Un Canadien atteint d’une maladie mentale condamné dans une enquête terroriste atterrit dans une prison à sécurité ultramaximale des États-Unis

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Une famille canadienne et des experts américains disent qu’un homme atteint de maladie mentale de Mississauga, en Ontario, a été condamné pour son rôle dans un complot terroriste en ligne alors qu’un adolescent ne devrait pas être dans une prison à sécurité maximale du Colorado.

Au lieu de cela, ils disent qu’il devrait être renvoyé au Canada où il pourra purger le reste de sa peine de 40 ans et obtenir l’aide psychiatrique dont il a besoin.

Abdulrahman El Bahnasawy était un jeune de 17 ans vivant chez ses parents à Mississauga, à l’ouest de Toronto, en 2015, lorsqu’il a rencontré en ligne un agent infiltré du FBI qu’il pensait être un membre de l’Etat islamique. El Bahnasawy a accepté d’aider à préparer des attentats à New York, notamment le bombardement de Times Square et du métro de la ville.

À l’époque, l’adolescent avait été diagnostiqué avec un trouble bipolaire grave et des problèmes de toxicomanie. Il avait cessé de prendre ses deux médicaments psychotropes et stabilisateurs de l’humeur et était sur une liste d’attente pour d’autres soins psychiatriques.

Aucune des attaques n’a été perpétrée. El Bahnasawy a plaidé coupable à des accusations de terrorisme liées au complot et a été condamné par un tribunal fédéral américain à Manhattan en 2019 à 40 ans de prison. À l’époque, les responsables de la sécurité américains et canadiens étaient au courant de ses problèmes de santé mentale de longue date.

Aujourd’hui âgé de 23 ans, El Bahnasawy a passé les cinq dernières années en détention aux États-Unis, où sa famille dit qu’il n’a pas accès aux médicaments et à l’aide psychiatrique qu’il pourrait obtenir dans une prison canadienne.

Osama El Bahnasawy, à gauche, et sa femme, Khadiga Metwally, espèrent que leur fils sera transféré dans une prison canadienne pour purger sa peine et recevoir un traitement psychiatrique. (Keith Burgess/CBC)

« Il a tenté de se suicider cinq fois en prison à cause de la dépression. C’est pourquoi son transfert est très, très important car il n’est pas citoyen américain, il n’a pas le droit d’aller dans un [U.S.] prison avec un établissement de santé mentale qui y est rattaché », a déclaré son père, Osama El Bahnasawy, à CBC News.

« La situation actuelle est très risquée et il pourrait perdre la vie à tout moment. »

À l’heure actuelle, l’avenir d’El Bahnasawy est dans les limbes. Il pourrait être transféré en vertu de la Loi sur le transfèrement international des délinquants.

Cependant, les gouvernements canadien et américain devraient accepter cette décision. À l’heure actuelle, le gouvernement canadien est allé jusqu’à demander des documents sur le cas d’El Bahnasawy – la première étape du processus, selon la famille.

Un porte-parole de Sécurité publique Canada a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter les demandes individuelles de transfert de prison en raison des règles de confidentialité.

« Il est complètement isolé »

le Facilité administrative maximale (ADX) Florence, situé à environ 180 kilomètres au sud de Denver, est conçu pour détenir les prisonniers les plus dangereux des États-Unis, considérés comme une menace pour eux-mêmes ou pour les autres. Il compte 351 détenus.

Les détenus sont isolés dans leurs propres cellules de deux mètres sur trois mètres et demi pendant 23 heures par jour. Ces cellules, construites en béton, ont des murs insonorisés et une porte en béton. Les détenus ne peuvent pas voir à l’extérieur.

Le baron de la drogue mexicain Joaquin (El Chapo) Guzman a commencé à y purger une peine d’emprisonnement à perpétuité en 2019. Personne ne s’est jamais évadé de la prison.

El Bahnasawy a été transféré dans de nombreuses prisons au cours des cinq dernières années et est arrivé au centre ADX en avril.

Sa mère a déclaré qu’il était enchaîné avec des fers aux jambes, des chaînes de ventre et des menottes la plupart du temps, même pendant les repas.

« Ils mettent sa nourriture par terre et il doit s’agenouiller comme un chien pour manger », a déclaré Khadiga Metwally à CBC.

« C’est la pire prison du monde. Il ne peut parler à personne, voir personne. Il est totalement isolé. »

Une tour de garde surplombe le complexe pénitentiaire fédéral qui abrite un établissement supermax à l’extérieur de Florence, dans le sud du Colorado. (Brennan Linsley/The Associated Press)

La famille a déclaré que la prison leur avait dit qu’ils ne pouvaient plus rendre visite ou parler directement avec leur fils. Ils ne sont autorisés à correspondre que par courrier.

La famille veut qu’il soit transféré dans une prison canadienne pour avoir accès à des médicaments et à des conseils psychiatriques.

« Les prisons ici ont une unité de santé mentale qui y est rattachée, donc au Canada, il va recevoir beaucoup d’aide, des traitements médicaux et tout », a déclaré Osama El Bahnasawy.

« Nous n’avons pas utilisé les bons outils »

La famille n’est pas la seule à réclamer le transfert d’El Bahnasawy dans une prison canadienne.

Le Dr Stephen Xenakis, ancien général de l’armée américaine et psychiatre, a déclaré que l’arrestation et les poursuites d’El Bahnasawy n’avaient pas rendu son pays plus sûr.

« Ma plus grande préoccupation est que nous n’avons vraiment pas fait notre travail lorsqu’il s’agit d’identifier quelqu’un qui est vraiment dangereux et que nous n’avons pas utilisé les bons outils et les bons mécanismes pour protéger nos pays. »

Xenakis a déclaré que les responsables de la sécurité devraient faire davantage pour identifier ceux qui peuvent constituer une menace réelle et ceux qui ne le sont pas.

Metwally dit que son fils a été diagnostiqué avec des problèmes de santé mentale lorsqu’il était enfant. (Soumis par la famille El Bahnasawy)

« Il y a des gens dangereux là-bas. Il n’y a aucun doute là-dessus. Et il y a diverses tactiques qui devraient être utilisées pour nous protéger de ces gens dangereux. »

Xenakis a déclaré que les personnes atteintes de maladie mentale peuvent devenir des fruits faciles à manipuler, ou essentiellement faciles à manipuler pour les agences de sécurité qui tentent d’assurer la sécurité des Américains et des Canadiens.

« Je crois que nous devrions faire tout notre possible pour être très engagés de manière proactive dans l’identification de ces personnes et leur traitement. Et je pense que c’était l’erreur dans ce cas, que ce jeune homme souffrait d’une grave maladie mentale. Il avait été malade depuis de nombreuses années. »

Pas « le cerveau du 11 septembre »

L’ancien procureur fédéral américain Andrew Frisch a été engagé par les El Bahnasawy pour examiner la situation de leur fils.

Frisch, qui pratique maintenant le droit en privé à Manhattan, a déclaré que El Bahnasawy, 17 ans, n’était probablement pas capable de savoir ce qu’il faisait lorsqu’il a commencé à discuter avec l’agent infiltré du FBI et d’autres en ligne.

« Ce n’est pas Khalid Sheikh Mohammed, le cerveau du 11 septembre. Ce n’est pas Ted Bundy. Ce n’est pas Ted Kaczynski, l’Unabomber. C’est un adolescent perturbé qui était littéralement dans la chambre de la maison de banlieue de ses parents, avec des antécédents documentés d’hospitalisation soins psychiatriques », a déclaré Frisch à CBC.

Frisch a déclaré qu’il comprend pourquoi certaines personnes peuvent penser qu’El Bahnasawy a obtenu ce qu’il méritait, mais enfermer les malades mentaux et leur refuser des médicaments ou un traitement n’est pas une solution à long terme.

« Ce n’est bon pour aucun d’entre nous. Nous ne rendons pas le monde plus sûr, ni aucun d’entre nous plus sûr, en traitant les gens comme il a été traité. En fait, nous faisons le contraire. »

Le Bureau américain des prisons n’a pas souhaité savoir combien de temps cela peut prendre pour approuver ou rejeter une demande.

Le juge de New York qui a condamné El Bahnasawy a recommandé qu’il soit transféré au Canada pour purger sa peine.

Cela ne s’est toujours pas produit, mais ses parents veulent s’assurer que ce soit le cas.

« Nous n’arrêterons jamais de nous battre pour Abdulrahman. Nous n’arrêterons jamais de nous battre pour ce genre de malades mentaux vulnérables et sans voix qui ont besoin de notre aide », a déclaré Metwally.

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