Les législateurs américains qui planifient une bataille économique avec la Chine ont des questions sur le Canada

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Cette histoire fait partie de Watching Washington, une dépêche régulière des correspondants de CBC News sur la politique américaine et les événements qui affectent les Canadiens.

Quoi de neuf?

Attention, Canada. L’une des questions politiques les plus importantes de notre époque est nichée dans un projet de loi majeur avancé par le Congrès américain – et elle vous implique.

La question est : quelle est la stratégie pour traiter avec la Chine à une époque de tension internationale croissante ?

Un projet de loi qui vient d’être adopté par le Sénat américain avec un fort soutien des deux parties obligerait l’administration Biden à élaborer des plans pour travailler avec ses alliés sur les questions liées à la Chine.

Et il y a une longue section sur le Canada.

Il représente un élément d’un projet de loi massif de 1 400 pages visant à préparer les États-Unis à une ère de concurrence à long terme avec la Chine.

« [This is] quelque chose qui ressemble potentiellement à une nouvelle stratégie de guerre froide à long terme », a déclaré Eric Miller, un consultant en commerce né au Canada à Washington.

« Cela va jeter les bases pour les années à venir de la façon dont les États-Unis envisagent de travailler avec le Canada vis-à-vis de la stratégie. »

La portion canadienne de le projet de loi, qui s’appelle les États-Unis Loi sur l’innovation et la concurrence, commence par faire l’éloge des liens canado-américains — applaudissant la gestion par Ottawa de l’affaire d’extradition contre Meng Wanzhou, cadre de Huawei, et dénonçant la détention de Canadiens Michael Spavor et Michael Kovrig en Chine.

Ensuite, cela soulève des questions difficiles.

S’il est adopté par la Chambre des représentants, le projet de loi deviendra loi et obligerait l’administration à produire un rapport sur le Canada dans les 90 jours.

Ce rapport devrait expliquer où le Canada et les États-Unis s’entendent sur la gestion des relations avec la Chine – et où ils sont en désaccord.

Si le projet de loi est adopté par l’autre chambre du Congrès, il deviendra loi. Et la Maison Blanche aura 90 jours pour publier une stratégie expliquant où elle est d’accord et en désaccord avec le Canada sur les questions chinoises. (Jonathan Ernst/Reuters)

Il se concentrerait sur le commerce, la cybersécurité, les réseaux Huawei et 5G, les ressources minérales critiques, la défense, l’Arctique, les institutions mondiales, le crime organisé et la propagation d’un gouvernement autoritaire.

Le projet de loi exigerait alors que cette administration américaine, et peut-être une future, fasse rapport au Congrès au moins deux fois par an pendant cinq ans sur l’évolution de la stratégie.

Le rapport serait accessible au public, bien qu’il puisse contenir une partie classifiée.

Les États-Unis ont déjà pressé le Canada d’adopter une position plus belliciste sur certaines questions liées à la Chine, telles que l’interdiction de Huawei de l’éventuel réseau 5G, une décision que le Canada n’a pas encore prise.

Le projet de loi demande des rapports similaires sur les relations des États-Unis avec d’autres entités, telles que l’OTAN et l’Union européenne ; et avec des régions telles que les Caraïbes ; et des pays comme l’Australie et le Japon.

Mais ce n’est pas la partie de la législation qui attire le plus l’attention aux États-Unis

Les États-Unis veulent que leurs alliés gardent les produits Huawei hors de tout éventuel réseau 5G. Le Canada n’a pas annoncé de politique. (Dado Ruvic / Reuters)

Quel est le contexte ?

L’histoire la plus importante du projet de loi est d’ordre économique : l’ère des marchés libres est en train de tomber de mode, remplacée par une politique industrielle mandatée par le gouvernement.

La tendance semble bipartite.

Le changement d’attitude a commencé sous Donald Trump, dont le représentant commercial, Robert Lighthizer, a écrit dans un essai cette politique commerciale idéale ne devait pas se limiter aux produits bon marché et devait donner la priorité à la fabrication nationale et aux emplois de la classe ouvrière.

Un nouveau document de stratégie publié cette semaine par la Maison Blanche souligne à quel point l’administration Biden partage ce point de vue.

le 250 pages Le document propose de renforcer la capacité nationale de fabrication de produits clés afin que les États-Unis soient moins dépendants des importations en provenance de certains autres endroits (le document mentionne la Chine 458 fois).

Ces produits clés comprennent les semi-conducteurs, les batteries, les produits pharmaceutiques et les minéraux essentiels, que les États-Unis espèrent également commencer à importer davantage de pays alliés tels que le Canada.

Le projet de loi avancé par le Congrès donne vie à cette stratégie.

La Chine est un domaine où les deux parties américaines sont d’accord. Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a recherché et obtenu un large soutien pour le projet de loi. (Erin Scott/Reuters)

La législation dépenserait 250 milliards de dollars pour la recherche et la fabrication, avec des crédits d’impôt et des subventions pour des produits tels que l’intelligence artificielle, les énergies alternatives, les batteries, la technologie médicale et l’informatique quantique.

C’est essentiellement une réponse américaine à Chine 2025 plan.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a exhorté ses collègues à adopter le projet de loi, le présentant dans le cadre d’un concours crucial entre les grandes puissances.

« Partout dans le monde, les gouvernements autoritaires sentent le sang dans l’eau », a déclaré Schumer.

« Ils pensent que des démocraties qui se chamaillent comme la nôtre ne peuvent pas s’unir et investir dans les priorités nationales comme le peut un gouvernement descendant, centralisé et autoritaire… Nous ne pouvons pas – nous ne pouvons pas, nous ne devons pas – laisser cela se produire. »

Cette semaine, le projet de loi a traversé le Sénat lors d’un vote de 68-32, illustrant que la rivalité avec la Chine est un problème politique rare de nos jours qui unit les partis politiques américains.

Et après?

La Chambre des représentants doit adopter la loi pour qu’elle devienne loi.

Les chances de cela semblent bonnes. Tout projet de loi qui passe le Sénat avec plus d’une majorité des deux tiers a une chance solide dans l’autre chambre.

Cependant, ce n’est pas assuré.

Les démocrates dirigent la Chambre et examineront la question cet été, mais certains veulent apporter des modifications; si le projet de loi changeait, le Sénat devrait l’adopter à nouveau.

Le projet de loi a suscité des plaintes de certains progressistes et les conservateurs pour ce qu’ils considèrent comme la politique du tonneau de porc sous la forme de subventions aux entreprises.

La loi, qui a été adoptée par le Sénat américain, attribue la gestion par le Canada de l’arrestation de Meng Wanzhou, cadre de Huawei, vue ici à Vancouver en mars. (Jennifer Gauthier/Reuters)

Certains Canadiens, cependant, voient dans le projet de loi une raison impérieuse pour le Canada d’envisager d’accélérer sa propre stratégie industrielle.

Robert Asselin, vice-président principal du Conseil canadien des affaires, a déclaré que ce projet de loi contenait des éléments que le Canada pourrait imiter, comme des investissements massifs en recherche et développement dans des domaines prioritaires tels que la technologie agricole, l’énergie et la biotechnologie.

« Soyez réaliste sur la politique industrielle », a déclaré Asselin.

« Tome, [this] montre simplement que les États-Unis contre la Chine redéfinissent la compétitivité économique, et nous voici au Canada, pensant que c’est comme si de rien n’était. Nous jouons toujours dans les marges. »

Eric Miller, le consultant commercial basé à Washington, a noté un autre point d’interrogation sur la coopération canado-américaine.

Malgré toutes les discussions sur l’approvisionnement des États-Unis en minerais essentiels dans des mines canadiennes inexploitées afin de réduire la dépendance à l’égard de la Chine, il a déclaré que personne n’avait réglé le financement.

Il a suggéré que les gouvernements pourraient fournir un financement précoce pour ouvrir les mines. Par exemple, a-t-il dit, le gouvernement canadien pourrait financer des projets dès le départ en échange d’un engagement d’achat à long terme de la part du Agence américaine de logistique de défense avec un remboursement garanti.

« Une opportunité énorme », a déclaré Miller. « Mais ça va demander des efforts. »



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