Alors que la reprise économique du Québec avance au galop, plusieurs risquent d’être laissés pour compte

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L’économie du Québec reprend vie après un an de fermetures, de restrictions et de couvre-feux, selon des économistes de la grande banques.

Le ministre des Finances, Eric Girard, déposera un budget aujourd’hui, et ils disent qu’il peut s’attendre à une croissance du PIB d’au moins 6% en 2021. Mais la reprise a été extrêmement inégale jusqu’à présent.

Les pertes d’emplois restent concentrées parmi les salariés à faible revenu. L’emploi est en baisse de près de 12 pour cent pour les jeunes et la croissance de l’emploi est au point mort pour les immigrants.

Alors que le Québec s’apprête à effacer un déficit de 15 milliards de dollars causé par la pandémie, on craint que les inégalités exposées au cours de la dernière année ne se repassent définitivement dans le tissu social.

« C’est toujours très difficile. Il y a beaucoup de gens qui n’ont toujours pas d’emploi, qui vivent beaucoup de choses », a déclaré Mayte Saucedo, qui gère la Twins Foundation, une petite organisation à but non lucratif qui fournit de la nourriture et d’autres produits dans les quartiers défavorisés. Montréal.

« Ce n’est pas seulement financier. C’est émotionnel et physique. Les gens sont désespérés après avoir monté et descendu pendant un an. »

Mayte Saucedo exploite la Twins Foundation, une petite organisation à but non lucratif qui livre de la nourriture et d’autres produits aux quartiers défavorisés de Montréal. (Simon Nakonechny / CBC)

Saucedo, une mère célibataire de 32 ans, a commencé à recueillir des dons de nourriture peu de temps après avoir perdu son emploi chez un dentiste en mars dernier.

Elle a été rapidement submergée par la demande et l’effusion de soutien. Elle a dû utiliser le salon de coiffure d’un ami pour stocker les dons et a souvent travaillé 24 heures sur 24 pour livrer des paniers de nourriture.

Bien qu’elle soit retournée au travail depuis, Saucedo a décidé d’officialiser ses efforts caritatifs et d’enregistrer son organisation à but non lucratif. Une grande partie de son temps est maintenant consacrée à aider à Montréal-Nord.

Le quartier a été durement touché par la pandémie. Il a une forte concentration de travailleurs essentiels et les logements sont souvent exigus. Les taux d’infection sont régulièrement parmi les plus élevés de la province.

Au début de la crise, des groupes communautaires et des citoyens engagés ont réagi rapidement pour compenser les lacunes du filet de sécurité sociale du Québec.

Parallèlement aux collectes de nourriture, ils ont collecté des ordinateurs portables pour les enfants essayant d’apprendre à la maison et ont organisé des tests de dépistage lorsqu’aucune clinique n’a été ouverte dans le quartier.

«Ils ont aidé des familles à faire face à des besoins urgents», a déclaré Isabel Heck, chercheuse au sein du groupe anti-pauvreté Parole d’excluEs.

Mais après un an, a déclaré Heck, les travailleurs communautaires sont épuisés et leurs organisations ont été taxées au maximum. La demande pour leurs services reste cependant élevée.

«Il est absolument fondamental pour le gouvernement d’élaborer un plan à long terme pour l’accessibilité à des choses comme la technologie et les soins de santé», a déclaré Heck.

Trois lignes de croissance inégale

Le chômage au Québec a culminé à 17% en avril 2020, alors que le gouvernement a imposé un verrouillage de huit semaines pour faire face à la première vague d’infections au COVID-19.

À l’exception de janvier, lorsque les magasins non essentiels ont été fermés pendant plusieurs semaines, le chômage a régulièrement baissé et se situe presque à des niveaux pré-pandémiques.

Mais les chiffres du haut de la page masquent des bouleversements considérables au sein de certains segments de la population.

À la fin de 2020, l’emploi était en baisse de près de 20% pour les personnes gagnant moins de 20 $ l’heure, tandis que l’emploi augmentait de 9,5% pour les travailleurs gagnant plus de 30 $ l’heure.

Un intervenant communautaire de Parole d’excluEs livre un panier alimentaire à Montréal-Nord. (Simon Nakonechny / CBC)

«Il y a eu un rebond, mais le rebond a été plus bénéfique pour les personnes à revenu élevé», a déclaré Elmer van der Vlugt, chercheur à l’Observatoire québécois des inégalités.

Les emplois de col blanc, a-t-il souligné, sont facilement adaptables aux restrictions de santé publique. L’emploi s’est complètement rétabli dans des secteurs comme les services financiers, la technologie et l’immobilier.

Mais les secteurs dans lesquels de nombreuses femmes travaillent, comme le tourisme, l’hôtellerie et la vente au détail, sont toujours en difficulté. La reprise a été particulièrement lente chez les femmes plus jeunes.

Les taux d’emploi des femmes âgées de 15 à 24 ans sont 14 points de pourcentage inférieurs à ce qu’ils étaient avant la pandémie, comparativement à neuf points de pourcentage de moins pour les hommes de la même tranche d’âge.

Et les chiffres globaux de l’emploi ne prennent pas en compte les femmes qui ont abandonné le marché du travail parce que la garde d’enfants est devenue trop compliquée au milieu des fermetures répétées d’écoles forcées par les épidémies de COVID-19.

« Beaucoup de [single mothers] repoussent leur recherche d’emploi. Ils ne ressentent pas cela avec les restrictions, et [childcare] réalités, c’est le bon moment pour eux », a déclaré Antonella Talarico, qui coordonne les services d’emploi au Y des femmes de Montréal.

Parmi les postes disponibles, nombreux sont ceux que Talarico appelait des «emplois du Plan B.». Le salaire est bas, les heures inflexibles.

La pandémie semble également avoir élargi l’écart de chômage entre les travailleurs nés au Canada et les immigrants.

Pour les travailleurs nés au Canada au Québec, le taux de chômage a atteint 7,1% en février. Il était de 10,7% pour tous les immigrants reçus et de 15,5% pour les immigrants récents.

Ce graphique montre l’écart de chômage au Québec. (Institut du Québec )

«Il y a du travail disponible mais pas pour tout le monde», a déclaré Amal Obaïd, qui dirige une équipe de conseillers en emploi au Centre de recherche d’emploi Côte-des-Neiges.

Obaïd remercie le gouvernement provincial d’avoir amélioré la façon dont il reconnaît les études et l’expérience acquises à l’étranger. Le problème, dit-elle, ce sont les employeurs.

« Ils ont peur de l’inconnu. Les stéréotypes persistent. Le gouvernement doit faire plus pour les briser », a-t-elle déclaré.

Rendre les choses justes

Girard a promis que le budget de jeudi contiendrait un plan pour éliminer le déficit de 15 milliards de dollars du Québec d’ici cinq ans, comme l’exige la Loi sur l’équilibre budgétaire de la province.

Il a également promis que son plan de réduction du déficit n’impliquerait aucune augmentation d’impôt. Cela a soulevé des sourcils parmi les experts financiers, dont beaucoup sont sceptiques quant à savoir s’il peut respecter ce délai.

Les partis de l’opposition disent que la seule autre façon pour le gouvernement d’atteindre son objectif est de couper les services publics.

Cette perspective arrive à un moment critique de la lutte contre les inégalités. La pandémie elle-même s’est nourrie des déséquilibres existants dans le système social.

Désormais, ceux qui ont subi le plus gros de la crise risquent d’être laissés pour compte alors que les restrictions sont levées et que la croissance économique galope, ont déclaré les analystes.

Plus tôt cette semaine, alors qu’elle préparait une autre livraison de nourriture pour Montréal-Nord, Saucedo a dit qu’elle craignait que les représentants du gouvernement, à tous les niveaux, ne reconnaissent pas à quel point les besoins sont toujours urgents dans les quartiers à faible revenu de la ville.

Elle souhaite que les dirigeants politiques aient un ensemble de priorités différent à mesure que la reprise post-pandémique s’amorce.

«Ils parlent de rendre les choses justes pour les affaires», a-t-elle déclaré. « Vous devez rendre les choses justes pour les humains. »

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