Un manifestant de Hong Kong condamné à 9 ans de prison dans la première affaire de sécurité

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Un manifestant pro-démocratie a été condamné vendredi à neuf ans de prison dans le cadre de la première poursuite étroitement surveillée en vertu de la loi sur la sécurité nationale de Hong Kong alors que le Parti communiste au pouvoir resserre le contrôle sur le territoire.

Tong Ying-kit, 24 ans, a été reconnu coupable d’incitation à la sécession et au terrorisme pour avoir conduit sa moto dans un groupe de policiers lors d’un rassemblement le 1er juillet 2020. Il portait un drapeau portant le slogan interdit : « Libérez Hong Kong, révolution de notre temps ».

Le gouvernement du président Xi Jinping a imposé la loi sur la sécurité à l’ancienne colonie britannique l’année dernière à la suite des manifestations qui ont éclaté à la mi-2019. Pékin a tenté d’écraser un mouvement pro-démocratie en emprisonnant des militants de premier plan et a réduit le rôle du public dans le choix du gouvernement de Hong Kong.

La peine de Tong, annoncée par la juge Esther Toh pour un panel de trois juges à la Haute Cour de Hong Kong, était plus longue que les trois ans requis par l’accusation. Les avocats de la défense n’ont pas demandé plus de 10 recours. Il risquait une peine maximale de prison à vie.

Les critiques accusent Pékin d’avoir violé l’autonomie et les libertés civiles à l’occidentale promises lors du retour de Hong Kong en Chine en 1997 et de nuire à son statut de centre d’affaires. Les militants des droits humains disent que la loi sur la sécurité est abusée pour attaquer la dissidence légitime.

La condamnation de Tong est un « coup de marteau contre la liberté d’expression » et montre que la loi est « un outil pour semer la terreur » chez les détracteurs du gouvernement, a déclaré la directrice régionale Asie-Pacifique d’Amnesty International, Yamini Mishra, dans un communiqué.

La loi « n’a aucune exemption pour l’expression ou la protestation légitime », a déclaré Mishra. « Le jugement n’a à aucun moment pris en compte les droits de Tong à la liberté d’expression et de protestation. »

Des dizaines d’arrestations en vertu de la loi sur la sécurité

Les responsables rejettent les critiques et disent que Pékin rétablit l’ordre et institue des protections de sécurité comme celles d’autres pays. Plus de 100 personnes ont été arrêtées en vertu de la loi sur la sécurité.

Les avocats de la défense ont déclaré que la peine de Tong devrait être légère car le tribunal n’avait pas conclu que l’attaque était délibérée, personne n’avait été blessé et l’infraction liée à la sécession était qualifiée de mineure au regard de la loi.

La police se rassemble vendredi devant la Haute Cour de Hong Kong lors de la condamnation de Tong. (Isaac Lawrence/AFP/Getty Images)

Après l’annonce de la sentence, Tong hocha légèrement la tête mais ne dit rien. Il était vêtu d’une chemise noire et d’une cravate avec un blazer bleu comme il l’était tout au long de son procès.

Alors qu’il sortait de la salle d’audience, les spectateurs ont crié : « Nous vous attendrons !

Après l’ajournement du tribunal, un spectateur a crié à son principal avocat de la défense, Clive Grossman, « M. Grossman, faites appel ! »

Les juges ont statué mardi que les actions de Tong étaient un acte de violence visant à contraindre les gouvernements de Hong Kong et du continent et à intimider le public. Il a déclaré que porter le drapeau était un acte d’incitation à la sécession.

Une partie de la répression plus large

Le procès de Tong s’est déroulé sans jury en vertu de règles qui autorisent une exception au système de droit commun de style britannique de Hong Kong si des secrets d’État doivent être protégés ou si des forces étrangères sont impliquées. Les juges ont été choisis par la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam.

La répression fait suite aux protestations qui ont commencé contre une loi d’extradition proposée par le gouvernement de Lam et s’est étendue pour inclure d’autres griefs et demandes pour plus de démocratie. À leur apogée, des milliers de personnes organisaient des marches et des rassemblements chaque week-end.

Le dernier journal pro-démocratie de Hong Kong, Apple Daily, a fermé ses portes le mois dernier après l’arrestation de journalistes et de cadres. Son propriétaire, Jimmy Lai, purge une peine de 20 mois de prison et fait face à de nouvelles accusations de collusion avec des étrangers pour mettre en danger la sécurité nationale.

L’année dernière également, la législature de Hong Kong a été réorganisée pour garantir une majorité aux personnalités alliées à Pékin. Les règles pour les élus ont été resserrées pour les obliger à être considérés comme patriotes.

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