Le Vatican met à jour la loi de l’Église pour criminaliser les abus d’adultes par des prêtres et des laïcs

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Le pape François a modifié la loi de l’Église catholique pour criminaliser explicitement les abus sexuels d’adultes par des prêtres qui abusent de leur autorité et pour dire que les laïcs qui occupent des fonctions ecclésiastiques peuvent également être sanctionnés pour des crimes sexuels similaires.

Les nouvelles dispositions, publiées mardi après 14 ans d’études, figuraient dans la section de droit pénal révisée du Code de droit canonique du Vatican, le système juridique interne qui couvre l’Église catholique de 1,3 milliard de membres et fonctionne indépendamment des lois civiles.

Les changements les plus significatifs sont contenus dans deux articles, 1395 et 1398, qui visent à combler les lacunes dans la gestion des abus sexuels par l’Église. La loi reconnaît que les adultes, et pas seulement les enfants, peuvent être victimes de prêtres qui abusent de leur autorité. Les révisions indiquent également que les laïcs occupant des postes dans l’église, tels que les directeurs d’école ou les économistes paroissiaux, peuvent être punis pour avoir abusé des mineurs ainsi que des adultes.

Le Vatican a également criminalisé les prêtres qui « soignent » des mineurs ou des adultes vulnérables pour les obliger à se livrer à la pornographie. La mise à jour représente la première fois que la loi de l’Église reconnaît officiellement comme un acte criminel la méthode utilisée par les prédateurs sexuels pour établir des relations avec les victimes qu’ils ont ciblées à des fins d’exploitation sexuelle.

La nouvelle loi, qui doit entrer en vigueur le 8 décembre, supprime également une grande partie du pouvoir discrétionnaire qui a longtemps permis aux évêques et aux supérieurs religieux d’ignorer ou de dissimuler les abus, précisant que les personnes en position d’autorité seront tenues responsables s’ils ne parviennent pas à enquêter correctement ou sanctionner les prêtres prédateurs.

Un évêque peut être démis de ses fonctions pour « négligence coupable » ou s’il ne dénonce pas les crimes sexuels aux autorités ecclésiastiques, bien que le droit canon ne prévoit aucune sanction pour avoir omis de signaler les crimes présumés à la police.

Précédé par des changements au coup par coup

Depuis que le code de 1983 a été publié pour la première fois, les avocats et les évêques se sont plaints qu’il était inadéquat pour traiter les abus sexuels sur mineurs car il exigeait des procès longs. Les victimes et leurs avocats, quant à eux, ont fait valoir que le code laissait trop de latitude aux évêques qui avaient intérêt à couvrir leurs prêtres.

Le Vatican a publié des changements au coup par coup au fil des ans pour résoudre les problèmes et les lacunes, exigeant surtout que tous les cas soient envoyés au Saint-Siège pour examen et permettant un processus administratif plus rationalisé pour défroquer un prêtre si les preuves contre lui étaient accablantes.

Le pape François, représenté lundi à la tête de la prière pour marquer la fin du mois de prières mondiales pour arrêter la pandémie dans les jardins du Vatican, a juré de débarrasser l’Église catholique des abus sexuels. (Filippo Monteforte/The Associated Press)

Plus récemment, François a adopté de nouvelles lois pour punir les évêques et les supérieurs religieux qui n’ont pas réussi à protéger leurs troupeaux. Le nouveau code pénal intègre ces changements et va au-delà, tout en reconnaissant également que les prêtres accusés sont présumés innocents jusqu’à preuve du contraire.

Le Vatican a longtemps considéré toutes les relations sexuelles entre un prêtre et un adulte comme un péché mais consensuel, estimant que les adultes peuvent offrir ou refuser leur consentement uniquement en raison de leur âge. Mais au milieu du mouvement #MeToo et des scandales de séminaristes et de religieuses abusés sexuellement par leurs supérieurs, le Vatican a réalisé que les adultes peuvent être victimes, s’il y a un déséquilibre de pouvoir dans la relation.

Cette dynamique a été le plus clairement reconnue dans le scandale de l’ex-cardinal Theodore McCarrick, ancien archevêque de Washington. Même si le Vatican savait depuis des années qu’il couchait avec ses séminaristes, McCarrick n’a été jugé qu’après que quelqu’un se soit manifesté en disant que McCarrick l’avait maltraité dans sa jeunesse. Francis a finalement défroqué McCarrick en 2019.

Élargit la définition du crime

Selon la nouvelle loi, les prêtres qui se livrent à des actes sexuels avec n’importe qui – pas seulement un mineur ou quelqu’un qui n’a pas l’usage de la raison – peuvent être défroqués s’ils ont utilisé « la force, des menaces ou un abus de son autorité » pour se livrer à des actes sexuels. Auparavant, le Vatican ne considérait comme un crime que si le prêtre recourait à la force ou aux menaces, et associait la disposition à l’abus sexuel d’un mineur.

Mgr Juan Ignacio Arrieta, secrétaire du bureau juridique du Vatican, a déclaré que la nouvelle version couvrirait tout membre de la base de l’église victime d’un prêtre qui a abusé de son autorité.

Cette disposition est contenue dans une section détaillant les violations de l’obligation du prêtre de rester célibataire. Un autre article de la loi concerne les crimes sacerdotaux contre la dignité d’autrui, y compris les abus sexuels sur mineurs et adultes vulnérables.

La loi ne définit pas explicitement quels adultes sont couverts, en disant seulement un adulte qui « a habituellement un usage imparfait de la raison » ou pour « qui la loi reconnaît une égale protection ». Arrieta a déclaré que le Vatican avait choisi de ne pas définir précisément qui est couvert, mais a noté que le Vatican définissait auparavant les adultes vulnérables comme ceux qui, même occasionnellement, sont incapables de comprendre ou de consentir en raison d’une déficience physique ou mentale ou sont privés de leur liberté personnelle.

Le révérend Davide Cito, avocat canon à l’Université pontificale Sainte-Croix, a déclaré que la portée de la loi « lui permet de protéger de nombreuses personnes » qui ne relèvent pas nécessairement de la définition stricte de « vulnérable » mais méritent néanmoins une protection.

Les laïcs peuvent être punis

Dans une nouveauté visant à lutter contre les crimes sexuels commis par des laïcs qui occupent des fonctions religieuses, tels que les fondateurs de mouvements religieux laïcs ou même les comptables et administrateurs de paroisse, la nouvelle loi stipule que les laïcs peuvent être punis s’ils abusent de leur autorité pour se livrer à des activités sexuelles ou financières. crimes.

Étant donné que ces laïcs ne peuvent pas être défroqués, les sanctions incluent la perte de leur emploi, le paiement d’amendes ou le renvoi de leurs communautés.

Mais Kurt Martens, avocat canon et professeur à l’Université catholique d’Amérique, s’est demandé comment l’église ferait respecter le paiement des amendes, suggérant que la sanction pourrait être un exemple de « vœu pieux » de la part du Vatican.

« Vous pouvez avoir la législation la plus parfaite et l’application la plus moche », a déclaré Martens lors d’un entretien téléphonique. « Contrairement aux autorités civiles, quel est le pouvoir de l’église d’appliquer les sanctions qu’elle choisit finalement d’appliquer ? »

La nécessité d’une telle disposition axée sur les profanes a été clairement exprimée dans le scandale impliquant Luis Figari, le fondateur laïc du Sodalitium Christianae Vitae basé au Pérou, un mouvement conservateur qui compte 20000 membres et chapitres à travers l’Amérique du Sud et les États-Unis.

Une enquête indépendante a conclu que Figari était un narcissique paranoïaque obsédé par le sexe et regardant ses subordonnés endurer la douleur et l’humiliation. Mais le Vatican et l’église locale ont hésité pendant des années sur la façon de le sanctionner puisqu’il n’était pas prêtre et ne pouvait pas être défroqué – la pire sanction prévue pour les agresseurs sexuels.

Finalement, le Vatican a décidé de le retirer du Pérou et de l’isoler de la communauté.

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