Le moment est-il venu de faire payer aux entreprises mondiales leur juste part?

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Alors que les procrastinateurs parmi nous s’inquiètent de nos propres formulaires fiscaux, il peut être un peu exaspérant de penser à la part décroissante des impôts payés par certaines sociétés riches.

Cette semaine, le Nouveau Parti démocratique envisage comment faire tremper les riches pour aider à payer pour les plus démunis, mais à mesure que les riches s’enrichissent et que les gouvernements cherchent des moyens de payer pour la pandémie, vous n’avez pas à vous adresser au NPD pour trouver des experts qui essaient de tirer un peu plus d’argent des riches.

Le gestionnaire de fonds américain Warren Buffett, quatrième personne la plus riche du monde, a proposé une impôt sur la fortune. Aux États-Unis, l’État de New York travaille sur un plan pour augmenter les impôts sur ceux qui gagnent plus d’un million de dollars par an, rejoindre le New Jersey dans une tentative de générer des revenus auprès des plus riches.

Et lors de la réunion de cette semaine de la Banque mondiale et du Fonds monétaire international, les dirigeants du monde, dont la secrétaire au Trésor américaine Janet Yellen, s’attaquent aux plus gros pots d’argent de tous. Ils veulent lever plus de liquidités auprès des entreprises mondiales.

Yellen a appelé lundi à l’adoption d’un impôt sur le revenu des sociétés mondial minimum pour compenser tout problème découlant du plan du président américain Joe Biden visant à augmenter le taux d’imposition des sociétés américain à 28%, contre 21%.

Diapositive sur la contribution des entreprises

Ce n’est pas une idée nouvelle. En 2014, un groupe d’experts constitué par l’Organisation de coopération et de développement économiques pensait l’avoir fixé avec un plan pour inverser la tendance des revenus gouvernementaux des plus grandes entreprises du monde. Quand j’ai écrit à ce sujet à l’époque Lutter contre les astuces fiscales des entreprises qui mènent aux inégalités, Pascal Saint-Amans, directeur fiscal de l’OCDE, était convaincu que le changement était imminent, car un nouvel accord a été signé en 2016.

L’OCDE était convaincue de l’adhésion mondiale et cela facilitait les choses: «Parce que c’est politique», a déclaré Saint-Amans avec confiance en 2014. «Quand vous avez un soutien politique, vous trouvez les solutions techniques».

Mais en 2016, avec l’élection de Donald Trump à la présidence des États-Unis, ce consensus politique s’était effondré et les recettes fiscales des sociétés continuaient de baisser. Selon le livre à venir Le monde après, co-édité par la chercheuse canadienne Jennifer Welsh, cette fenêtre de changement s’est peut-être ouverte à nouveau.

Le Canada a soutenu le plan de l’OCDE et une porte-parole de la ministre des Finances, Chrystia Freeland, a suggéré mardi que le Canada appuierait ceux qui proposent le plan d’imposition minimum lors de la réunion de cette semaine.

«En ce moment où les gouvernements ont déjà demandé à leurs populations de faire des choses qui sortent de l’ordinaire au nom de la santé publique, ils ont également dû étendre cette logique … à leur reprise post-pandémique», a déclaré Welsh, après le discours de Yellen. déclaration sur les taux d’imposition minimaux mondiaux des sociétés

Il existe deux principaux obstacles à l’augmentation des impôts des sociétés mondiales. L’un est idéologique. Certaines personnes sont convaincues que la meilleure façon de gérer une économie est de laisser l’argent entre les mains des riches et des grandes entreprises, car elles utiliseront cet argent pour nous rendre tous plus riches.

Les détracteurs de cette idée soulignent le fait que, à mesure que les impôts sur les entreprises et leurs propriétaires ont diminué dans les pays riches, la part de la richesse allant aux pauvres et à la classe moyenne a également diminué. Au fil des années, les taux d’imposition des sociétés ont baissé, les riches se sont enrichis comparé à tout le monde.

Cap au large

Mais le deuxième obstacle à l’augmentation des impôts sur les grandes entreprises est le même que celui auquel sont confrontés des États comme New York qui tentent d’imposer leurs propres riches. La menace d’une hausse des impôts pousse les gens à s’installer dans des endroits où les impôts sont moins élevés.

Avec un bon comptable fiscaliste, vous n’avez même pas besoin de déménager. Tout ce que vous avez à faire est de vous assurer que le bénéficiaire effectif, une personne morale, réside officiellement dans ce régime d’imposition bas. L’Irlande, par exemple, offre des taux d’imposition des sociétés aussi bas que 12,5% pour les entreprises qui y font des affaires. Afin de générer des revenus, les pays s’affrontent dans une course pour le bas.

Ce que Yellen a proposé et a obtenu du soutien de des pays comme l’Allemagne et La France et des institutions comme le FMI est d’accepter des lois contraignantes qui fixeraient l’impôt sur les sociétés à un taux minimum. Alors que les taux officiels d’imposition des sociétés ont baissé – se situant actuellement entre 12 et 35 pour cent environ dans les grandes économies – la disposition prévue réprimerait également diverses lois et déductions qui les réduisent encore plus. En 2014, en affirmant qu’elle gagnait réellement son argent en vertu de la législation fiscale irlandaise, Apple a payé un taux d’imposition estimé à 0,0005 pour cent.

Faire face au COVID-19 a été coûteux, et un sentiment de crise peut donner aux gouvernements la latitude de convenir de nouvelles règles fiscales pour les grandes entreprises. (Carlos Osorio / Reuters)

Certaines de ces failles ont été corrigées, mais Welsh affirme que la crise actuelle pourrait permettre des réformes plus larges, faisant honte aux pays à faible taux d’imposition et aux entreprises qui en profitent de faire leur part. Cela ne signifie pas que les régimes fiscaux bas renonceront à leurs avantages lucratifs sans lutte. Les lobbyistes des grandes entreprises ne céderont pas non plus nécessairement.

L’historienne fiscale canadienne Shirley Tillotson et d’autres m’a dit l’année dernière cette histoire a montré que les temps de crise donnent aux gouvernements plus de latitude pour augmenter les impôts. Ils ont dit que dans un pays riche comme le Canada, il y avait beaucoup d’endroits où chercher de l’argent, mais encore une fois, la volonté politique et l’acceptation populaire du changement sont cruciales.

Gallois a dit Le monde après est un projet conjoint de l’Université de Montréal et de l’Université McGill visant à présenter une série d’idées pour exploiter ce qu’ils considéraient comme un «sentiment de grande possibilité» qui survient à un moment de crise.

La proposition de Yellen qui doit être discutée cette semaine pourrait faire partie d’un changement de génération que les Gallois et des gens comme Buffett espéraient. Mais Welsh prévient que les périodes de crise peuvent également conduire à un besoin de stabilité, une demande de bricolage plutôt que de réforme radicale.

« Toutes les crises ne mènent pas à un changement transformateur », a déclaré Welsh. « Il faut du leadership. Il faut la capacité d’avoir des propositions crédibles qui sont dramatiques, mais qui pourraient réellement fonctionner. »

Le plan d’imposition minimum des sociétés peut convenir à ce projet de loi.

Un manifestant lors d’une journée nationale de résistance lors de la pandémie de COVID-19 à Los Angeles en août dernier. La crise actuelle pourrait être l’occasion de faire adopter des réformes fiscales que certains préconisent depuis longtemps. (Mike Blake / Reuters)

Suivez Don Pittis sur Twitter @don_pittis



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