Plus de 10 000 espèces de la forêt amazonienne risquent l’extinction, prévient un rapport historique

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Plus de 10 000 espèces de plantes et d’animaux sont menacées d’extinction en raison de la destruction de la forêt amazonienne, dont 35% ont déjà été déboisées ou dégradées, selon le projet d’un rapport scientifique historique publié mercredi.

Produit par le Groupe scientifique pour l’Amazonie (SPA), le rapport rassemble des recherches sur la plus grande forêt tropicale du monde de 200 scientifiques du monde entier.

Il s’agit de l’évaluation la plus détaillée de l’état de la forêt à ce jour et les deux montrent clairement le rôle vital que joue l’Amazonie dans le climat mondial et les risques profonds auxquels elle est confrontée.

Réduire à zéro la déforestation et la dégradation des forêts en moins d’une décennie « est essentiel », selon le rapport. Il a également appelé à une restauration massive des zones déjà détruites.

La forêt tropicale est un rempart vital contre le changement climatique à la fois pour le carbone qu’elle absorbe et ce qu’elle stocke. Selon le rapport, le sol et la végétation de l’Amazonie contiennent environ 200 milliards de tonnes de carbone, plus de cinq fois les émissions annuelles de CO2 dans le monde.

En outre, le rapport indique que la destruction continue causée par l’intervention humaine en Amazonie met plus de 8 000 plantes endémiques et 2 300 animaux à haut risque d’extinction.

« Fenêtre étroite » pour le changement, prévient un scientifique

La science montre que les humains sont confrontés à des risques potentiellement irréversibles et catastrophiques dus à de multiples crises, notamment le changement climatique et le déclin de la biodiversité, a déclaré Mercedes Bustamante, professeur à l’Université de Brasilia, dans un communiqué publié par la SPA.

« Il y a une fenêtre d’opportunité étroite pour changer cette trajectoire », a-t-elle déclaré. « Le sort d’Amazon est au cœur de la solution aux crises mondiales. »

Au Brésil, la déforestation a augmenté depuis que le président de droite Jair Bolsonaro a pris ses fonctions en 2019, atteignant un sommet en 12 ans l’année dernière et suscitant un tollé international de la part des gouvernements étrangers et du public.

Bolsonaro a appelé à l’exploitation minière et à l’agriculture dans les zones protégées de l’Amazonie et a affaibli les agences d’application de l’environnement, ce qui, selon les environnementalistes et les scientifiques, a directement entraîné la destruction croissante.

Il y a une semaine, la Colombie voisine a signalé que la déforestation avait augmenté de 8% en 2020 par rapport à 2019 – pour atteindre 171 685 hectares. Près de 64 % des destructions ont eu lieu dans la région amazonienne du pays.

Selon le rapport, de la taille originale du bassin amazonien, 18 % ont déjà été déboisés, principalement pour l’agriculture et le bois illégal. Un autre 17 pour cent a été dégradé.

REGARDER | La surveillance par satellite montre qu’Amazon a libéré plus de carbone qu’il n’en a stocké :

La forêt tropicale a libéré plus de carbone qu’elle n’en a stocké au cours de la dernière décennie 2:04

Certains spots émettent plus de carbone qu’ils n’en absorbent

La destruction peut menacer la capacité même de la forêt tropicale à fonctionner comme un puits de carbone, avec des résultats potentiellement dévastateurs pour le changement climatique mondial.

Une étude distincte publiée mercredi dans la revue Nature a montré que certaines parties de l’Amazonie émettent plus de carbone qu’elles n’en absorbent, sur la base de mesures de dioxyde de carbone et de monoxyde de carbone prises au-dessus de la forêt tropicale entre 2010 et 2018.

L’auteur principal Luciana Gatti, scientifique à l’agence de recherche spatiale Inpe au Brésil, suggère que l’augmentation des émissions de carbone dans le sud-est de l’Amazonie – où la déforestation est féroce – n’est pas seulement le résultat des incendies et de la destruction directe, mais aussi de l’augmentation de la mortalité des arbres comme une grave sécheresse les températures plus élevées deviennent plus courantes.

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