la conception de ce programme. Il a déclaré qu’il s’attend à ce que les arbitres appliquent un seuil de droit civil, en pesant les preuves dans les décisions, au lieu d’obliger les candidats à prouver définitivement que leurs vaccinations leur ont causé un préjudice.

« Le système des tribunaux est beaucoup moins accusatoire que le système américain où vous allez devant un tribunal », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas censé être conflictuel. C’est censé être juste. C’est censé être permissif. »

Un langage ambigu dans les critères permet une certaine flexibilité dans son interprétation, a-t-il déclaré, d’autant plus que la science sur les effets secondaires documentés du vaccin COVID continue d’évoluer. « C’est un document vivant et il va changer. »

« Les commentaires du public seront vraiment importants », a-t-il déclaré, surtout si les vaccins doivent être exigés comme conditions d’emploi dans certains domaines. « Mon parti pris serait oui, ces personnes devraient être indemnisées. »

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