Le militant des droits des Indiens emprisonné Stan Swamy est mort à 84 ans

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Le père Stan Swamy, prêtre jésuite emprisonné et militant indien de longue date des droits tribaux, est décédé lundi à Mumbai, dans l’ouest de l’Inde. Il avait 84 ans.

Son avocat et son médecin ont déclaré à la Haute Cour de Bombay que Swamy, qui souffrait de la maladie de Parkinson, était décédé d’un arrêt cardiaque. Le tribunal a entendu une demande de libération sous caution pour raisons médicales après que Swamy s’est vu refuser la libération sous caution en mars.

Le militant avait été transféré dans un hôpital privé de la prison centrale de Tajola en mai après que sa santé a commencé à se détériorer rapidement. Il a été admis aux soins intensifs, où il a été testé positif pour COVID-19.

« Stan a travaillé pour éclairer le monde et éliminer l’injustice. Le gouvernement a peut-être réussi à étouffer sa vie, mais son esprit continuera à inspirer », a déclaré le père Jérôme Stanislas D’souza, président des jésuites en Inde, dans un communiqué. déclaration.

Swamy inculpé en vertu de la loi antiterroriste

En octobre 2020, Swamy a été arrêté dans l’État oriental du Jharkhand après avoir été inculpé en vertu de la dure loi antiterroriste de l’Inde, la loi sur les activités illégales (prévention). Il était la personne la plus âgée à être accusée de terrorisme en Inde.

L’Agence nationale d’enquête du gouvernement l’a arrêté, ainsi que 15 autres militants et universitaires, à la suite d’un incident de 2018 au cours duquel des violences ont éclaté entre les Dalits de basse caste et des groupes de droite.

Les autorités ont affirmé que les personnes arrêtées avaient des liens avec les rebelles maoïstes, qui sont actifs dans plusieurs États et sont considérés comme la plus grande menace pour la sécurité intérieure du pays.

Swamy a maintenu son innocence et rejeté tout lien avec les rebelles, affirmant qu’il était pris pour cible à cause de son travail et de ses écrits sur l’injustice des castes et les luttes auxquelles sont confrontés les groupes marginalisés.

Son arrestation a suscité une indignation généralisée en Inde, de nombreux politiciens et universitaires de l’opposition de premier plan exigeant sa libération.

La loi antiterroriste a été modifiée en 2019 pour permettre au gouvernement de désigner un individu comme terroriste.

La police peut détenir des personnes jusqu’à six mois sans produire de preuves, et l’accusé peut par la suite être emprisonné jusqu’à sept ans. Les critiques ont qualifié la loi de draconienne et accusent le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi de l’utiliser pour étouffer la dissidence.

Swamy, qui s’est concentré sur l’autonomisation et l’élévation des tribus indigènes de l’Inde, était connu pour défendre inlassablement les droits des personnes les plus marginalisées.

Hommages sur les réseaux sociaux

Les hommages ont afflué lundi sur les réseaux sociaux.

« Il méritait justice et humanité », a tweeté Rahul Gandhi, chef du principal parti d’opposition du Congrès.

« Le père Stan Swamy a passé sa vie à travailler pour les démunis et les défavorisés », a écrit l’éminent historien Ramachandra Guha, qualifiant sa mort de « cas de meurtre judiciaire ».

En janvier, pour marquer les 100 jours de prison, Swamy a écrit une lettre remerciant tous ceux qui l’avaient soutenu. Il a déclaré qu’il n’avait pas rencontré les 15 autres personnes accusées avec lui, bien qu’il se trouve dans la même prison.

« Mais nous chantons toujours en chœur », a-t-il écrit. « Un oiseau en cage peut encore chanter. »

Lors de sa dernière audience de mise en liberté sous caution en mai, il a prédit sa mort s’il restait en prison.

« Je préférerais mourir ici très bientôt si les choses continuent comme elles sont », a déclaré Swamy aux juges.

Lundi, son avocat, Mihir Desai, a déclaré au tribunal que Swamy ne laisse dans le deuil aucun membre de sa famille, a rapporté le site Web Live Law.

« Les jésuites sont sa seule famille », a déclaré Desai.



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