Les autorités inculpent 4 personnes dans un complot iranien visant à kidnapper un journaliste américain et 4 autres

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Un officier du renseignement iranien et trois membres présumés d’un réseau de renseignement iranien ont été inculpés à Manhattan d’avoir comploté pour attirer un journaliste américain et militant des droits humains de New York vers l’Iran, ont annoncé mardi les autorités.

Un acte d’accusation devant le tribunal fédéral de Manhattan allègue que le complot faisait partie d’un plan plus large visant à attirer trois personnes au Canada et une cinquième au Royaume-Uni en Iran. Des victimes ont également été ciblées aux Émirats arabes unis, ont indiqué les autorités.

La mission iranienne auprès des Nations Unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Les médias d’État à Téhéran n’ont pas immédiatement reconnu le complot présumé, bien que l’Iran soit devenu plus agressif ces dernières années en saisissant des journalistes de l’opposition et des dissidents à l’étranger au milieu des tensions liées à son accord nucléaire en lambeaux.

Selon l’acte d’accusation, toutes les victimes ciblées avaient critiqué l’Iran.

La cible présumée exprime son choc

Bien que l’identité des victimes présumées n’ait pas été divulguée, Reuters a confirmé que la cible américaine présumée était le journaliste irano-américain Masih Alinejad, qui a contribué au service en langue persane Voice of America financé par le gouvernement américain et à des reportages sur les problèmes des droits de l’homme en Iran. .

Invité par Reuters à confirmer qu’Alinejad était la cible du complot, le ministère de la Justice a refusé de commenter.

Mais Alinejad, jointe par téléphone par Reuters après la publication de l’acte d’accusation, a déclaré qu’elle était en état de choc. Elle a dit qu’elle travaillait avec le FBI depuis que l’agence l’a approchée il y a huit mois avec des photographies prises par les comploteurs.

« Ils m’ont montré que la République islamique était devenue très proche », a-t-elle déclaré.

« Une intrigue de film farfelue »

Bien qu’elle n’ait pas été inculpée dans le complot d’enlèvement, Niloufar Bahadorifar, également connue sous le nom de Nellie, a été arrêtée le 1er juillet en Californie pour avoir fourni des services financiers et autres américains à des résidents et entités iraniens et certains services financiers ont soutenu le complot et violé les sanctions contre l’Iran. , selon un communiqué.

L’acte d’accusation indique que Bahadorifar, 46 ans, originaire d’Iran, travaille dans un grand magasin californien. L’avocat de Bahadorifar, le défenseur fédéral adjoint Martin Cohen, a refusé de commenter.

Bahadorifar a plaidé non coupable des charges retenues contre elle au moment de son arrestation et a été libérée sous caution, ont annoncé les autorités. Elle fait toujours face à une mise en accusation dans l’acte d’accusation de remplacement de mardi.

Les autres accusés sont des fugitifs qui seraient basés en Iran, ont indiqué les autorités.

L’avocate américaine Audrey Strauss a déclaré que les quatre accusés inculpés dans le complot d’enlèvement « surveillaient et prévoyaient d’enlever un citoyen américain d’origine iranienne qui a critiqué l’autocratie du régime, et d’emmener de force leur victime en Iran, où le sort de la victime aurait au mieux été incertain. »

« L’une des libertés les plus chères à ce pays est le droit de s’exprimer sans crainte de représailles du gouvernement. Un citoyen américain vivant aux États-Unis doit pouvoir défendre les droits de l’homme sans être pris pour cible par des agents de renseignement étrangers », a-t-elle ajouté.

Selon l’acte d’accusation, toutes les victimes ciblées avaient critiqué l’Iran. (Morteza Nikoubazl/Reuters)

« Chaque personne aux États-Unis doit être à l’abri du harcèlement, des menaces et des dommages physiques de la part de puissances étrangères », a déclaré le procureur général adjoint américain par intérim, Mark J. Lesko. « Par cet acte d’accusation, nous mettons en lumière un complot pernicieux visant à nuire à un citoyen américain qui exerçait ses droits au titre du Premier amendement. »

William F. Sweeney Jr., le chef du bureau du FBI à New York, a noté que l’acte d’accusation ressemblait un peu à « une intrigue de film farfelue ».

« Nous alléguons qu’un groupe, soutenu par le gouvernement iranien, a comploté pour kidnapper une journaliste basée aux États-Unis ici sur notre sol et la renvoyer de force en Iran. Pas sous notre surveillance », a-t-il déclaré.

Des enquêteurs privés auraient été embauchés

L’officier du renseignement iranien, qui reste un fugitif, a été identifié comme étant Alireza Shavaroghi Farahani.

Farahani, 50 ans, et trois autres accusés ont tenté depuis au moins juin 2020 d’enlever le citoyen américain d’origine iranienne qui vit à Brooklyn, selon l’acte d’accusation. S’ils sont arrêtés et condamnés, les quatre pourraient tous être condamnés à la prison à vie.

Farahani et le réseau qu’il a dirigé à plusieurs reprises en 2020 et 2021 ont menti sur ses intentions en embauchant des enquêteurs privés pour surveiller, photographier et enregistrer sur vidéo le journaliste ciblé et les membres de sa famille, selon l’acte d’accusation. Il a déclaré que la surveillance comprenait un flux vidéo haute définition en direct du domicile du journaliste.

L’acte d’accusation alléguait que le gouvernement iranien avait tenté en 2018 d’attirer le journaliste dans un pays tiers afin qu’une capture soit possible, offrant même de l’argent aux proches du journaliste pour tenter de rendre cela possible.

Les proches, selon l’acte d’accusation, ont refusé l’offre.

Pas la première fois, selon les autorités

Les autorités ont déclaré que les services de renseignement iraniens avaient déjà attiré d’autres dissidents iraniens de France et des États-Unis pour capturer et emprisonner les détracteurs du régime iranien et ont publiquement revendiqué la responsabilité des opérations de capture.

Ils ont noté, tout comme l’acte d’accusation, qu’un appareil électronique utilisé par Farahani contenait une photographie du journaliste new-yorkais ainsi que des photos de deux autres personnes. Ces individus, selon l’acte d’accusation, ont été capturés par les services de renseignement iraniens. L’un a ensuite été exécuté et l’autre a été emprisonné, a-t-il ajouté.

Les autres accusés du complot d’enlèvement ont été identifiés comme étant Mahmoud Khazein, 42 ans, Kiya Sadeghi, 35 ans, et Omid Noori, 45 ans, tous originaires d’Iran.

Selon l’acte d’accusation, Sadeghi a recherché un service proposant des vedettes rapides de style militaire qui pourraient effectuer une évacuation maritime hors de New York qui atteindrait finalement le Venezuela, dont le gouvernement de facto entretient des relations amicales avec l’Iran.

Khazein, a-t-il déclaré, a recherché les itinéraires de voyage de la résidence du journaliste à un quartier riverain de Brooklyn et l’emplacement de la résidence du journaliste par rapport au Venezuela et à Téhéran.

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