Le Vatican inculpe 10, dont le cardinal, pour plus de 512 millions de dollars d’accord immobilier à Londres

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Un juge du Vatican a inculpé samedi 10 personnes, dont un cardinal autrefois puissant, d’accusations de détournement de fonds, d’abus de pouvoir, d’extorsion et de fraude en lien avec l’investissement de 350 millions d’euros (512 millions de dollars canadiens) du Secrétariat d’État dans un immeuble à Londres. entreprise.

Le président du tribunal pénal du Vatican, Giuseppe Pignatone, a fixé au 27 juillet la date du procès, bien que les avocats de certains accusés se soient demandé comment ils pourraient se préparer au procès si tôt étant donné qu’ils n’avaient pas encore officiellement reçu l’acte d’accusation.

La demande d’acte d’accusation de 487 pages a été publiée à la suite d’une enquête tentaculaire de deux ans sur la façon dont la Secrétairerie d’État gérait son vaste portefeuille d’actifs, dont une grande partie est financée par les dons des fidèles. Le scandale de ses pertes de plusieurs millions de dollars a entraîné une forte réduction des dons et a incité le pape François à dépouiller le bureau de sa capacité à gérer l’argent.

Cinq anciens fonctionnaires du Vatican, dont le cardinal Angelo Becciu et deux fonctionnaires de la Secrétairerie d’État, ont été inculpés, ainsi que les hommes d’affaires italiens qui ont géré l’investissement.

Les procureurs du Vatican accusent les principaux suspects d’avoir volé des millions d’euros au Saint-Siège en honoraires, mauvais investissements et autres pertes liées à des transactions financières qui ont été financées en grande partie par les dons de Peter’s Pence au pape pour des œuvres de charité. Les suspects ont nié avoir commis des actes répréhensibles.

Accusations d’extorsion

L’un des principaux suspects, le courtier italien Gianluigi Torzi, est accusé d’avoir extorqué au Vatican 15 millions d’euros pour céder la propriété de l’immeuble londonien fin 2018. Torzi avait été retenu par le Vatican pour l’aider à acquérir la pleine propriété de l’immeuble. d’un autre gestionnaire de fonds inculpé qui avait géré l’investissement initial en 2013, mais a perdu des millions dans ce que le Vatican dit être des transactions spéculatives et imprudentes.

Les procureurs du Vatican allèguent que Torzi a inséré une clause de dernière minute dans le contrat lui donnant tous les droits de vote dans l’accord.

La hiérarchie du Vatican, cependant, a signé le contrat, avec à la fois le numéro 2 du pape, le cardinal Pietro Parolin, et son adjoint l’approuvant. Ni l’un ni l’autre n’a été inculpé. De plus, Francis lui-même était au courant de l’accord et de l’implication de Torzi dans celui-ci.

Les procureurs du Vatican affirment que la hiérarchie du Vatican a été trompée par Torzi et aidée en partie par un avocat italien – qui a également été inculpé samedi – pour accepter les termes. La Secrétairerie d’État entend se déclarer partie lésée dans l’affaire.

Torzi a nié les accusations et a déclaré que les accusations étaient dues à un malentendu. Il se trouve actuellement à Londres dans l’attente d’une demande d’extradition des autorités italiennes, qui cherchent à le poursuivre pour d’autres charges financières. Ses représentants ont déclaré qu’ils n’avaient pas de commentaire immédiat samedi puisqu’ils n’avaient pas encore vu l’acte d’accusation.

Le cardinal déclare « l’innocence absolue »

Un ancien candidat au pape et fonctionnaire du Saint-Siège, le cardinal Angelo Becciu, a également été inculpé, qui a aidé à concevoir l’investissement initial de Londres lorsqu’il était chef de cabinet au secrétariat d’État.

François l’a limogé en tant que chef saint du Vatican l’année dernière, apparemment dans le cadre d’un problème distinct : le don de 100 000 euros de Becciu de fonds du Saint-Siège à une œuvre de bienfaisance diocésaine dirigée par son frère.

Le cardinal Giovanni Angelo Becciu, à gauche, représenté lors d’une cérémonie consistant en l’installation de 14 nouveaux cardinaux au Vatican en 2018, figurait parmi les inculpés. (Tony Gentile/Reuters)

Becciu n’avait à l’origine pas fait partie de l’enquête de Londres, mais a été inclus après qu’il est apparu qu’il était à l’origine de la proposition d’acheter le bâtiment, selon les procureurs, alléguant qu’il avait également interféré dans l’enquête.

Dans un communiqué publié samedi par ses avocats, Becciu a insisté sur la « fausseté absolue » des accusations et a dénoncé ce qu’il a qualifié de « pilori médiatique sans précédent » contre lui dans la presse italienne.

« Je suis victime d’un complot ourdi contre moi. Et j’attends depuis longtemps de connaître les accusations portées contre moi, de me permettre de les nier rapidement et de prouver au monde mon innocence absolue », a-t-il déclaré.

Frais de détournement de fonds

L’une des protégées de Becciu, la soi-disant analyste du renseignement Cecilia Marogna, a été inculpée de plusieurs chefs d’accusation de détournement de fonds. Becciu avait embauché Marogna en tant que consultante externe après qu’elle l’ait contacté en 2015 avec des inquiétudes concernant la sécurité dans les ambassades du Vatican dans les points chauds mondiaux. Becciu lui a autorisé des centaines de milliers d’euros de fonds du Saint-Siège pour libérer des prêtres et des religieuses catholiques retenus en otage en Afrique, selon les messages WhatsApp réimprimés par les médias italiens.

Sa société holding basée en Slovénie, qui a reçu les fonds, figurait parmi les quatre sociétés également condamnées à être jugées.

Marogna dit que l’argent était une compensation pour un travail de renseignement légitime et des remboursements. Les procureurs disent qu’elle a dépensé l’argent pour des achats de luxe incompatibles avec la portée humanitaire de son entreprise.

Dans un communiqué publié samedi, son équipe juridique a déclaré que Marogna était prête depuis des mois à « fournir un compte rendu complet de son travail et ne craint rien des accusations portées contre elle ».

Allégation d’abus de pouvoir

Les deux anciens hauts responsables de l’agence de surveillance financière du Vatican ont également été inculpés pour abus présumé de pouvoir. Les procureurs disent qu’en n’arrêtant pas l’accord Torzi, ils ont rempli une « fonction décisive » en le laissant se dérouler.

L’avocat de l’ancien directeur du bureau, Tommaso di Ruzza, a déclaré qu’il n’avait vu que le communiqué de presse du Vatican sur les allégations, mais a insisté sur le fait que son client « a toujours agi dans le respect le plus scrupuleux de la loi et de ses devoirs de bureau, dans l’intérêt exclusif du Saint-Siège. »

L’ancien chef du bureau, René Bruelhart, a défendu son travail et a déclaré que son inculpation était une « faute procédurale qui sera immédiatement éclaircie par les organes de justice du Vatican dès que la défense pourra exercer ses droits ».

Un ancien secrétaire d’État, Monseigneur Mauro Carlino, s’est déclaré choqué par son inculpation pour extorsion présumée et abus de pouvoir, affirmant que sa seule implication dans l’accord était après que ses supérieurs lui ont ordonné de négocier Torzi à partir d’un d’honoraires à 15 millions d’euros.

« Il paraît incompréhensible qu’un acte digne (…) qui ne lui a apporté aucun avantage personnel et avait au contraire procuré une économie importante à la secrétairerie d’Etat, puisse conduire à une mise en examen », a déclaré son avocat, Salvino Mondello.

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