Les attaches au cou sont autorisées, mais Chauvin a enfreint la politique d’utilisation de la force, le tribunal entend

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Alors que les attaches au cou font partie de la formation approuvée sur l’utilisation de la force pour les policiers de Minneapolis, la pression du genou de Derek Chauvin dans le cou de George Floyd était une violation de la politique, un lieutenant qui forme des officiers à de telles techniques a témoigné mardi.

Le lieutenant Johnny Mercil, un officier de police de Minneapolis qui a formé Chauvin aux techniques appropriées d’utilisation de la force, a vu une photo de Chauvin avec son genou pressé dans le cou de Floyd lors de leur confrontation fatale le 25 mai 2020.

Le procureur Steve Schleicher a demandé à Mercil si cette contention faisait partie de la formation au département de police de Minneapolis.

« Non monsieur, » dit-il.

Mercil a déclaré qu’un genou sur le cou est un usage autorisé de la force, mais que les agents doivent rester à l’écart du cou si possible. Schleicher a demandé si un agent devait employer une telle technique, combien de temps elle devrait être utilisée.

Mercil a déclaré que cela dépendrait de la résistance offerte.

« Disons, par exemple, que le sujet était sous contrôle et menotté – cela serait-il autorisé? » Demanda Schleicher.

« Je dirais non, » dit Mercil.

Chauvin, 45 ans, qui est blanche, fait face à deux accusations de meurtre – meurtre non intentionnel au deuxième degré et meurtre au troisième degré – dans la mort de Floyd. L’homme noir de 46 ans est décédé après que Chauvin ait pressé son genou contre la nuque de Floyd pendant environ neuf minutes alors que d’autres agents le maintenaient au sol. Une vidéo capturée par un spectateur a montré que Floyd, menotté, disait à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas respirer.

Floyd avait été détenu à l’extérieur d’un dépanneur après avoir été soupçonné d’avoir payé avec une fausse facture. Les quatre officiers ont par la suite été licenciés. Les images de l’arrestation ont provoqué une indignation généralisée, déclenchant des manifestations aux États-Unis et dans le monde.

L’accusation a déclaré que Chauvin pressant son genou contre le cou de Floyd, alors qu’il était menotté sur le trottoir, était la cause de sa mort. Mais la défense soutient que Chauvin a fait ce que sa formation lui a appris et que c’est une combinaison des conditions médicales sous-jacentes de Floyd, de la consommation de drogue et de l’adrénaline circulant dans son système qui l’a finalement tué.

Les archives montrent que Chauvin a suivi une formation en cours d’emploi sur le recours à la force en octobre 2018. D’autres agents, dont le chef de la police de Minneapolis, Medaria Arrondondo, ont témoigné que Chauvin avait clairement enfreint la politique du département sur un certain nombre de chefs d’accusation et utilisé une force excessive.

L’avocat de la défense Eric Nelson, à gauche, et Chauvin sont vus mardi devant le tribunal de district du comté de Hennepin. (Court TV / The Associated Press)

Mardi, avec le procès dans sa deuxième semaine, Mercil a également déclaré au tribunal de district du comté de Hennepin que la police devrait essayer de mettre un suspect en position de « récupération », de le faire asseoir ou de le lever, dès que possible pour réduire le risque de difficulté à respirer sur le ventre.

En contre-interrogatoire par l’avocat de Chauvin Eric Nelson, Mercil a reconnu que, d’après son expérience, il y a eu des moments où des suspects, qu’il était en train de détenir, mentaient au sujet d’une urgence médicale.

Mercil a également témoigné que les circonstances peuvent changer d’une minute à l’autre; qu’un suspect peut passer de la complaisance et de la paix à la violence, et il convient que toutes ces considérations jouent un rôle dans le recours à la force.

Il a également dit qu’il y a eu des moments où un suspect qui était inconscient est devenu conscient.

Mercil a également reconnu que ce n’est pas parce qu’une personne est menottée que le suspect est aux commandes et qu’il a formé des agents pour retenir les suspects aussi longtemps qu’ils avaient besoin de les retenir.

Mais Schleicher a demandé à Mercil une fois qu’un sujet est sous contrôle et n’est plus résistant, s’il est inapproprié de le maintenir dans une position où le genou est en travers de son dos ou de son cou.

« Je dirais qu’il est temps de désamorcer la force. »

« Et lâchez-les », a déclaré Schleicher.

« Oui monsieur, » dit Mercil.

Mercil a convenu que si un agent place le poids corporel avec le genou sur le cou et le dos d’une personne, cela réduirait sa capacité à respirer.

Mercil a également convenu qu’il serait inapproprié de retenir quelqu’un de cette manière après avoir perdu le pouls.

On a demandé à Mercil s’il y avait un moment où un individu a perdu son pouls, est soudainement revenu à la vie et est devenu plus résistant.

« Pas que je sache, » dit-il.

L’avocat de Chauvin, Nelson, a fait valoir que la police sur les lieux était distraite par ce qu’elle percevait comme une foule croissante et de plus en plus hostile de spectateurs. Il a demandé si Mercil était d’accord qu’une foule se moquant des policiers sonnerait l’alarme au sein des policiers. Mercil était d’accord.

Mais Schleicher a alors demandé: « S’ils disent » Lâchez-le, vous le tuez « , l’officier devrait-il également en tenir compte et déterminer si leurs actions doivent être réévaluées?

« Potentiellement, oui, » dit Mercil.

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