Appels renouvelés pour que Pope se rende en Saskatchewan. s’excuser pour les pensionnats après l’échec des efforts de 2017

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Pendant une brève période en 2016, le chef Felix Thomas s’est permis de croire que le pape François viendrait en Saskatchewan.

« Nous avions beaucoup d’espoir. Nous pensions que cela allait de l’avant », a déclaré Thomas, chef de la Nation Kinistin Saulteaux.

Thomas et l’évêque de Saskatoon de l’époque, Don Bolen, qui est maintenant archevêque de Regina, avaient travaillé pendant des mois à renforcer le soutien à travers le Canada parmi les survivants des pensionnats des Premières Nations, les chefs religieux et tous les ordres de gouvernement pour obtenir une visite papale au parc Wanuskewin Heritage, juste à Saskatoon.

Là, le plan était que François s’excuse pour le rôle central de l’Église catholique dans le système des pensionnats indiens au Canada.

Mais leurs efforts ont échoué et Thomas a déclaré qu’aucune raison n’avait été donnée.

« Je suppose qu’ils espéraient simplement que les gens l’oublieraient », a-t-il déclaré lundi dans une interview à CBC News.

Les dirigeants des Premières Nations canadiennes demandent au pape François, représenté en avril à Pâques, de venir au Canada et de présenter des excuses pour le rôle de l’église dans les pensionnats. (Filippo Monteforte/The Associated Press)

Thomas se joint maintenant à un chœur croissant exigeant que le pape François reconsidère après la récente découverte de la Première nation Tk’emlúps te Secwépemc de la Colombie-Britannique d’un lieu de sépulture non marqué au pensionnat indien de Kamloops que le groupe dit contient les restes de 215 enfants.

« Cela devait arriver alors. Cela doit vraiment arriver maintenant », a-t-il déclaré.

Thomas a accepté de partager les détails de leurs efforts considérables, espérant que cela motivera les paroissiens catholiques à se joindre au combat cette fois. Ils veulent des excuses papales en sol canadien, la divulgation de tous les dossiers des pensionnats et des registres paroissiaux du clergé abusif, et que l’Église catholique paie les 25 millions de dollars qu’elle a promis aux survivants dans le cadre d’un accord de règlement national.

« C’est une chose pour nous, les Premières Nations, de dire cela, a déclaré Thomas. « Mais ne serait-ce pas puissant si les catholiques disaient : ‘Je n’irai pas dans mon église tant que ce n’est pas réglé ?' »

Les plans audacieux ont eu un large soutien

La Commission de vérité et réconciliation (CVR) a publié son rapport final en six volumes sur les pensionnats fin 2015. En plus de répertorier les abus individuels et systémiques perpétrés contre plus de 150 000 élèves et leurs familles, la CVR a demandé au pape de s’excuser auprès sol. L’Église catholique dirigeait plus de la moitié des pensionnats du pays.

Thomas était alors chef du Conseil tribal de Saskatoon. Après de nombreuses conversations avec des survivants et des dirigeants des Premières Nations, une idée a commencé à germer. Ils amèneraient le pape François à s’excuser à Wanuskewin, un mot cri signifiant « sanctuaire ». Le lieu de rassemblement des Premières Nations, vieux de 5 000 ans, est maintenant un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les organisateurs espéraient que le pape se rendrait au Wanuskewin Heritage Park, juste à l’extérieur de Saskatoon, pour présenter des excuses. Le lieu de rassemblement des Premières Nations, vieux de 5 000 ans, est maintenant un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. (Matthieu Kruchak / CBC)

Thomas a déclaré qu’il considérait François comme un pape plus progressiste qui s’est prononcé contre le changement climatique, l’islamophobie et une foule d’autres problèmes. La Saskatchewan comptait plus d’élèves des pensionnats par habitant que toute autre province. Et, comme l’a noté le rapport de la CVR, le pape précédent s’est excusé en Irlande pour avoir abusé des victimes de six prêtres là-bas.

Il a travaillé en étroite collaboration avec Bolen, et Thomas a déclaré qu’ils avaient demandé conseil aux aînés et aux survivants pour voir ce qu’ils voulaient et comment le protocole approprié pouvait être respecté.

Thomas a déclaré qu’ils avaient le plein appui de l’Assemblée des Premières Nations, de la Fédération des nations autochtones souveraines, du premier ministre de la Saskatchewan de l’époque, Brad Wall, et des dirigeants de tous les ordres de gouvernement.

Ils ont planifié la logistique. Ce serait l’événement le plus important et le plus élaboré de l’histoire de la province. Ils avaient élaboré les premiers détails d’une campagne de financement.

La réception positive n’est allée nulle part

Avec tout cela en place, Bolen et Thomas se sont rendus ensemble à Ottawa et ont remis en main propre l’invitation du pontife à l’ambassadeur du Vatican ou « nonce apostolique » au Canada à l’époque, l’archevêque Luigi Bonazzi.

Bonazzi était réceptif, et il semblait que les choses se mettaient en place. Peu de temps après, Bonazzi a déclaré à CBC News que Francis « ferait tout son possible » pour venir au Canada et que la réconciliation était une priorité absolue.

L’archevêque Luigi Bonazzi a rencontré des partisans de la venue du pontife en Saskatchewan lorsqu’il était ambassadeur du Vatican, ou « nonce apostolique », au Canada fin 2016. Il a déclaré que François « ferait tout son possible » pour visiter. (Nonciature apostolique au Canada)

« Si quelque chose de mal a été fait et qu’il reste quelque chose à faire, vous le faites », a-t-il déclaré lors d’une interview à l’époque.

Trois mois plus tard, en mars 2017, Bolen a soulevé la question lors d’une audience personnelle avec le pape François lors d’une réunion plus importante au Vatican alors qu’il était archevêque de Regina.

« Nous avons parlé des défis auxquels les peuples autochtones sont confrontés dans notre culture et aussi des cadeaux qu’ils apportent. De nos efforts pour apprendre à marcher avec les peuples autochtones », a déclaré Bolen dans une interview à l’époque.

Quelques mois plus tard, le premier ministre Justin Trudeau a fait de même lors d’une visite au Vatican.

Bonazzi leur a finalement dit que 2017 était hors de question, mais il était convaincu que la visite aurait toujours lieu en 2018 ou 2019.

Puis il y eut le silence.

Thomas a déclaré qu’il n’avait jamais reçu de réponse du Vatican et que son espoir s’était lentement évanoui jusqu’à ce qu’il réalise que la visite n’allait pas avoir lieu.

En mars 2018, le groupe représentant les évêques du Canada a publié une lettre publique aux « Peuples autochtones du Canada » disant que le pape « estimait qu’il ne pouvait pas répondre personnellement ». Il a déclaré que l’église est une organisation décentralisée et qu’il est préférable que la réconciliation se produise au niveau local.

Le Parlement s’en mêle

La Chambre des communes a adopté une motion presque unanime, présenté par le NPD et combattu par seulement une poignée de députés conservateurs, appelant le pape à venir au Canada et à s’excuser.

Thomas a dit que les raisons de l’église n’avaient pas de sens.

« Nous avons besoin d’entendre le capitaine du navire », a-t-il déclaré.

Thomas s’est dit particulièrement frustré par la 25 millions de dollars promis par l’église dans le cadre d’un accord de règlement. D’autres églises impliquées dans le règlement, telles que les églises unies et anglicanes, ont payé leurs parts il y a des années, mais l’église catholique a laissé en grande partie aux paroisses et au diocèse le soin de trouver l’argent.

L’archevêque de Regina Don Bolen, à gauche, est montré avec le pape François au Vatican en 2017, lorsqu’il a plaidé en faveur d’une visite papale et d’excuses au pensionnat au Wanuskewin Heritage Park, en Saskatchewan. (Soumis)

Bolen et d’autres ont déclaré que les diocèses individuels n’avaient pas ce genre d’argent. Les membres de l’église ont été invités à contribuer, mais seulement 3,7 millions de dollars ont été versés par les églises catholiques à travers le Canada, selon les derniers chiffres publiquement disponibles.

Thomas a déclaré qu’il ne faudrait qu’une fraction d’un pour cent de la vaste richesse du Vatican pour remplir ses obligations envers les survivants des pensionnats indiens. L’étendue de la richesse totale de l’Église catholique n’est pas publique, mais les responsables du Vatican ont publié des déclarations limitées l’an dernier révélant 6 milliards de dollars canadiens dans les avoirs de la Banque du Vatican.

Bolen a déclaré qu’il était occupé à rencontrer des survivants et d’autres personnes lundi et qu’il n’était pas disponible pour commenter.

Thomas a déclaré que l’Église catholique et le pape François devaient prendre des mesures et qu’il aiderait à organiser une éventuelle visite de toutes les manières possibles.

« Ils ont joué un rôle dans le génocide. Ils essayaient de se débarrasser du problème indien », a-t-il déclaré.

« Ce sera une tache continue s’ils ne font pas ce qui est juste. »

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