Le Groenland interdit toute exploration pétrolière

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Le gouvernement de gauche du Groenland a décidé de suspendre toute exploration pétrolière au large de la plus grande île du monde, la qualifiant de « étape naturelle » car le gouvernement de l’Arctique « prend la crise climatique au sérieux ».

Aucun pétrole n’a encore été trouvé autour du Groenland, mais les responsables y ont vu des réserves potentiellement vastes comme un moyen d’aider les Groenlandais à réaliser leur rêve de longue date d’indépendance vis-à-vis du Danemark en réduisant la subvention de l’équivalent d’environ 680 millions de dollars canadiens que le territoire danois reçoit de le gouvernement danois chaque année.

Le réchauffement climatique signifie que le retrait des glaces pourrait révéler des ressources potentielles de pétrole et de minéraux qui, si elles sont exploitées avec succès, pourraient changer radicalement la fortune du territoire semi-autonome de 57 000 personnes.

« L’avenir ne réside pas dans le pétrole. L’avenir appartient aux énergies renouvelables, et à cet égard, nous avons beaucoup plus à gagner », a déclaré le gouvernement groenlandais dans un communiqué. Le gouvernement a déclaré qu’il « veut assumer la coresponsabilité de la lutte contre la crise climatique mondiale ».

La décision a été prise le 24 juin mais rendue publique jeudi.

Le US Geological Survey estime qu’il pourrait y avoir 17,5 milliards de barils de pétrole non découverts et 148 000 milliards de pieds cubes de gaz naturel au large du Groenland, bien que l’éloignement de l’île et les conditions météorologiques difficiles aient limité l’exploration.

Lorsque le gouvernement actuel, dirigé par le parti Inuit Ataqatigiit depuis les élections législatives d’avril, il a immédiatement commencé à tenir ses promesses électorales et a mis fin aux projets d’extraction d’uranium dans le sud du Groenland.

Le Groenland dispose encore de quatre licences d’exploration d’hydrocarbures actives, qu’il est obligé de maintenir tant que les titulaires explorent activement. Ils sont détenus par deux petites sociétés.

La décision du gouvernement d’arrêter l’exploration pétrolière a été saluée par le groupe environnemental Greenpeace, qui a qualifié la décision de « fantastique ».

« Et je crois comprendre que les licences qui restent ont un potentiel très limité », a déclaré à l’hebdomadaire danois Ingenioeren, Mads Flarup Christensen, secrétaire général de Greenpeace Nordic.

Le Danemark décide de la politique étrangère, de défense et de sécurité et soutient le Groenland avec une subvention annuelle qui représente environ les deux tiers de l’économie de l’île arctique.

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