Le pèlerinage du Hajj commence à La Mecque au milieu des restrictions COVID-19, un avenir incertain

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Des dizaines de milliers de pèlerins musulmans vaccinés ont fait le tour du site le plus saint de l’Islam à La Mecque dimanche, mais sont restés physiquement éloignés et portaient des masques alors que le coronavirus fait des ravages sur le hajj pour la deuxième année consécutive.

Ce qui attirait autrefois quelque 2,5 millions de musulmans de tous horizons du monde entier, le pèlerinage du hajj est maintenant presque méconnaissable par son ampleur.

Le hajj réduit de cette année et du dernier en raison de l’épidémie de COVID-19 a un impact non seulement sur la capacité des personnes en dehors de l’Arabie saoudite à remplir l’obligation islamique, mais aussi sur les milliards de dollars que l’Arabie saoudite tire chaque année du fait d’être la gardienne de ses lieux saints. .

Le pèlerinage islamique dure environ cinq jours, mais traditionnellement, les musulmans commencent à arriver à La Mecque des semaines à l’avance. Le hajj se termine par la célébration de l’Aïd al-Adha, marquée par la distribution de viande aux pauvres du monde entier.

Cette année, seulement 60 000 citoyens saoudiens ou résidents d’Arabie saoudite vaccinés ont été autorisés à effectuer le hajj en raison des inquiétudes persistantes concernant la propagation du coronavirus. C’est un chiffre bien supérieur à le hajj largement symbolique de l’année dernière qui a vu moins de 1 000 personnes de l’intérieur du royaume y participer.

En l’absence de norme claire ou convenue pour un passeport vaccinal, de taux d’inoculation de vaccins très inégaux et de nouvelles variantes du virus menaçant les progrès déjà réalisés dans certains pays, on ne sait pas quand l’Arabie saoudite accueillera à nouveau les millions de pèlerins musulmans qu’elle avait prévus. recevoir dans les années à venir.

Les dirigeants du royaume d’Al Saoud ont misé leur légitimité en grande partie sur leur garde des sites de hajj, leur donnant une plate-forme unique et puissante à l’échelle mondiale parmi les musulmans. Le royaume a fait de grands efforts pour s’assurer que le hajj annuel se poursuit sans interruption, malgré les changements causés par la pandémie.

Mesures de sécurité en place

Des robots ont été déployés pour pulvériser un désinfectant désinfectant autour des allées les plus fréquentées de la Kaaba en forme de cube. C’est ici que le pèlerinage du hajj commence et se termine pour la plupart.

L’Arabie saoudite teste également un bracelet intelligent cette année en collaboration avec l’autorité gouvernementale chargée de l’intelligence artificielle. Le bracelet à écran tactile, qui ressemble à l’Apple Watch, comprend des informations sur le hajj, les niveaux d’oxygène du pèlerin et les données sur les vaccins et dispose d’une fonction d’urgence pour appeler à l’aide.

Les médias internationaux déjà présents dans le royaume ont été autorisés à couvrir le hajj depuis La Mecque cette année, mais d’autres n’ont pas été autorisés à voler comme c’était la coutume avant la pandémie.

Les pèlerins musulmans se reposent le dimanche dans leur camp de Mina, situé dans une vallée étroite entourée de montagnes rocheuses près de La Mecque et transformé chaque année en un vaste campement pour les pèlerins du hajj. (Fayez Nureldine/AFP/Getty Images)

Les nettoyeurs désinfectent les vastes espaces de marbre blanc de la Grande Mosquée qui abritent la Kaaba plusieurs fois par jour.

« Nous désinfectons le sol et utilisons des liquides de désinfection tout en le nettoyant deux ou trois fois pendant [each] changement », a déclaré Olis Gul, un nettoyeur qui a déclaré qu’il travaillait à La Mecque depuis 20 ans.

Le hajj est l’une des exigences les plus importantes de l’Islam à accomplir une fois dans la vie. Il suit un itinéraire parcouru par le prophète Mahomet il y a près de 1 400 ans et on pense qu’il trace finalement les traces des prophètes Ibrahim et Ismail, ou Abraham et Ismaël comme ils sont nommés dans la Bible.

Le hajj est considéré comme une chance d’effacer les péchés du passé et d’instaurer une plus grande unité parmi les musulmans. Le sentiment commun de plus de deux millions de personnes du monde entier – chiites, sunnites et autres sectes musulmanes – de prier ensemble, de manger ensemble et de se repentir ensemble fait depuis longtemps partie de ce qui fait du hajj une expérience à la fois stimulante et transformatrice.

Expérience communautaire réduite

On se demande si le hajj pourra à nouveau attirer un si grand nombre de fidèles, avec des pèlerins masculins formant une mer de vêtements blancs en éponge portés pour symboliser l’égalité de l’humanité devant Dieu et les femmes renonçant au maquillage et au parfum pour se concentrer vers l’intérieur.

Comme l’année dernière, les pèlerins boiront de l’eau du puits sacré de Zamzam dans des bouteilles en plastique emballées. Les pèlerins devront également porter leurs propres tapis de prière et devront suivre un horaire strict via une application mobile qui les informe du moment où ils peuvent se trouver dans certaines zones pour éviter la surpopulation.

Un pèlerin prie dimanche dans son camp de tentes à Mina, près de la ville sainte musulmane de La Mecque. (Amr Nabil/The Associated Press)

« J’espère que la saison du hajj sera réussie », a déclaré le pèlerin égyptien Aly Aboulnaga, professeur d’université en Arabie saoudite. « Nous demandons à Dieu d’accepter le hajj de chacun et que la zone soit ouverte à un plus grand nombre de pèlerins et pour un retour à une situation encore meilleure qu’avant. »

Avant le déclenchement de COVID-19, le royaume s’efforçait d’étendre considérablement la capacité de La Mecque à accueillir des pèlerins avec une expansion de la Grande Mosquée américaine de 60 milliards de dollars. Sur le côté sud de la mosquée se dresse le gratte-ciel de la tour de l’horloge de 600 mètres, qui fait partie d’un complexe achevé de sept tours qui a été construit pour accueillir les pèlerins payants haut de gamme.

Le royaume, avec une population de plus de 30 millions d’habitants, a signalé plus d’un demi-million de cas de COVID-19, dont plus de 8 000 décès. Elle a administré près de 20 millions de doses de vaccins, selon l’Organisation mondiale de la santé.

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