Le Pentagone annule le contrat de cloud JEDI contesté avec Microsoft pour gagner Amazon

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Le Pentagone a annoncé mardi avoir annulé un contrat contesté de cloud computing avec Microsoft qui aurait pu à terme valoir 10 milliards de dollars américains. Au lieu de cela, il poursuivra un accord avec Microsoft et Amazon et éventuellement d’autres fournisseurs de services cloud.

« Avec l’évolution de l’environnement technologique, il est devenu clair que le contrat JEDI Cloud, qui a longtemps été retardé, ne répond plus aux exigences pour remplir le DoD [Department of Defence] lacunes en matière de capacités », a déclaré le Pentagone dans un communiqué.

La déclaration ne mentionnait pas directement que le Pentagone était confronté à des contestations judiciaires prolongées de la part d’Amazon concernant le contrat initial d’un million de dollars américain attribué à Microsoft. Amazon a fait valoir que le prix Microsoft était entaché par la politique, en particulier l’antagonisme du président de l’époque, Donald Trump, envers le PDG d’Amazon, Jeff Bezos. Bezos est propriétaire du Washington Post, un média souvent critiqué par Trump.

Le directeur de l’information du Pentagone, John Sherman, a déclaré mardi aux journalistes qu’au cours de la longue bataille juridique avec Amazon, « le paysage a évolué » avec de nouvelles possibilités pour les services de cloud computing à grande échelle. Ainsi, il a été décidé, a-t-il dit, de recommencer et de rechercher plusieurs fournisseurs.

Sherman a déclaré que JEDI serait remplacé par un nouveau programme appelé Joint Warfighter Cloud Capability, et qu’Amazon et Microsoft se verraient « probablement » attribuer une partie de l’entreprise, bien que ni l’un ni l’autre ne soit garanti. Sherman a déclaré que les trois autres grands fournisseurs de services cloud – Google, IBM et Oracle – pourraient également être éligibles.

Microsoft a déclaré en réponse à l’annonce du Pentagone : « Nous comprenons la raison d’être du DoD, et nous les soutenons, ainsi que tous les militaires qui ont besoin de la technologie critique du 21e siècle que JEDI aurait fournie. Le DoD a fait face à un choix difficile : continuer avec ce qui pourrait être une bataille contentieuse de plusieurs années ou trouver une autre voie à suivre. »

Englué dans des contestations judiciaires

Le projet JEDI a commencé avec l’attribution d’un contrat d’un million de dollars US à Microsoft, qui constituait la première étape d’un accord de 10 ans qui aurait pu atteindre 10 milliards de dollars US. Le projet qui le remplacera est un programme quinquennal ; Sherman a déclaré qu’aucune valeur contractuelle exacte n’avait été fixée, mais qu’elle se chiffrerait « en milliards ». Sherman a déclaré que le gouvernement négocierait le montant que Microsoft recevra pour la résiliation de son accord de 2019.

« Le DoD a fait face à un choix difficile: poursuivre ce qui pourrait être une bataille judiciaire de plusieurs années ou trouver une autre voie à suivre », a déclaré Microsoft en réponse à l’annonce du Pentagone mardi. (Michel Euler/La Presse Associée)

Amazon Web Services, un leader du marché de la fourniture de services de cloud computing, a longtemps été considéré comme un candidat de premier plan pour exécuter le projet d’infrastructure de défense commune des entreprises du Pentagone, connu sous le nom de JEDI. Le projet était censé stocker et traiter de grandes quantités de données classifiées, permettant à l’armée américaine d’améliorer les communications avec les soldats sur le champ de bataille et d’utiliser l’intelligence artificielle pour accélérer ses capacités de planification de guerre et de combat.

Le contrat JEDI s’est enlisé dans des contestations judiciaires presque dès qu’il a été attribué à Microsoft en octobre 2019. Le soumissionnaire perdant, Amazon Web Services, s’est rendu devant les tribunaux en faisant valoir que le processus du Pentagone était défectueux et injuste, notamment qu’il était indûment influencé par la politique. .

Cette année, le Pentagone avait laissé entendre qu’il pourrait annuler le contrat, affirmant en mai qu’il se sentait obligé de reconsidérer ses options après qu’un juge fédéral a rejeté en avril une décision du Pentagone visant à faire rejeter des éléments clés du procès d’Amazon.

Polémique liée à Trump

La saga JEDI a été inhabituelle pour la dimension politique liée à Trump. En avril 2020, le bureau de l’inspecteur général du ministère de la Défense a conclu que le processus de passation des marchés était conforme aux normes d’achat légales et gouvernementales. L’inspecteur général n’a trouvé aucune preuve d’ingérence de la Maison Blanche dans le processus d’attribution du contrat, mais cet examen a également indiqué que les enquêteurs ne pouvaient pas examiner pleinement l’affaire car la Maison Blanche n’autoriserait pas un accès sans entrave aux témoins.

Cinq mois plus tard, le Pentagone a réaffirmé Microsoft comme vainqueur du contrat, mais le travail est resté bloqué par la contestation judiciaire d’Amazon.

Dans son rapport d’avril 2020, le bureau de l’inspecteur général n’a pas tiré de conclusion quant à savoir si Microsoft Corp., basée à Redmond, dans l’État de Washington, avait été déclarée gagnante de manière appropriée. Au contraire, il a examiné si le processus de prise de décision était approprié et légal. Il a également examiné les allégations de comportement contraire à l’éthique de la part de responsables du Pentagone impliqués dans l’affaire et a généralement déterminé que les manquements éthiques n’avaient pas influencé le résultat.

Cet examen n’a pas trouvé de preuves de pressions de la Maison Blanche pour que le Pentagone favorise l’offre de Microsoft, mais il a également déclaré qu’il ne pouvait pas déterminer avec certitude l’étendue des interactions de la Maison Blanche avec les décideurs du Pentagone.

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