Un jury inhabituellement diversifié décidera du sort de Derek Chauvin, officier de police blanc accusé de la mort de George Floyd

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Le jury qui décidera du sort de Derek Chauvin, un ancien officier de police blanc de Minneapolis accusé de la mort de George Floyd, est inhabituellement diversifié par rapport aux normes locales, ce qui renforce l’espoir des militants d’une condamnation rare.

Le panel de 15 comprend neuf personnes qui sont blanches et six qui sont noires ou multiraciales, selon le tribunal. Si le tribunal suit la pratique courante et que les suppléants sont les trois derniers choisis, les 12 qui délibèrent seraient répartis également entre les Blancs et les personnes de couleur. Les déclarations liminaires doivent commencer lundi.

« C’est un petit pas dans la bonne direction », a déclaré Trahern Crews, un organisateur et porte-parole de Black Lives Matter au Minnesota. Les Afro-Américains apportent « une mémoire institutionnelle de la police » aux jurys que les Blancs et même d’autres personnes de couleur ne partagent pas, a-t-il déclaré.

Les Noirs sous-représentés dans le jury du comté

Il est très rare de siéger un jury aussi mixte dans le Minnesota, a déclaré Mary Moriarty, ancienne défenseur public en chef du comté de Hennepin, qui comprend Minneapolis.

C’est important parce qu’elle a dit qu’ils apporteraient une « lentille très différente » à leurs délibérations, même si elle a dit que c’est une erreur de penser que les gens de couleur voient tous les choses de la même manière.

Les archives judiciaires obtenues par Moriarty montrent que les Noirs sont chroniquement sous-représentés dans les jurys du comté de Hennepin, qui est à 74% de Blancs et 14% de Noirs.

Le groupe de jurés en 2019 – créé à partir de listes de personnes titulaires d’un permis de conduire ou de cartes d’identité d’État, ainsi que de listes d’inscription des électeurs – était composé de 79% de blancs et de 8% de noirs. Les personnes qui ne figurent pas sur les listes ne sont pas convoquées.

Les universitaires, les tribunaux et les groupes juridiques ont de plus en plus plaidé pour une plus grande diversité des jurés – non seulement selon la race, mais aussi selon le sexe et les antécédents socio-économiques.

Les experts disent que lorsque les jurés partagent les mêmes antécédents, ils sont moins susceptibles de remettre en question leurs propres préjugés et idées préconçues avant les délibérations.

Ils disent également que les jurés d’horizons différents peuvent évaluer les témoins différemment, y compris le poids à accorder à leur témoignage.

Chauvin accusé de meurtre, d’homicide involontaire coupable

Derek Chauvin est accusé de meurtre et d’homicide involontaire coupable dans la mort de Floyd le 25 mai 2020.

Floyd, un homme noir, a été déclaré mort après que Chauvin, qui est blanc, a pressé son genou contre son cou pendant environ neuf minutes alors qu’il était menotté et a plaidé qu’il ne pouvait pas respirer.

L’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin est accusé de meurtre au deuxième degré dans la mort de George Floyd. Les déclarations liminaires de son procès doivent commencer lundi. (Bureau du shérif du comté de Ramsey / Associated Press)

La vidéo largement vue a déclenché des manifestations de rue à Minneapolis, certaines violentes, qui se sont propagées aux États-Unis et dans le monde.

Il est rare que des policiers soient jugés pour des fusillades mortelles. Quand ils le font, l’histoire récente suggère qu’un jury plus diversifié augmente les chances de condamnation, bien que le bilan soit mitigé.

Dans le Minnesota en 2017, le jury qui a acquitté le policier de banlieue Jeronimo Yanez, un Latino, d’homicide involontaire coupable au deuxième degré lors de la mort par balle de Philando Castile, un Noir en 2016, comprenait 10 Blancs et deux Noirs.

Le jury qui a condamné l’officier noir de Minneapolis Mohamed Noor, un Américain somalien, en 2019 pour meurtre au troisième degré et homicide involontaire coupable au deuxième degré dans la mort par balle de Justine Ruszczyk Damond, une Australienne blanche, comprenait six personnes de couleur, dont deux hommes philippins. , un éthiopien et une pakistanaise.

Ailleurs, un jury du Texas a condamné en 2019 l’agent de police blanc de Dallas, Amber Guyger, pour la mort par balle de Botham Jean, un homme noir dans sa propre maison. Ce jury était composé en grande partie de femmes et de personnes de couleur. Les observateurs ont déclaré que la composition du jury était un facteur clé dans la condamnation de Guyger.

‘Ça aurait pu être moi’

Lors de l’interrogatoire pour la sélection du jury dans le procès de Chauvin, certaines personnes dans la piscine ont été d’une manière frappante directe sur la façon dont la couleur de leur peau affectait leur vision de la mort de Floyd.

Un homme noir dans la trentaine qui a immigré en Amérique il y a plus de 14 ans a déclaré avoir parlé de l’affaire avec sa femme. «Nous avons parlé de la façon dont cela aurait pu être moi ou n’importe qui d’autre», a-t-il déclaré.

Un autre Noir d’une trentaine d’années, interrogé sur sa réponse à un questionnaire du jury sur l’étendue de la discrimination en Amérique, a déclaré que cela va « bien au-delà de ce que les médias peuvent même rapporter ».

« Les Noirs veulent juste être traités comme des égaux et ne pas être tués ou traités de manière agressive simplement parce qu’ils sont noirs », a-t-il déclaré.

Les deux hommes ont été sélectionnés pour faire partie du jury.

Jeronimo Yanez, l’officier de police du Minnesota inculpé dans la mort par balle de Philando Castile en 2016, vu ici, a été acquitté par un jury majoritairement blanc. (Philando Castille / Facebook)

Les candidats ont été confrontés à des questions sur la race, la police, les manifestations

Les avocats des deux côtés ont utilisé des questions sur Black Lives Matter et Blue Lives Matter pour sonder des attitudes plus profondes sur la race et la police.

On a également demandé aux jurés si les manifestations et les violences qui ont suivi la mort de Floyd avaient un effet positif ou négatif sur la communauté et s’ils étaient en faveur de la suppression du financement du département de police de Minneapolis.

Une jurée, une femme blanche dans la cinquantaine, a raconté une anecdote qui, selon elle, l’a aidée à comprendre le privilège des Blancs: une conversation qu’elle a eue avec un collègue noir qui a décrit comment son fils noir pourrait courir un danger beaucoup plus grand s’il était arrêté par la police. serait le fils du juré blanc.

Si George Floyd avait été blanc, les faits seraient incontestés et la justice serait rapide. Nous attendons la même chose pour George.– Ben Crump, avocat de la famille Floyd

Moriarty, l’ancien défenseur public, a souligné que plusieurs jurés potentiels étaient des banlieusards qui ont déclaré qu’ils n’avaient jamais subi de discrimination ni connu qui que ce soit. Leurs interactions avec la police avaient été positives.

Cela a souligné la nécessité de faire entrer le point de vue des Afro-Américains dans la salle du jury, a-t-elle déclaré.

Lorsque le jury a été complet, l’avocat de la famille Floyd, Ben Crump – qui a négocié un règlement de 27 millions de dollars américains avec la ville – a publié une déclaration qui ne faisait aucun commentaire sur sa composition raciale, mais soulignait la question polarisante de la race dans la mort de Floyd.

« Ce n’est pas un cas difficile », a déclaré Crump. « Si George Floyd avait été blanc, les faits seraient incontestés et la justice serait rapide. Nous attendons la même chose pour George. »

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