Le chef de Boko Haram, Abubakar Shekau, est mort, selon un groupe militant rival

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Le groupe militant de l’État islamique de l’Afrique de l’Ouest (ISWAP) a déclaré dimanche dans un enregistrement audio entendu par Reuters qu’Abubakar Shekau, chef du groupe islamiste militant nigérian rival Boko Haram, est décédé.

Shekau est décédé vers le 18 mai après avoir fait exploser un engin explosif alors qu’il était poursuivi par des combattants de l’ISWAP à la suite d’une bataille, a déclaré une personne prétendant être le chef de l’ISWAP, Abu Musab al-Barnawi, sur l’enregistrement audio.

« Abubakar Shekau, Dieu l’a jugé en l’envoyant au ciel », peut-on l’entendre dire.

Deux personnes familières avec al-Barnawi ont déclaré à Reuters que la voix sur l’enregistrement était celle du chef de l’ISWAP.

Un rapport du renseignement nigérian partagé par un responsable du gouvernement et des chercheurs de Boko Haram a également déclaré que Shekau était mort.

Le mois dernier, l’armée nigériane a déclaré qu’elle enquêtait sur la mort présumée de Shekau, également rapportée dans les médias nigérians et étrangers. La déclaration audio, obtenue pour la première fois par les médias locaux, est la première confirmation de l’ISWAP que son grand rival dans la région du lac Tchad a été tué.

L’État islamique « consolide l’ensemble de la zone, la région du lac Tchad et [Shekau’s stronghold] », a déclaré Bulama Bukarti, analyste spécialisé dans Boko Haram au Tony Blair Institute for Global Change à Londres.

« L’ISWAP avait présenté Shekau comme le problème et il était la seule personne qu’ils voulaient écarter », a déclaré Bukarti à propos de la tentative de l’État islamique d’attirer les commandants et les combattants de Boko Haram à leurs côtés.

La mort de Shekau pourrait mettre fin à une violente rivalité entre les deux groupes, permettant à l’ISWAP d’absorber les combattants de Boko Haram et de consolider son emprise sur le territoire du nord-est du Nigeria, ont déclaré des analystes politiques.

Cela permettrait à l’ISWAP de concentrer son attention sur le gouvernement et l’armée, dont les efforts de guerre langourent.

Rapporté tué à plusieurs reprises dans le passé

Le chef de Boko Haram aurait été tué à plusieurs reprises au cours des 12 dernières années, notamment lors d’annonces faites par l’armée, pour apparaître plus tard dans une publication vidéo.

Dans l’enregistrement audio, l’homme identifié comme al-Barnawi a déclaré que ses combattants avaient recherché le chef de guerre sur ordre des dirigeants de l’État islamique et avaient combattu les insurgés de Boko Haram jusqu’à ce que Shekau s’enfuie.

L’ISWAP l’a poursuivi et lui a offert la possibilité de se repentir et de se joindre à eux, a-t-il déclaré.

« Shekau a préféré être humilié dans l’au-delà que d’être humilié sur Terre, et il s’est tué sur le coup en faisant exploser un explosif », a-t-il déclaré.

Boko Haram a fait la une des journaux du monde entier avec son enlèvement en 2014 de plus de 270 écolières de la ville nigériane de Chibok, déclenchant une campagne mondiale pour leur retour baptisée #BringBackOurGirls, soutenue par Michelle Obama.

Environ 100 des Chibok Girls sont toujours portées disparues et certaines seraient mortes en captivité.

Les noms des écolières disparues de Chibok enlevées par des militants de Boko Haram sont affichés sur des bureaux à Abuja, au Nigeria, en 2019. (Afolabi Sotunde / Reuters)

Shekau a dirigé la transformation de Boko Haram d’une secte islamique clandestine en 2009 à une insurrection à part entière – tuant, kidnappant et pillant son chemin à travers le nord-est du Nigeria.

Le groupe a tué plus de 30 000 personnes, contraint environ deux millions de personnes à fuir leur foyer et engendré l’une des pires crises humanitaires au monde.

L’ISWAP faisait auparavant partie de Boko Haram avant sa scission il y a cinq ans, prêtant allégeance à l’État islamique. Le schisme a été causé par des désaccords idéologiques religieux sur le meurtre de civils par Boko Haram, auxquels l’ISWAP s’est opposé.

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