L’Allemagne défend les préparatifs des inondations alors que la recherche de victimes et le nettoyage se poursuivent

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Les responsables allemands ont défendu leurs actions avant les graves inondations de la semaine dernière qui ont surpris de nombreuses villes et tué au moins 196 personnes en Europe occidentale, mais ils ont admis que d’autres leçons peuvent être tirées de la catastrophe.

Alors que les eaux de crue diminuaient lundi, les autorités ont continué à rechercher d’autres victimes et ont intensifié leurs efforts pour nettoyer une bande détrempée de l’ouest de l’Allemagne, de l’est de la Belgique et des Pays-Bas. Selon les responsables, jusqu’à présent, il y a eu:

  • 117 personnes ont été confirmées décédées dans la région allemande la plus touchée, la Rhénanie-Palatinat.
  • 47 personnes sont décédées dans l’État voisin de Rhénanie du Nord-Westphalie.
  • Au moins une personne a été déclarée morte en Bavière, dont certaines parties ont subi de fortes pluies et des inondations ce week-end.
  • Au moins 31 personnes sont décédées en Belgique.

Les autorités ont déclaré qu’elles allaient probablement trouver plus de victimes parmi les maisons détruites.

Élection imminente

Les responsables de la météo avaient prévu les averses qui ont entraîné un gonflement rapide même des petites rivières, mais les avertissements de dommages potentiellement catastrophiques ne semblaient pas avoir été signalés à de nombreuses personnes dans les zones touchées.

Les autorités fédérales et étatiques ont été critiquées par des politiciens de l’opposition pour avoir prétendument omis d’avertir les citoyens de la catastrophe imminente, qui survient alors qu’une élection nationale se profile en septembre.

Mais le ministre de l’Intérieur, Horst Seehofer, a rejeté les allégations selon lesquelles des responsables fédéraux avaient commis des erreurs et a déclaré que des avertissements avaient été transmis aux autorités locales « qui prennent des décisions sur la protection contre les catastrophes ».

« Je dois dire que certaines des choses que j’entends maintenant sont de la rhétorique électorale bon marché », a déclaré Seehofer lors d’une visite au réservoir de Steinbach dans l’ouest de l’Allemagne, où les autorités ont déclaré lundi qu’elles ne craignaient plus une rupture de barrage. « Ce n’est vraiment pas l’heure pour ça. »

Seehofer a souligné ce message lors d’une visite lundi à Bad Neuenahr, dans la zone la plus touchée, mais a déclaré que les autorités devront tirer les leçons une fois la phase de secours immédiate terminée.

« Partout où nous pouvons améliorer quoi que ce soit – dans les alarmes, dans l’équipement … nous devons le faire », a-t-il déclaré. « Nous le devons aux familles qui ont été touchées, et surtout aux victimes. »

Le chef de l’agence allemande de protection civile a déclaré que le service météorologique avait « plutôt bien prévu » et que le pays était bien préparé aux inondations de ses principaux fleuves.

Mais Armin Schuster a déclaré dimanche soir à la télévision ZDF qu' »une demi-heure avant, il n’est souvent pas possible de dire quel endroit sera touché avec quelle quantité » d’eau. Il a déclaré que 150 avertissements avaient été envoyés via des applications et des médias.

« Nous devrons enquêter » où les sirènes ont retenti et où elles ne l’ont pas fait, a-t-il déclaré.

PHOTOS | Dévastation causée par les inondations à Altenahr, en Allemagne :

Des policiers examinent un morceau de route qui s’est effondré lundi dans la ville d’Altenahr, en Rhénanie-Palatinat, dans l’ouest de l’Allemagne, après des inondations dévastatrices qui ont frappé la région. (Christof Stache/AFP/Getty Images)

Des débris et des arbres déracinés pendent d’un pont sur la rivière Ahr à côté d’un hôtel à Altenahr. (Christof Stache/AFP/Getty Images)

Deux frères pleurent dans les bras l’un de l’autre devant la maison de leurs parents, détruite par les inondations à Altenahr. (Boris Roessler/dpa/L’Associated Press)

Les secouristes traversent une rue boueuse parsemée de débris et d’arbres déracinés. (Christof Stache/AFP/Getty Images)

Une maison partiellement effondrée se trouve samedi près des rives de la rivière Ahr après que de fortes pluies ont provoqué des coulées de boue et des inondations. (Philipp von Ditfurth / dpa / The Associated Press)

Questions sur le système d’avertissement

Des responsables de l’État allemand de Rhénanie-Palatinat ont déclaré qu’ils étaient bien préparés aux inondations, et les municipalités ont été alertées et ont agi.

Mais le ministre de l’Intérieur de l’État, Roger Lewentz, a déclaré dimanche après avoir visité le village durement touché de Schuld avec la chancelière Angela Merkel que « nous avons bien sûr eu le problème que l’infrastructure technique – électricité, etc. – a été détruite en une seule fois ».

Les autorités locales « ont essayé très rapidement de réagir », a-t-il déclaré. « Mais ce fut une explosion de l’eau en quelques instants. … Vous pouvez avoir les meilleures préparations et situations d’avertissement, [but] si le matériel d’alerte est détruit et emporté avec les bâtiments, alors c’est une situation très difficile. »

Les réseaux de téléphonie mobile ont également été détruits par les inondations.

Il y avait déjà des questions plus larges sur le système d’alerte d’urgence de l’Allemagne après un test à l’échelle nationale en septembre dernier, le premier en 30 ans, qui a largement échoué.

Les sirènes ne sonnaient pas à de nombreux endroits ou avaient été supprimées après la fin de la guerre froide, et les alertes push de l’application d’avertissement nationale sont arrivées en retard ou pas du tout.

Schuster, le chef de l’agence de protection civile, a noté qu’un programme de réforme de la protection civile avait été lancé plus tôt cette année, y compris une campagne pour encourager les autorités locales à installer plus de sirènes. L’Allemagne n’a pas de système de messagerie texte pour les alertes aux catastrophes, mais Schuster a déclaré à la radio Deutschlandfunk qu’il explorait la possibilité.

Des dégâts et des débris d’inondations sont observés près de la rivière Ahr, y compris dans le complexe thermal dimanche à Bad Neuenahr, en Allemagne. (Thomas Frey/dpa/l’Associated Press)

Alors que les communautés locales envisagent l’énorme tâche de reconstruire les maisons détruites et les infrastructures telles que le système d’approvisionnement en eau, le cabinet de Merkel devrait élaborer mercredi un ensemble d’aides financières immédiates et à moyen terme.

Au réservoir de Steinbach, le gouverneur de l’État de Rhénanie du Nord-Westphalie, Armin Laschet, a déclaré que le barrage avait été conçu pour un risque qui pourrait survenir une fois tous les 10 000 ans.

« Cela a été dépassé ces derniers jours », a-t-il déclaré aux journalistes. « C’était une probabilité que personne n’avait prévue. »

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