Le dirigeant éthiopien reconnaît publiquement les informations faisant état d’atrocités dans la guerre du Tigré

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Le dirigeant éthiopien a déclaré mardi que des atrocités avaient été signalées au Tigray, sa première reconnaissance publique de crimes de guerre possibles dans la région nord du pays, où les combats persistent alors que les troupes gouvernementales traquent ses chefs fugitifs.

Le Premier ministre Abiy Ahmed a également admis, après des démentis répétés des autorités, que des troupes de l’Érythrée voisine se sont rendues au Tigré, où leur présence a infligé des «dommages» aux habitants de la région.

« Des rapports indiquent que des atrocités ont été commises dans la région de Tigray », a déclaré Abiy dans une allocution devant les législateurs de la capitale, Addis-Abeba.

La guerre est « une mauvaise chose », a-t-il dit en amharique. « Nous connaissons les destructions causées par cette guerre. » Il a déclaré que les soldats qui ont violé des femmes ou commis d’autres crimes seront tenus pour responsables, même s’il a cité « la propagande d’exagération » du Front de libération du peuple du Tigré, le parti autrefois dominant dont les dirigeants ont contesté la légitimité d’Abiy après le report des élections l’année dernière.

Commentant la présence signalée de troupes érythréennes en Éthiopie, Abiy a déclaré qu’ils avaient traversé la frontière et traversé le Tigré, « causant des dommages à notre peuple … Nous n’accepterons pas cela. »

Il a suggéré que les soldats érythréens ne sont pas là avec sa bénédiction. « L’argument que le gouvernement érythréen présente pour cela est qu’il s’agit d’un problème de sécurité nationale parce que les troupes éthiopiennes s’en prennent [Tigrayan] », a-t-il dit.« Mais ils nous ont dit qu’ils n’étaient pas disposés à rester aussi longtemps que nous contrôlons les tranchées le long de la frontière ».

Plus de 50000 tués

Abiy a pris la parole alors que l’inquiétude continue de grandir face à la situation humanitaire dans la région assiégée qui abrite six millions des plus de 110 millions d’habitants de l’Éthiopie. Les autorités n’ont pas cité le nombre de morts dans la guerre, mais un trio de groupes d’opposition basés à Tigray affirment que plus de 50 000 personnes ont été tuées.

Les États-Unis ont qualifié certains abus commis au Tigré de «nettoyage ethnique», accusations rejetées par les autorités éthiopiennes comme non fondées. Les États-Unis ont également exhorté les troupes érythréennes, qui combattent aux côtés des forces gouvernementales éthiopiennes, à se retirer du Tigré.

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, photographié en novembre, a publiquement reconnu mardi d’éventuels crimes de guerre au Tigray. (Mulugeta Ayene / The Associated Press)

Le Premier ministre éthiopien, qui a remporté le prix Nobel de la paix en 2019 pour ses efforts pour faire la paix avec l’Érythrée, fait face à des pressions pour mettre fin au conflit au Tigray ainsi que pour ouvrir une enquête internationale sur les crimes de guerre présumés, idéalement dirigée par les Nations Unies. Les détracteurs du gouvernement disent qu’une enquête fédérale en cours n’est tout simplement pas suffisante parce que le gouvernement ne peut pas enquêter efficacement sur lui-même.

Rupert Colville, porte-parole à Genève de la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme Michelle Bachelet, a déclaré à l’Associated Press la semaine dernière que la Commission éthiopienne des droits de l’homme avait demandé à participer avec son bureau à « une enquête conjointe sur des allégations de violations graves des droits de l’homme par toutes les parties. « en Tigray.

Mais Abiy a déclaré dans le discours de mardi, qui comprenait des réponses aux questions des législateurs, que des combattants fidèles au Front de libération du peuple du Tigray avaient commis un massacre dans la ville de Mai Kadra. « Mais cela ne retient pas suffisamment l’attention », a-t-il déclaré à propos de ce massacre, le décrivant comme « le pire » du conflit.

Violations «  graves  »

Quelques heures après le discours parlementaire d’Abiy, la Commission éthiopienne des droits de l’homme a publié son rapport préliminaire sur les violations graves des droits dans la ville tigréenne d’Axum, où des récits d’atrocités commis par les forces éthiopiennes et alliées ont été détaillés le mois dernier dans des rapports de l’Associated Press et d’Amnesty International.

Selon le nouveau rapport de l’agence de défense des droits établie par le gouvernement, les soldats érythréens ont tué plus de 100 personnes, y compris des pèlerins participant à un événement religieux annuel, le 28 novembre et le lendemain à Axum, également orthographié Aksoum. Parmi les victimes figuraient certaines «tuées devant leurs enfants, conjoints et mères», indique le rapport, citant des témoins.

« Ces violations généralisées des droits de l’homme ne sont pas des crimes ordinaires mais de graves violations des lois et principes internationaux applicables en matière de droits de l’homme, marquées par des attaques intentionnellement dirigées contre des civils qui ne participaient pas directement aux hostilités », indique le rapport. « Comme ces graves violations des droits humains peuvent constituer des crimes contre l’humanité ou des crimes de guerre, cela souligne la nécessité d’une enquête approfondie sur la situation générale des droits humains dans la région du Tigré. »

Il n’a pas été immédiatement possible d’obtenir un commentaire des autorités érythréennes.

Le conflit du Tigray a commencé en novembre, quand Abiy a envoyé des troupes gouvernementales dans la région après une attaque contre des installations militaires fédérales. L’armée fédérale chasse actuellement les chefs régionaux fugitifs, qui se seraient retirés dans les régions montagneuses reculées du Tigray.

Abiy a accusé les dirigeants de Tigray d’avoir élaboré « un récit de guerre » alors que la région faisait face à des défis tels qu’une invasion destructrice de criquets et la pandémie COVID-19. « C’était une arrogance déplacée et intempestive », a-t-il dit, selon une transcription de ses commentaires publiée sur Twitter par le bureau du Premier ministre.

Le président américain Joe Biden a dépêché la semaine dernière le sénateur Chris Coons en Éthiopie pour exprimer les «graves préoccupations» de l’administration face à la crise humanitaire croissante et aux violations des droits de l’homme au Tigré, et au risque d’une plus grande instabilité dans la Corne de l’Afrique. Les détails de la visite du week-end de Coons n’ont pas été publiés.

Les responsables humanitaires ont averti qu’un nombre croissant de personnes pourraient mourir de faim au Tigray. Les combats ont éclaté au bord de la récolte dans la région essentiellement agricole et ont poussé un nombre incalculable de personnes à fuir leurs maisons. Des témoins ont décrit des pillages généralisés par des soldats érythréens ainsi que l’incendie des récoltes.

Un réfugié tigréen qui a fui le conflit est photographié au centre de transition de Hamdeyat, près de la frontière entre le Soudan et l’Éthiopie. (Nariman El-Mofty / The Associated Press)

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