Les foules en Afrique du Sud défient l’appel du gouvernement à mettre fin à la violence et au pillage

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La foule a pillé des magasins et des bureaux en Afrique du Sud mercredi, défiant les appels du gouvernement à mettre fin à une semaine de violence qui a tué plus de 70 personnes et détruit des centaines d’entreprises.

Les troubles, les pires en Afrique du Sud depuis des années, ont également perturbé les hôpitaux qui luttent pour faire face à une troisième vague de COVID-19 et ont forcé la fermeture d’une raffinerie.

Les manifestations déclenchées par l’emprisonnement de l’ex-président Jacob Zuma pour ne pas avoir comparu à une enquête sur la corruption la semaine dernière se sont transformées en pillages et en une vague de colère générale face aux difficultés et aux inégalités qui persistent 27 ans après la fin de l’apartheid.

Des centres commerciaux et des entrepôts ont été saccagés ou incendiés dans plusieurs villes, principalement dans la province natale de Zuma, le KwaZulu-Natal, ainsi que dans le centre financier et économique de Johannesburg et la province environnante de Gauteng.

Pendant la nuit, il s’est propagé à deux autres provinces – Mpumalanga, juste à l’est de Gauteng, et Northern Cape, a indiqué la police.

Un photographe de Reuters a vu plusieurs magasins se faire piller mercredi dans la ville de Hammersdale, dans le Kwazulu-Natal. Les chaînes de télévision locales, quant à elles, ont montré davantage de pillages de magasins dans le plus grand canton d’Afrique du Sud, Soweto, et dans la ville portuaire de Durban, dans l’océan Indien.

« Des conséquences désastreuses » pour les hôpitaux

Des soldats ont été envoyés dans les rues pour aider la police, en infériorité numérique, à contenir les troubles et l’ordre a été rétabli dans certains endroits mercredi, comme le township d’Alexandra au nord de Johannesburg, a rapporté la télévision locale.

Une vue de la zone près d’un entrepôt pillé après les récentes violences à Durban, en Afrique du Sud. (Rogan Ward/Reuters)

Le National Hospital Network (NHN), représentant 241 hôpitaux publics déjà mis à rude épreuve par la pire épidémie de COVID-19 en Afrique, a déclaré qu’il manquait d’oxygène et de médicaments, dont la plupart sont importés via Durban, ainsi que de nourriture.

« L’impact des pillages et des destructions a des conséquences désastreuses sur les hôpitaux », a déclaré le NHN. « Et l’épicentre de la pandémie se trouve dans les provinces touchées actuellement assiégées. » Le personnel des zones touchées n’a pas pu se rendre au travail, a-t-il déclaré, aggravant les pénuries causées par une troisième vague d’infections.

Alors que les autorités de Durban semblaient impuissantes à arrêter le pillage, des justiciers armés d’armes à feu, dont beaucoup appartiennent à la minorité blanche d’Afrique du Sud, ont bloqué les rues pour empêcher de nouveaux pillages, ont montré des images de Reuters TV. Un homme a crié : « rentrez chez vous et protégez vos maisons.

D’autres résidents se sont rassemblés devant les supermarchés, attendant leur ouverture pour pouvoir s’approvisionner en produits de première nécessité.

La pauvreté et les inégalités qui alimentent les troubles ont été aggravées par de sévères restrictions sociales et économiques visant à freiner le COVID-19. Les Nations Unies en Afrique du Sud ont exprimé leur crainte que les perturbations des transports pour les travailleurs n’exacerbent le chômage, la pauvreté et les inégalités.

Dommages économiques

La plus grande raffinerie d’Afrique du Sud, SAPREF à Durban, a été temporairement fermée, a déclaré mercredi un responsable de l’industrie.

Le maire d’Ethekwini, la municipalité qui comprend Durban, a estimé que 15 milliards de rands (1,28 milliard de dollars canadiens) avaient été perdus en dommages matériels et un autre milliard en perte de stock.

Quelque 40 000 entreprises ont été touchées par les troubles, a-t-il déclaré.

« Une grande partie d’entre eux pourraient ne jamais se rétablir », a-t-il déclaré aux journalistes mercredi, mettant en danger près de 130 000 emplois.

Zuma, 79 ans, a été condamné le mois dernier pour avoir défié une ordonnance du tribunal de témoigner lors d’une enquête sur des pillages de haut niveau au cours de ses neuf années au pouvoir jusqu’en 2018.

Il doit également être jugé dans une affaire distincte pour des accusations de corruption, de fraude, de racket et de blanchiment d’argent. L’ancien président a plaidé non coupable devant le tribunal en mai. Sa fondation a déclaré mardi que les violences se poursuivraient jusqu’à sa libération.

Un taux de chômage record

L’autorité nationale de poursuite a déclaré qu’elle punirait ceux qui sont surpris en train de piller ou de détruire des biens, une menace qui jusqu’à présent n’a pas fait grand-chose pour les dissuader. Les forces de sécurité disent avoir arrêté plus de 1 200 personnes.

Bien que déclenchés par l’emprisonnement de Zuma, les troubles reflètent une frustration croissante face à l’échec du Congrès national africain au pouvoir à lutter contre les inégalités des décennies après la fin du régime de la minorité blanche en 1994, qui a inauguré la démocratie.

Environ la moitié de la population vit en dessous du seuil de pauvreté, selon les derniers chiffres du gouvernement de 2015, et le chômage croissant depuis la pandémie a laissé de nombreuses personnes désespérées. Le chômage a atteint un nouveau record de 32,6% au cours des trois premiers mois de 2021.

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