Après l’épidémie de COVID-19 dans une maison de retraite, les familles veulent des vaccins obligatoires pour le personnel

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Même si la mère de Susan Asa-Katz est entièrement vaccinée contre le COVID-19, la femme de 92 ans a passé la semaine dernière isolée dans sa chambre après que le personnel non vacciné de sa maison de retraite de Thornhill, en Ontario, ait contracté le virus.

Une variante préoccupante a été détectée chez deux travailleurs, ce qui a entraîné une éclosion à Amica Thornhill dans la région de Toronto. À la direction de la santé publique de la région de York, les 140 résidents ont été invités à s’isoler dans leur chambre pendant deux semaines.

« C’est inhumain. Nous ne devrions pas faire cela à des gens qui sont dans les dernières années de leur vie », a déclaré Asa-Katz.

Maintenant, elle et d’autres membres de sa famille demandent au gouvernement de l’Ontario d’exiger que les travailleurs des soins de longue durée et les retraités soient vaccinés.

Rose Asa est résidente à Amica Thornhill depuis 2019. Sa fille dit qu’elle est très sociable et a emménagé dans la maison pour pouvoir rester occupée à interagir avec les autres. (Fourni / Susan Asa-Katz)

Une fois que les résidents de la maison ont été vaccinés, ils ont été autorisés à socialiser, à manger dans la salle à manger et à rendre visite à leur famille à l’extérieur, mais après l’épidémie, ils n’ont pas pu quitter leur chambre.

Alors, Asa-Katz s’est tenue à l’extérieur de la maison et a parlé à sa mère au téléphone, juste pour être plus proche. Elle a dit que sa mère traversait des épisodes de dépression lorsqu’elle ne pouvait pas interagir avec les autres.

«Quand elle a été enfermée, elle m’a appelé et m’a dit: ‘Pourquoi dois-je être ici? Pourquoi ne puis-je pas rejoindre ton père [who has died]? ‘»dit-elle à travers les larmes.

REGARDER | Les familles partagent leurs préoccupations pendant que leurs proches étaient isolés:

Les membres de la famille des résidents d’Amica Thornhill disent qu’ils veulent que le gouvernement de l’Ontario impose des vaccins pour le personnel après que des travailleurs non vaccinés ont contracté le COVID-19. 0:50

Même avec le taux de vaccination élevé chez les résidents, les établissements de soins de longue durée et les maisons de retraite continuent de suivre les directives provinciales sur les éclosions mises en place avant la disponibilité des vaccins, ce qui peut inclure l’isolement des résidents et l’annulation des visites et activités non essentielles.

Les membres de la famille et Amica Thornhill ont demandé à la santé publique d’assouplir certaines restrictions imposées aux résidents. Environ une semaine après le début de l’épidémie, c’est le cas. Désormais, seuls trois résidents doivent rester dans leur chambre car ils ne sont pas complètement vaccinés. Les autres ont repris les visites extérieures et peuvent participer à la programmation des couloirs à distance et masqués, mais ils doivent quand même manger seuls dans leur chambre.

Les familles disent que c’est une amélioration, mais elles sont toujours préoccupées par les restrictions actuelles et futures.

« Tout ce dont nous avons besoin, c’est de quelqu’un d’autre pour descendre [with COVID-19] encore une fois, puis ils retourneront en lock-out », a déclaré Asa-Katz.

Elle et d’autres membres de sa famille disent que les vaccins obligatoires empêcheraient cela.

Alors que Barb Horowitz s’est isolée dans sa chambre en raison d’une épidémie de COVID-19 parmi le personnel des maisons de retraite non vaccinées, son petit-fils Josh Horowitz est passé pour lui faire un signe de l’extérieur. (Evan Mitsui / CBC)

«Je crois que si vous travaillez dans un établissement de soins de santé et que vous vous occupez des gens et que c’est le travail pour lequel vous vous êtes inscrit dans la vie, vous devriez absolument être vacciné à 100%», a déclaré Josh Horowitz, dont grand-mère vit à Amica Thornhill.

Le ministre des Soins de longue durée de l’Ontario, Merrilee Fullerton, a déclaré à CBC Toronto que la prescription de vaccins serait difficile d’un point de vue constitutionnel.

«Ce n’est pas comme un médicament ou le port d’un masque protecteur», dit-elle. « C’est une procédure. »

Le ministère de la Santé a déclaré qu’il n’imposerait pas de mandat, mais qu’il continue d’encourager tout le personnel à se faire vacciner.

Barb Horowitz salue son petit-fils depuis son balcon à Amica Thornhill. Il dit qu’avant l’annulation des activités régulières à la maison de retraite, elle aimait les cours d’exercice, les soirées cinéma et jeux-questionnaires, et jouer aux cartes avec des amis. (Evan Mitsui / CBC)

À Amica Thornhill, 99% des résidents ont reçu leur première dose de vaccin et 97% ont reçu la deuxième. Quant au personnel, 83% ont reçu leur premier vaccin et 74% sont entièrement vaccinés, bien que davantage se soient inscrits.

Horowitz a déclaré que la santé mentale et physique de sa grand-mère s’était détériorée en raison d’activités et de visites annulées.

« On leur a promis que dès qu’ils seront vaccinés, la vie reviendra à la normale pour eux et on leur a juste menti. »

Foyers fonctionnant selon les règles d’épidémie de pré-vaccination

En Ontario, 74 pour cent du personnel des soins de longue durée ont reçu leur première dose d’un vaccin COVID-19, comparativement à 98 pour cent des résidents, selon le ministère des Soins de longue durée.

Le ministère des Aînés et de l’Accessibilité affirme que plus de 97% des résidents des maisons de retraite ont eu leur première chance. Le ministère de la Santé n’a pas fourni le nombre de retraités qui ont été vaccinés avant la publication.

Le médecin hygiéniste de la région de York, le Dr Karim Kurji, a déclaré qu’au sujet des neuf éclosions récentes parmi les maisons de la région, sept impliquaient des travailleurs non vaccinés.

«La bonne nouvelle, c’est que, heureusement, cela ne semble pas pénétrer les résidents», a-t-il déclaré à CBC Toronto.

Amica Thornhill dit qu’elle poursuit une campagne d’éducation sur les vaccins, qui comprend des séances individuelles pour le personnel qui peut hésiter ou avoir des questions. (Evan Mitsui / CBC)

Fullerton a déclaré que même si les résidents sont vaccinés, il s’agit d’équilibrer les risques. Elle signale des éclosions dans les foyers de soins de longue durée de la Colombie-Britannique où des résidents encore contracté le virus, bien que leurs symptômes soient plus légers et la transmission moins agressive.

« Ce virus a la capacité de nous dépasser parfois et nous devons être vigilants et prudents », a-t-elle déclaré.

Le service de santé publique de la région de York a déclaré que les directives provinciales sur la gestion des éclosions dans les foyers sont mises à jour pour refléter l’état d’immunisation actuel, mais il est important que les foyers restent vigilants.

« Bien qu’ils aient été vaccinés, ils ne sont peut-être pas totalement protégés », a déclaré le Dr Kurji à propos des habitants. « Je pense que les prochaines semaines nous en diront plus une fois que nous en apprendrons un peu plus sur le comportement de la variante. »

Le personnel d’Amica a été testé positif avant les vaccins programmés

Amica Thornhill a déclaré que depuis que les vaccins ont été mis à la disposition du personnel en décembre, quatre travailleurs non vaccinés ont été testés positifs.

Les deux membres du personnel qui ont déclenché l’épidémie ont choisi de ne pas se faire vacciner dans un premier temps, mais ont changé d’avis, a déclaré Amica Thornhill. Ils sont tombés malades avant leur vaccination prévue.

Au 24 mars, deux membres du personnel et aucun résident avait le COVID-19.

Amica a déclaré qu’elle continuait de mener une campagne d’éducation sur les vaccins pour le personnel hésitant.

Protection requise pendant les épidémies de grippe

En ce qui concerne la grippe, certains des plus grands établissements de soins de longue durée et de retraite en Ontario, y compris Chartwell et Sienna Living, ne permettent pas au personnel non vacciné contre la grippe de travailler avec les résidents pendant une éclosion.

Ils ne sont autorisés à revenir qu’après la fin de l’épidémie ou s’ils ont pris un médicament antiviral oral comme le Tamiflu, qui est utilisé pour traiter et prévenir la grippe.

La directive est recommandée, mais non mandatée par le ministère des Soins de longue durée.

À l’heure actuelle, il n’existe aucun médicament oral pour se protéger contre le COVID-19.

Michael Gellizeau, travailleur de soutien personnel, reçoit son vaccin contre le COVID-19 de l’infirmière praticienne Victoria Pierri dans une clinique de vaccination pour travailleurs à domicile mis en place par le University Health Network, à Toronto, le 15 décembre 2020. (Evan Mitsui / CBC)

Iris Gorfinkel, médecin de famille de Toronto et chercheuse en vaccins, soutient que la province devrait obliger tous les travailleurs de la santé à se faire vacciner contre le COVID-19.

«Nous avons une obligation morale de ne pas infecter les gens et de ne pas rendre les gens malades», a-t-elle déclaré. « Je pense que les patients s’attendent raisonnablement à ce qu’eux-mêmes et leurs proches soient en sécurité dans les établissements de santé. »

Cara Zwibel, avocate à l’Association canadienne des libertés civiles, a déclaré que l’on peut faire valoir que le fait de rendre obligatoire les vaccins est une violation de la Charte canadienne des droits et libertés.

« [It’s] une forme de traitement médical obligatoire. Et c’est une chose extraordinaire à faire », a-t-elle déclaré.

Un article publié le mois dernier dans le Journal de l’Association médicale canadienne soutient qu’il est légalement permis d’obliger le personnel de santé à se faire vacciner comme condition de travail, à quelques exceptions près.

« Si vous choisissez de ne pas vous faire vacciner, alors [our findings say] vous deviez être placé dans une partie du lieu de travail où vous n’étiez pas devant des patients, ou vous deviez simplement prendre ces jours de congé pendant une épidémie », a déclaré le co-auteur Bryan Thomas, associé principal de recherche. avec le Centre de droit, politique et éthique de la santé de l’Université d’Ottawa.

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