Les dirigeants d’Irlande du Nord demandent le calme après une nuit de violence

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Les autorités d’Irlande du Nord ont cherché à rétablir le calme jeudi après que des jeunes protestants et catholiques de Belfast aient lancé des briques, des feux d’artifice et des bombes à essence sur la police et les uns contre les autres. Ce fut le pire chaos d’une semaine de violence de rue dans la région, où la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne a perturbé un équilibre politique difficile.

Des foules comprenant des enfants aussi jeunes que 12 ou 13 ans se sont affrontées à travers un «mur de paix» en béton dans l’ouest de Belfast qui sépare un quartier protestant syndicaliste britannique d’une région catholique nationaliste irlandaise. La police a tiré des balles en caoutchouc sur la foule et, à proximité, un bus de la ville a été détourné et incendié.

L’Irlande du Nord a connu des flambées sporadiques de violence dans les rues depuis que l’accord de paix du Vendredi saint de 1998 a mis fin aux «troubles» – des décennies d’effusion de sang catholiques-protestants sur le statut de la région dans laquelle plus de 3 000 personnes sont mortes.

Jeudi, la police bloque une route près du «  mur de la paix  » dans l’ouest de Belfast, en Irlande du Nord. (Peter Morrison / The Associated Press)

Mais le chef de police adjoint du service de police d’Irlande du Nord, Jonathan Roberts, a déclaré que le chaos de mercredi « était d’une ampleur que nous n’avons pas vue ces dernières années ». Il a déclaré que 55 policiers avaient été blessés au cours de plusieurs nuits de désordre et qu’il était chanceux que personne n’ait été gravement blessé ou tué.

Il y a eu une nouvelle flambée de violence jeudi soir dans le quartier nationaliste de Springfield Road à Belfast, où des jeunes ont jeté des pierres sur la police, qui a répondu par un coup de canon à eau.

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Des véhicules ont été incendiés et la police a été attaquée avec des pierres alors que les récentes manifestations nocturnes se poursuivaient à Belfast. Les gens ont exprimé violemment leur frustration face aux nouvelles barrières commerciales entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni qui sont sorties de la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne. 0:34

La séparation de la Grande-Bretagne de l’UE a mis en évidence le statut contesté de l’Irlande du Nord, où certaines personnes s’identifient comme britanniques et souhaitent rester au Royaume-Uni, tandis que d’autres se considèrent comme des Irlandais et recherchent l’unité avec la République d’Irlande voisine, membre de l’UE.

Des troubles ont éclaté au cours de la semaine dernière – en grande partie dans les zones syndicales et protestantes – au milieu des tensions croissantes sur les règles commerciales post-Brexit et de la détérioration des relations entre les parties au sein du gouvernement de Belfast, qui partage le pouvoir protestant et catholique.

«  Défis politiques profonds  »

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a condamné les troubles, affirmant que « la manière de résoudre les différends passe par le dialogue, et non par la violence ou la criminalité ». Il a envoyé le secrétaire d’Irlande du Nord Brandon Lewis à Belfast pour des entretiens avec les dirigeants politiques de la région.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que l’administration du président américain Joe Biden était préoccupée par la violence, « et nous nous joignons aux dirigeants britanniques, irlandais et nord-irlandais dans leurs appels au calme ».

Pendant ce temps, l’assemblée et le gouvernement d’Irlande du Nord basés à Belfast ont tenu des réunions d’urgence jeudi et ont appelé à la fin de la violence.

Un homme passe devant un bus brûlé jeudi dans l’ouest de Belfast. (Peter Morrison / The Associated Press)

La Première ministre Arlene Foster, du Parti unioniste démocrate pro-britannique, a averti que « lorsque la politique est perçue comme un échec, ceux qui comblent le vide provoquent le désespoir ». La vice-première ministre Michelle O’Neill, du parti nationaliste irlandais Sinn Fein, a qualifié la violence de «tout à fait déplorable».

Malgré le message uni, les politiciens d’Irlande du Nord sont profondément divisés et les événements dans la rue échappent dans de nombreux cas à leur contrôle.

Les nationalistes et les loyalistes s’affrontent au mur de la paix sur Lanark Way à West Belfast mercredi. (Peter Morrison / The Associated Press)

Comme beaucoup l’avaient prédit, la situation a été déstabilisée par le départ de la Grande-Bretagne de l’UE – après près de 50 ans d’adhésion – qui est devenu définitif le 31 décembre.

Un accord commercial entre le Royaume-Uni et l’UE après le Brexit a imposé des contrôles douaniers et frontaliers sur certaines marchandises circulant entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni L’accord a été conçu pour éviter les contrôles entre l’Irlande du Nord et l’Irlande, car une frontière irlandaise ouverte a contribué à soutenir la paix processus construit.

Mais les syndicalistes affirment que les nouveaux contrôles équivalent à la création d’une frontière entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni – ce qu’ils craignent de saper la place de la région au Royaume-Uni.

Violence de Pâques

Les dernières perturbations font suite aux troubles du long week-end de Pâques dans les zones syndicales pro-britanniques de Belfast et de Londonderry et dans les environs, également connues sous le nom de Derry, qui ont vu des voitures incendiées et des projectiles et des bombes à essence lancés sur des policiers.

Certains politiciens et policiers ont accusé des groupes paramilitaires interdits – qui restent une force dans les communautés ouvrières – d’inciter les jeunes à provoquer le chaos. Ils ont exprimé leur indignation à l’idée qu’une nouvelle génération soit exposée et entraînée dans la violence.

La ministre de la Justice d’Irlande du Nord, Naomi Long, du parti centriste Alliance, a déclaré qu’elle était horrifiée de regarder des images d’adultes « debout en applaudissant, en poussant et en encourageant les jeunes à faire des ravages dans leur propre communauté ».

«Ce n’est rien de moins que la maltraitance des enfants», a-t-elle déclaré.

La Grande-Bretagne et l’UE ont exprimé des inquiétudes quant au fonctionnement de l’accord sur le Brexit, et le Parti unioniste démocrate souhaite qu’il soit abandonné. Mais toute solution à long terme exigera un engagement politique qui apparaît en pénurie. La Grande-Bretagne et l’UE se chamaillent sur les nouveaux accords commerciaux et montrent peu de bonne volonté pour faire fonctionner leur nouvelle relation. Le Sinn Fein et le DUP se sont mutuellement blâmés pour la détérioration de la situation.

Katy Hayward, professeur de politique à l’Université Queen’s de Belfast et chercheur principal du Royaume-Uni dans un groupe de réflexion sur l’Europe en mutation, a déclaré que les syndicalistes estimaient que «la place de l’Irlande du Nord est menacée au sein du syndicat et qu’ils se sentent trahis par Londres».

Les unionistes sont également en colère contre la décision de la police de ne pas poursuivre les politiciens du Sinn Fein qui ont assisté aux funérailles d’un ancien commandant de l’armée républicaine irlandaise en juin. Les funérailles de Bobby Storey ont attiré une grande foule, malgré les règles sur les coronavirus interdisant les rassemblements de masse.

Les principaux partis unionistes ont demandé la démission du chef de la police d’Irlande du Nord à cause de la controverse, affirmant qu’il avait perdu la confiance de leur communauté.

« Vous avez une atmosphère politique très pétillante dans laquelle ceux qui essaient d’exhorter au calme et à la retenue sont en quelque sorte sapés », a déclaré Hayward.

« Il est vraiment facile de voir comment cela pourrait empirer. »

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