Alors que l’enquête d’Echaquan se termine, les partisans descendent dans la rue et le coroner promet une voie à suivre

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Plus de 2 000 personnes de partout au Québec ont défilé dans les rues de Trois-Rivières mercredi après-midi, alors que l’enquête du coroner sur la mort de Joyce Echaquan prenait fin.

Echaquan, une Atikamekw de 37 ans, mère de sept enfants de Manawan, au Québec, est décédée le 28 septembre dernier, quelques instants après avoir diffusé en direct du personnel de l’hôpital l’insultant. Sa mort a suscité l’indignation et des appels à la justice à travers le Québec – des appels qui ont été répétés par les participants à la marche.

« Je pense qu’il est très important pour chaque femme d’être ici, présente, même de loin », a déclaré Andrea Ottawa, qui a assisté à la marche.

Ottawa a estimé qu’il était particulièrement important pour elle d’exprimer son soutien à Echaquan, car elle aussi est régulièrement confrontée au racisme systémique au travail. Ottawa est infirmière et dit qu’elle a souvent l’impression que ses patients la traitent différemment parce qu’elle est une femme autochtone.

Isabel Napess a fait tout le trajet depuis Ekuanitshit sur la Côte-Nord du Québec pour assister à la marche — un voyage qui a duré plus de 24 heures.

« Tous les autochtones, j’en suis sûr, ont vécu de la discrimination au moins une fois dans leur vie », a déclaré Napess. « Nous endurons simplement cela, nous ne le montrons jamais, alors maintenant je pense qu’il est temps de se lever et de dire que ça suffit. »

« Plus jamais ça », dit le coroner

À la fin de l’enquête, la coroner du Québec Géhane Kamel a promis que la mort de Joyce Echaquan n’aura pas été vaine.

« À vos enfants, monsieur Dubé, vous devrez leur dire que la petite révolution de la réconciliation a commencé à cause de leur mère », a-t-elle dit en se tournant vers le mari d’Echaquan, Carol Dubé.

« A Joyce, où que vous soyez, sachez que mon rapport ne sera pas complaisant. Il sera honnête et j’espère qu’il sera le fondement d’un pacte social qui nous aidera à dire : ‘plus jamais ça’. »

L’avocat représentant la famille, Patrick Martin-Ménard, ainsi que l’avocat Rainbow Miller, qui représente Femmes Autochtones du Québec, ont appelé tous ceux qui l’écoutent à se souvenir d’Echaquan non seulement comme victime d’un drame, mais comme une personne.

« C’était une femme qui aimait vraiment sa famille », a déclaré Miller. « Précieuse à la fois pour sa famille et sa communauté. »

Le mari de Joyce Echaquan, Carol Dubé, à gauche, et d’autres membres de la famille se tiennent à Trois-Rivières, au Québec. palais de justice, écoutant les déclarations finales de l’enquête du coroner. (Julia Page/CBC)

Martin-Ménard a dit que les dernières semaines ont été difficiles et émouvantes pour la famille, et il a dit que le processus n’a été que rendu plus difficile car ils ont entendu des témoignages contradictoires du personnel de santé qui était là ce jour-là, au Centre hospitalier régional de Lanaudière à Joliette , Qué.

« C’est un soulagement pour la famille de mettre fin à un processus qui a été très dur, très émouvant », a déclaré Martin-Ménard. « Maintenant, c’est entre les mains du coroner. »

Pourtant, il a déclaré que l’enquête avait pu leur fournir des réponses sur les causes de la mort d’Echaquan.

La semaine dernière, un témoignage d’expert a révélé qu’Echaquan est décédée d’un œdème pulmonaire et aurait pu être sauvée si elle avait été surveillée de plus près.

«Nous avons appris un écart important au niveau médical, au niveau des infirmières, de la gestion de la salle d’urgence», a déclaré Martin-Ménard.

« Nous avons également appris, dans un sens beaucoup plus large, que le racisme systémique est un problème dans notre système de santé auquel nous devons nous attaquer. »

Plusieurs experts qui ont formulé des recommandations lors de l’enquête ces derniers jours ont appelé à une formation sur la sensibilité culturelle et à des modifications du système de santé de la province pour lutter contre le racisme systémique, et en particulier les problèmes de discrimination à l’égard des femmes autochtones.

Au cours des 30 prochains jours, Kamel recevra les déclarations finales des avocats représentant toutes les personnes impliquées dans l’enquête, après quoi elle soumettra un rapport détaillant ses propres recommandations.

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