100 ans après le massacre de la course de Tulsa, un procès historique pourrait enfin déboucher sur des réparations

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Les défenseurs des survivants du massacre racial de Tulsa en 1921, et leurs descendants, disent qu’ils espèrent qu’un procès historique déposé contre la ville d’Oklahoma et d’autres accusés pourrait enfin conduire à une certaine forme de restitution, malgré des décennies d’efforts antérieurs.

« C’est, à mon avis, probablement le pire acte de terrorisme domestique que nous ayons jamais vu », a déclaré McKenzie Haynes, avocat au contentieux du cabinet Shulte, Roth and Zabel, co-conseils dans le cadre du procès mené par l’avocat de Tulsa, Damario. Solomon-Simmons, dans une entrevue avec CBC Radio Jour 6.

«Les Noirs d’Amérique ont été chassés et traités comme des non-humains pendant des siècles, et ce qui s’est passé à Tulsa en 1921 n’en était qu’un témoignage».

Le massacre a commencé le 31 mai 1921, après qu’un groupe d’émeutiers blancs se soit rendu dans le district de Greenwood à Tulsa, à la suite d’allégations selon lesquelles un cireur de chaussures noir de 19 ans nommé Dick Rowland avait agressé une opératrice d’ascenseur de 17 ans nommée Sarah Page. On estime que 300 personnes ont été tuées dans l’attaque.

Quelque les rapports suggèrent que les émeutiers ont été suppléés par les forces de l’ordre locales, le groupe tirant sur des résidents noirs et incendiant des entreprises, des maisons et des églises. Les témoignages de première main suggèrent également que des bombes à la térébenthine ou à la nitroglycérine ont été larguées et que des hommes ont tiré des coups de feu depuis des avions.

L’attaque a détruit Greenwood, une communauté noire si prospère et aisée qu’elle a été surnommée « Black Wall Street » par des gens comme Booker T. Washington et WEB Du Bois.

Les gens prennent des photos sur une fresque murale de Black Wall Street dans le quartier historique de Greenwood. La région était connue sous le nom de Black Wall Street pour ses entreprises prospères appartenant à des Noirs. (John Locher/The Associated Press)

Les plaignants dans le procès intenté par Solomon-Simmons en septembre 2020 devraient soumettre, le 1er juin, une réponse juridique à une requête en rejet de la poursuite.

Les efforts antérieurs pour les réparations, y compris une action en 2003 déposée par le militant civil Johnny Cochrane et le professeur de droit de Harvard Charles Ogletree ont été bloqués en raison de l’expiration du délai de prescription.

«  Comptabilisation complète  » des dommages

Le bilan exact des dommages n’est encore qu’estimé à ce jour, car un « compte rendu complet » des dommages humains et matériels n’a pas encore été effectué, selon l’écrivain et membre de New America Caleb Gayle.

« La partie triste, je pense, pour de nombreux défenseurs des réparations à Tulsa, c’est que … le calcul n’est pas si difficile de comprendre ce qui a été perdu à l’époque », a déclaré Gayle. Jour 6 hôte Brent Bambury.

Selon Gayle, une partie de ce qui distingue ce procès le plus récent des efforts de réparation précédents est qu’il « ne nomme pas réellement un nombre » dû aux survivants.

« Ils ne fixent pas le prix de ce qui leur est dû », a-t-il déclaré.

REGARDER | « Eradiquée » de l’histoire des États-Unis :

Damario Solomon-Simmons, un avocat des droits civiques représentant le dernier survivant vivant du massacre de Tulsa, a déclaré que l’histoire des Noirs « a été éradiquée de l’histoire des États-Unis ». 7:40

Au lieu de cela, la poursuite appelle à un certain nombre de mesures différentes, y compris un compte rendu complet des dommages et des mesures destinées à améliorer les conditions économiques dans la communauté.

« Ils demandent une variété de choses, comme la réduction des impôts pendant 99 ans », a déclaré Gayle.

« Les inégalités sont énormes »

L’équipe à l’origine de la poursuite la plus récente a obtenu des données d’un Rapport 2020 de Human Rights Watch cela a démontré, entre autres, une qualité de vie inférieure pour les Tulsans noirs que leurs homologues blancs.

« Leurs biens ont été confisqués, des entreprises ont été détruites, des personnes ont été assassinées, des familles ont été séparées et [north] Tulsa est devenu un ghetto », a déclaré Haynes, faisant référence à la partie de la ville qui abrite un grand pourcentage des résidents noirs de la ville.

« Les inégalités sont énormes. »

Dans cette photographie d’archives du 1er juin 1921, deux hommes armés s’éloignent de bâtiments en feu tandis que d’autres marchent dans la direction opposée lors du massacre de la course de Tulsa. (Département des collections spéciales, Bibliothèque McFarlin de l’Université de Tulsa/The Associated Press)

Haynes dit que la dernière poursuite s’appuie sur des éléments d’une décision de 2019 qui a ordonné au géant pharmaceutique américain Johnson & Johnson de payer 572 millions de dollars américains pour le rôle de l’entreprise dans alimentant la crise des opioïdes dans l’État.

Selon Haynes, l’Oklahoma a un « statut de nuisance publique » unique qui autorise les litiges bien au-delà du délai de prescription en cas de « nuisance publique continue ».

« Nous voulions mettre en parallèle le massacre racial et les dommages causés en tant que nuisance publique, en disant essentiellement que le massacre lui-même a causé une nuisance publique qui se poursuit à ce jour », a déclaré Haynes.

Les responsables de Tulsa ont hésité à soutenir les réparations pour les survivants du massacre.

Journal quotidien Rapports de Tulsa World que si le maire républicain de la ville, GT Bynum, soutient les efforts en faveur de l’équité, il ne soutient pas le paiement direct en espèces.

le mont. L’église baptiste de Zion, située à Greenwood, a été incendiée par des émeutiers pendant le massacre. (Département des collections spéciales, Bibliothèque McFarlin de l’Université de Tulsa/The Associated Press)

« Le moyen le plus souvent mentionné est une sorte de jugement juridique qui serait payé par le fonds d’amortissement de la ville. Cela augmente les impôts fonciers pour tout le monde », a déclaré Bynum, notant que la ville a fait des investissements économiques dans le nord de Tulsa.

Tout en espérant qu’une attention accrue aux événements de 1921 exercera la pression nécessaire sur les gouvernements des villes et des États pour qu’ils agissent, Gayle a déclaré qu’il ne pensait pas qu' »une seule tentative légale suffirait à faire quoi que ce soit ».

Néanmoins, il y a des efforts politiques, y compris le Loi sur la responsabilité des revendications du massacre de Tulsa-Greenwood actuellement devant les membres de la Chambre des représentants des États-Unis.

La loi pourrait aider les survivants et les descendants, en offrant un moyen plus facile d’accéder aux réparations.

« Il existe des options politiques … et je pense que les politiques sont probablement plus susceptibles de se tenir, car nous l’avons vu s’implanter dans d’autres endroits », a déclaré Gayle.

Une sculpture commémorant le massacre se dresse dans le parc de réconciliation John Hope Franklin à Tulsa. (Sue Ogrocki/The Associated Press)


Écrit et produit par Sameer Chhabra.

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