Un énorme nouveau dinosaure de l’outback australien dévoilé

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Des ossements découverts en Australie il y a 15 ans appartiennent au plus grand dinosaure jamais découvert dans le pays, ont annoncé lundi des responsables australiens.

Scott Hocknull, du Queensland Museum, a déclaré qu’il estimait que le dinosaure, nommé Cooper, mesurait près de 30 mètres de long, soit aussi longtemps qu’un terrain de basket, et pesait plus de 54 tonnes. Les paléontologues estiment que le dinosaure était aussi grand qu’un immeuble de deux étages. Cela en fait le plus grand dinosaure jamais trouvé en Australie, le plaçant également parmi les cinq plus grands dinosaures du monde.

« Je l’assimile à quelque chose comme 1 400 kangourous rouges, quelque chose de ridicule comme ça, un animal énorme, énorme », a-t-il déclaré.

La nouvelle espèce était un dinosaure sauropode, un mangeur de plantes à long cou avec une longue queue qui marchait à quatre pattes. Les Titanosaures, comme Cooper, étaient un groupe qui comprenait les plus grands sauropodes.

Les touristes se sont rassemblés à Eromanga pour voir les ossements de dinosaures exposés au musée.

Hocknull a déclaré que c’était la première fois que les chercheurs pouvaient vérifier que Cooper, abréviation de Australotitan Cooperensis (qui signifie « le titan du sud »), est en fait le plus grand dinosaure d’Australie.

Il a déclaré que la recherche est un long processus de préparation des fossiles et de comparaison avec d’autres espèces de dinosaures du monde entier.

Les os ont été trouvés par Robyn Mackenzie et son mari Stuart alors qu’ils rassemblaient du bétail sur leur propriété près de la ville d’Eromanga, dans le sud-ouest du Queensland, en 2006. (Reuters)

Les os ont été trouvés par Robyn Mackenzie et son mari, Stuart, alors qu’ils rassemblaient du bétail sur leur propriété près de la ville d’Eromanga, dans le sud-ouest du Queensland, en 2006. Ils ont été exposés alors que le sol plus jeune avait été progressivement érodé.

« Il ne nous serait pas venu à l’esprit que nous étions sur le point d’avoir affaire à un animal qui était le plus gros d’Australie et l’un des plus gros au monde, donc ce n’était même pas dans notre pensée », a-t-elle déclaré.

Scott Hocknull du Queensland Museum pose avec une reconstruction 3D et le fossile original de l’os humérus du dinosaure, un os supérieur d’un de ses membres, sur cette photo non datée. (Musée d’histoire naturelle d’Eromanga/Reuters)

Le dinosaure vivait il y a entre 92 et 96 millions d’années, lorsque l’Australie était rattachée à l’Antarctique, selon un document de recherche publié lundi.

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