Biden exprime son soutien aux manifestants cubains après de rares manifestations insulaires

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Les États-Unis soutiennent le peuple cubain dans son appel à la liberté et au soulagement de la pandémie de coronavirus et des décennies de répression, a déclaré lundi le président Joe Biden.

« Le peuple cubain revendique courageusement ses droits fondamentaux et universels. Ces droits, y compris le droit de manifester pacifiquement et le droit de déterminer librement leur propre avenir, doivent être respectés », a déclaré Biden dans un communiqué. « Les États-Unis appellent le régime cubain à écouter son peuple et à répondre à ses besoins en ce moment vital plutôt que de s’enrichir.

Chantant « la liberté » et appelant à la démission du président Miguel Diaz-Canel, des milliers de Cubains se sont joints aux manifestations de rue de La Havane à Santiago dimanche lors des plus grandes manifestations antigouvernementales sur l’île dirigée par les communistes depuis des décennies.

Les manifestations ont éclaté au milieu de la pire crise économique de Cuba depuis la chute de l’Union soviétique, son ancien allié, et d’une augmentation record des infections à coronavirus, les gens exprimant leur colère face à la pénurie de produits de base, aux restrictions imposées aux libertés civiles et à la gestion de la pandémie par les autorités .

Diaz-Canel dans une allocution télévisée à l’échelle nationale lundi matin a blâmé les sanctions américaines, renforcées ces dernières années, pour les problèmes économiques tels que les pénuries de médicaments et les pannes de courant qui ont alimenté des manifestations inhabituelles ce week-end.

Les sanctions ont été renforcées sous l’administration de l’ancien président Donald Trump après que son prédécesseur, Barack Obama, a pris des mesures pour normaliser les relations américaines avec Cuba après des décennies d’acrimonie entre les pays.

Des centaines de personnes se sont rassemblées dimanche à Miami, qui abrite une importante population cubaine, en soutien aux manifestants de la nation insulaire des Caraïbes de 11 millions d’habitants.

Les émigrés de Little Havana à Miami ont exprimé leur solidarité dimanche après avoir entendu des informations faisant état de manifestations à Cuba. (Maria Alejandra Cardona / Reuters)

Incidents sporadiques, manifestations largement pacifiques

Apparaissant aux côtés de son cabinet dans une allocution nationale télévisée, Diaz-Canel a réitéré le droit des peuples à défendre son système.

Des milliers de personnes sont descendues dans les rues dimanche dans diverses parties de La Havane, y compris dans le centre historique, noyant des groupes de partisans du gouvernement agitant le drapeau cubain et scandant « Fidel ».

Les manifestations à La Havane ont commencé vers 15 heures et se sont terminées vers 20 heures, certains manifestants ayant abandonné après que les forces de sécurité eurent déjoué leur tentative d’atteindre la place de la Révolution.

Des jeeps des forces spéciales, avec des mitrailleuses montées à l’arrière, ont été vues dans toute la capitale et la présence policière était forte même longtemps après que la plupart des manifestants soient rentrés chez eux.

« Nous traversons des moments vraiment difficiles », Miranda Lazara, 53 ans, professeur de danse, qui a rejoint les milliers de manifestants qui ont défilé à La Havane. « Nous avons besoin d’un changement de système. »

Une personne est arrêtée lors de manifestations à La Havane dimanche. Les manifestations ont également fait sortir ceux qui soutiennent le gouvernement cubain. (Reuters)

Des témoins de Reuters lors des manifestations de La Havane ont vu les forces de sécurité, aidées par des agents présumés en civil, arrêter environ deux douzaines de manifestants. La police a utilisé du gaz poivré et frappé des manifestants ainsi qu’un photographe travaillant pour l’Associated Press.

Dans un quartier de La Havane, des manifestants ont exprimé leur colère contre une voiture de police vide, l’ont renversée puis lui ont jeté des pierres. Ailleurs, ils ont scandé des « répresseurs » à la police anti-émeute.

Il y a eu des manifestations plus tard dimanche à des centaines de kilomètres à l’est à Palma Soriano, à Santiago de Cuba, où une vidéo sur les réseaux sociaux a montré des centaines de personnes marchant dans les rues, encore une fois confirmée par un habitant.

Le conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré que les États-Unis « condamneraient fermement toute violence ou ciblage de manifestants pacifiques qui exercent leurs droits universels ».

Certains manifestants ont déclaré qu’ils étaient descendus dans la rue pour participer après avoir vu ce qui se passait sur les réseaux sociaux, qui sont devenus un facteur de plus en plus important depuis l’introduction de l’Internet mobile il y a deux ans et demi, bien que les connexions aient été inégales dimanche.

Les manifestations antigouvernementales étaient les plus importantes depuis l’été 1994, a déclaré Michael Bustamante, professeur adjoint d’histoire latino-américaine à la Florida International University.

« Seulement maintenant, ils n’étaient pas limités à la capitale; ils n’ont même pas commencé là-bas, semble-t-il », a-t-il déclaré.

Pandémie, problèmes économiques

Cuba vit depuis deux ans une crise économique qui s’aggrave, que le gouvernement attribue principalement aux sanctions américaines et à la pandémie, tandis que ses détracteurs invoquent l’incompétence et un système de parti unique à la soviétique.

Une combinaison de sanctions, d’inefficacités et de la pandémie a mis fin au tourisme et ralenti d’autres flux de revenus étrangers dans un pays qui en dépend pour importer la majeure partie de sa nourriture, de son carburant et de ses intrants pour l’agriculture et la fabrication.

L’économie s’est contractée de 10,9 % l’année dernière et de 2 % jusqu’en juin. La pénurie de liquidités qui en a résulté a engendré des pénuries qui ont obligé les Cubains à faire la queue pendant des heures pour des produits de base tout au long de la pandémie.

Réaction du président de la Chambre démocrate, sénateur républicain cubano-américain :

Cuba a lancé une campagne de vaccination de masse, avec 1,7 million de ses 11,2 millions d’habitants vaccinés à ce jour et deux fois plus ont reçu au moins une injection dans le processus à trois injections.

Pourtant, l’arrivée de la variante delta a provoqué une recrudescence des cas, les autorités sanitaires signalant dimanche un record de 6 923 cas et 47 décès, soit deux fois plus que la semaine précédente.

Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a déclaré lundi que l’embargo économique américain sur Cuba devrait être levé pour aider son peuple.

« Ce serait un geste vraiment humanitaire », a-t-il déclaré. « Aucun pays au monde ne devrait être clôturé, bloqué. »



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