Un navire de guerre canadien transite par la mer de Chine méridionale alors que les tensions diplomatiques demeurent élevées

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Un navire de guerre canadien a traversé des eaux sensibles près de la Chine cette semaine dans un contexte de tensions accrues entre les deux pays.

Le ministère de la Défense nationale a déclaré que le NCSM Calgary a traversé la mer de Chine méridionale alors qu’il se rendait de Brunei au Vietnam lundi et mardi.

Le passage n’est pas passé inaperçu par la Chine, qui a suivi le navire canadien, selon un responsable de la Défense s’exprimant sous couvert d’anonymat.

La Chine revendique une grande partie de la mer comme territoire et a considérablement étendu sa présence militaire dans la région. Beaucoup de ces affirmations ont été rejetées par les voisins de la Chine et plusieurs décisions internationales.

Le passage de Calgary pourrait aggraver les tensions avec Pékin, engagé dans un différend diplomatique avec Ottawa depuis l’arrestation du dirigeant de Huawei, Meng Wanzhou, à l’aéroport de Vancouver en décembre 2018.

Pékin a par la suite arrêté deux Canadiens, Michael Kovrig et Michael Spavor, dans ce que le gouvernement fédéral et d’autres ont décrit comme un acte de représailles en réponse à la détention de Meng.

Meng fait maintenant face à une possible extradition vers les États-Unis pour faire face à des allégations de fraude, tandis que la Chine a lancé des poursuites judiciaires contre Kovrig et Spavor à huis clos ces dernières semaines.

Le porte-parole du ministère de la Défense nationale, Daniel Le Bouthillier, a confirmé le passage de Calgary près des îles Spratly contestées – ce que la Chine et les Philippines affirment et où l’armée chinoise a installé des installations et du matériel.

Démontrer son soutien aux alliés

Il a déclaré que la mer de Chine méridionale était la route la plus pratique pour le navire de guerre. Les responsables canadiens ont précédemment nié avoir tenté d’envoyer un message lorsque des navires de guerre ont traversé les eaux revendiquées par la Chine.

Mais des documents obtenus par La Presse canadienne l’année dernière montrent que de tels passages sont souvent discutés aux plus hauts niveaux du gouvernement avant d’être approuvés.

Un transit par le NCSM Ottawa à travers le détroit de Taiwan dans la mer de Chine méridionale l’an dernier a été décrit dans les documents comme ayant «démontré le soutien du Canada à nos partenaires et alliés les plus proches, à la sécurité régionale et à l’ordre international fondé sur des règles».

Les responsables de la Défense ont été invités à garder le silence sur le voyage d’Ottawa en septembre 2019, trois mois après que des chasseurs chinois ont fait sonner deux autres navires canadiens effectuant le même voyage.

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