Avant que les libéraux ne soient trop enthousiasmés par Mark Carney, ils devraient se souvenir de Michael Ignatieff

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Il y a onze ans, un bel homme dans la cinquantaine, qui avait été un gros problème au Royaume-Uni, a pris la parole lors d’un congrès politique libéral. Il était distingué et impressionnant et il possédait l’attrait politique qui vient avec un grand succès dans autre chose que la politique. Bien qu’il n’ait pas admis avoir des ambitions pour une fonction publique, il était déjà présenté comme un successeur potentiel du premier ministre de l’époque.

Moins d’un an plus tard, Michael Ignatieff était le député libéral d’Etobicoke-Lakeshore. Quatre ans plus tard, il était chef du Parti libéral.

Mais moins on en dit sur ce qui s’est passé après cela, mieux c’est.

Mark Carney n’est pas le fac-similé exact d’Ignatieff. Un virage politique de Carney – s’il est si enclin – n’est pas destiné à se terminer en larmes.

Mais l’histoire d’Ignatieff est un récit édifiant dont les libéraux, les boosters de Carney et Carney lui-même voudront peut-être tenir compte avant que quiconque ne soit trop enthousiasmé par la comparution de l’ancien gouverneur de banque au congrès libéral de ce week-end.

Carney n’était pas vraiment électrisant dans son apparition vendredi soir – bien que peu de gens le soient lorsqu’ils parlent par appel vidéo depuis leur salon. Mais il a sans aucun doute fait vibrer le cœur des libéraux avec ses commentaires sur «la responsabilité du service» et sa promesse de «faire tout ce que je peux pour soutenir le Parti libéral dans ses efforts pour bâtir un avenir meilleur pour les Canadiens».

Ces mots alimenteront les incendies spéculatifs qui couvent depuis des années.

Peu importe s’il se prépare actuellement ou s’il est prêt à se présenter comme libéral à un poste élu, les libéraux accepteront sans aucun doute avec joie la crédibilité que toute association pourrait leur prêter. De manière générale, si l’ancien gouverneur des banques du Canada et de l’Angleterre offre son approbation et son soutien, vous l’acceptez.

Les racines du gouvernement

Au-delà de son curriculum vitae et de sa réputation, ses préoccupations exprimées publiquement s’inscrivent également dans les grandes idées auxquelles le Parti libéral tente de s’associer depuis que Justin Trudeau est devenu chef. Carney s’intéresse depuis longtemps aux questions sur le changement climatique et la durabilité et il fait maintenant la promotion d’un livre de poids – Valeurs) – dans lequel il soutient que les valeurs humaines ne doivent pas être secondaires par rapport aux valeurs marchandes.

Mais savoir si Carney serait doué en politique est une toute autre question.

Dans le propre récit d’Ignatieff sur les six années qu’il a passées en tant que politicien en exercice – Feu et cendres, publié en 2013 – il se souvient avoir quitté la scène après son discours de mars 2005 et avoir été rencontré par un béguin de personnes, dont un journaliste qui était un vieil ami.

«Il a chuchoté:« Bon discours », puis se rendre compte que j’étais vraiment sur le point de franchir le pas m’a donné le regard compatissant que de vieux amis te donnent quand ils savent qu’ils ne peuvent pas t’empêcher de faire quelque chose de stupide», écrit Ignatieff.

Michael Ignatieff reconnaît la foule après avoir été nommé chef au congrès de leadership libéral à Vancouver le 2 mai 2009. Ignatieff est apparu comme un grand espoir pour le parti libéral, la réalité s’est avérée bien différente. (Adrian Wyld / La Presse canadienne)

Il y a des éléments de l’histoire de Carney qui le distinguent d’Ignatieff.

D’une part, la vie professionnelle de Carney est beaucoup plus ancrée au Canada – avant ses cinq ans en tant que gouverneur de la Banque du Canada, il a travaillé pendant trois ans comme haut fonctionnaire au ministère fédéral des Finances et un an comme sous-gouverneur de la banque. Même après sept ans en tant que gouverneur de la Banque d’Angleterre, il devrait être difficile de le dépeindre comme un Canadien des beaux jours qui «vient de visiter».

(Carney s’est assuré de noter vendredi qu’il est né dans les Territoires du Nord-Ouest et a grandi à Edmonton.)

Bien que les gouverneurs de banque soient nécessairement apolitiques – ou du moins non partisans – le temps de Carney en tant que gouverneur l’a également exposé à un niveau de politique qu’Ignatieff n’avait vraiment observé. Ignatieff a donné des conférences et écrit des essais, Carney a fait des conférences de presse et défendu des décisions politiques.

Le NPD et les conservateurs lancent des attaques

Mais l’exemple d’Ignatieff démontre que vous ne pouvez pas vraiment savoir à quel point quelqu’un va faire de la politique partisane jusqu’à ce qu’il essaie réellement de le faire. La politique professionnelle de ce genre est une série d’actes que la plupart des humains ne prennent pas naturellement: des discours stupides, des interviews hostiles, des slogans et des serrures de main à des inconnus. Vos mots sont repris, vos manières sont scrutées et vous vous embarrasserez inévitablement de temps en temps.

Déjà, Carney a avoir des ennuis suite à une affirmation récente selon laquelle les investissements de Brookfield Asset Management, pour qui il travaille maintenant, produisent des émissions «nettes nulles». L’argument de Carney reposait sur l’idée que les sources d’énergie renouvelables dans le portefeuille de Brookfield entraînaient des «émissions évitées» qui contrebalançaient les investissements de l’entreprise dans les combustibles fossiles. Les climatologues se sont opposés à ces calculs et Carney a été obligé de reconnaître qu’il s’était trompé.

Quelques heures avant que Carney ne prenne la parole vendredi soir, les néo-démocrates ont envoyé une note aux journalistes pour ressasser cette gaffe. Tout en notant que Carney a passé 13 ans à «gravir les échelons de l’entreprise à Goldman Sachs», le NPD a accusé les libéraux de «cour[ing] l’agrément des ultra-riches et bien connectés.  »

Peu de temps après, les conservateurs ont publié un communiqué décrivant Carney comme «l’une des élites les plus connues du Canada» et l’accusant de «promouvoir[ing] de nouvelles expériences économiques à la mode qui sont populaires auprès des milliardaires de Davos. « 

Il y aurait plus de ce genre de chose si Carney franchit le seuil de la politique. Et puis il serait moqué sans relâche s’il essayait de compenser en abandonnant ses jolis costumes et en ne portant que des chemises à carreaux et des jeans.

Bien sûr, si l’on réussit à réussir en politique, il y a des récompenses – comme pouvoir apporter des changements significatifs à la politique publique qui améliorent considérablement la vie de vos concitoyens. Si vous aimez ce genre de choses, la politique pourrait avoir un certain attrait.

Carney se réveillera samedi matin en tant que personnage politique plus qu’il ne l’était avant de parler vendredi soir. Et les libéraux se réveilleront heureux de toute l’excitation qu’il pourrait susciter. Mais personne ne devrait encore trop devancer lui-même.

À tout le moins, Carney devrait lire le livre d’Ignatieff avant d’aller plus loin.

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