Le ministère américain de la Justice cessera d’obtenir secrètement les dossiers des journalistes lors d’enquêtes sur les fuites

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Le ministère américain de la Justice a déclaré samedi qu’il n’obtiendrait plus secrètement les dossiers des journalistes lors des enquêtes sur les fuites, un changement de politique qui abandonne une pratique décriée par les organes de presse et les groupes de liberté de la presse.

Le renversement fait suite à un engagement pris le mois dernier par le président américain Joe Biden, qui avait déclaré qu’il était « simplement, tout simplement faux » de saisir les dossiers des journalistes et qu’il ne permettrait pas au ministère de la Justice de poursuivre cette pratique.

Bien que les commentaires de Biden dans une interview n’aient pas été immédiatement accompagnés d’un changement de politique, deux déclarations de la Maison Blanche et du ministère de la Justice samedi ont signalé un revirement officiel d’une tactique d’enquête qui persiste depuis des années.

Les administrations démocrate et républicaine ont utilisé des citations à comparaître et des ordonnances judiciaires pour obtenir les dossiers des journalistes dans le but d’identifier les sources qui ont révélé des informations classifiées.

Une pratique sous contrôle renouvelé

Mais la pratique avait fait l’objet d’un nouvel examen au cours du mois dernier alors que des responsables du ministère de la Justice avaient alerté les journalistes de trois organes de presse – le Washington Post, CNN et le New York Times – que leurs relevés téléphoniques avaient été obtenus au cours de la dernière année de l’ancien président américain Donald. l’administration de Trump.

Des membres des médias regardent Marine One transportant le président américain décoller de l’Ellipse à Washington, DC, le mois dernier. (Erin Scott/Reuters)

La dernière révélation est survenue vendredi soir lorsque le Times a rapporté l’existence d’une ordonnance de bâillonnement qui avait interdit au journal de révéler une bataille judiciaire secrète sur les efforts pour obtenir les enregistrements de courrier électronique de quatre journalistes.

Cette lutte avait commencé sous l’administration Trump mais avait persisté au ministère de la Justice sous l’administration Biden, qui a finalement décidé de retirer l’ordre de bâillon.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré samedi que personne à la Maison Blanche n’était au courant de l’ordre de bâillon jusqu’à vendredi soir, mais que, plus largement, « l’émission d’assignations à comparaître pour les dossiers de journalistes dans les enquêtes sur les fuites n’est pas conforme à la politique du président direction du département. »

Le département « valorise fortement » la presse gratuite

Dans une déclaration distincte, le porte-parole du ministère de la Justice, Anthony Coley, a déclaré que « dans le cadre d’un changement par rapport à sa pratique de longue date », le ministère « ne demandera pas de procédure légale obligatoire dans les enquêtes sur les fuites pour obtenir des informations sur la source des membres des médias faisant leur travail. « 

Il a ajouté : « Le département accorde une grande importance à une presse libre, protégeant les valeurs du premier amendement, et s’engage à prendre toutes les mesures appropriées pour garantir l’indépendance des journalistes.

En excluant « une procédure légale obligatoire » pour les journalistes dans les enquêtes sur les fuites, le département a également semblé dire qu’il n’obligerait pas les journalistes à révéler devant les tribunaux l’identité de leurs sources.

La déclaration ne dit pas si le ministère de la Justice mènerait toujours des enquêtes agressives sur les fuites sans obtenir les dossiers des journalistes. Il ne définissait pas non plus qui exactement serait compté comme membre des médias aux fins de la politique et dans quelle mesure la protection s’appliquerait.

Néanmoins, cela a marqué un renversement surprenant concernant une pratique qui a persisté dans plusieurs administrations présidentielles.

Au cours de l’administration Obama, le ministère de la Justice sous la direction du procureur général de l’époque, Eric Holder, a alerté l’Associated Press en 2013 que il avait secrètement obtenu deux mois de relevés téléphoniques de journalistes et de rédacteurs en chef dans ce que le haut dirigeant de la coopérative d’information a qualifié d' »intrusion massive et sans précédent » dans les activités de collecte d’informations.

Après le retour de flamme, Holder a annoncé un ensemble révisé de directives pour les enquêtes sur les fuites, y compris l’exigence de l’autorisation des plus hauts niveaux du département avant que des citations à comparaître pour les enregistrements des médias d’information puissent être émises.

Mais le ministère a conservé sa prérogative de saisir les dossiers des journalistes, et les récentes divulgations aux médias montrent que la pratique s’est poursuivie au sein du ministère de la Justice de l’ère Trump dans le cadre de plusieurs enquêtes.

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