La politique et le nationalisme entravent les efforts mondiaux de vaccination contre le COVID-19

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Alors que les ministres du G7 se préparent à se réunir cette semaine à Cornwall, au Royaume-Uni, de nouveaux appels sont lancés pour augmenter la fabrication mondiale de vaccins, ainsi que des inquiétudes croissantes concernant un « pandémie à deux voies« en favorisant les pays les plus riches alors que les vaccinations dans les pays les plus pauvres sont à la traîne.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) dit depuis longtemps que la pandémie prend fin lorsque tout le monde est vacciné contre le COVID-19, et elle espérait initialement avoir 20 % de la population mondiale vaccinée d’ici la fin de 2021. Cela semble de moins en moins réalisable. , puisque 88 pour cent du monde a pas encore eu une seule dose, et la livraison du vaccin à de nombreuses populations dans le besoin est entravée par la politique et le nationalisme.

« Je serais inquiet pour les 39 ou 40 pays qui n’ont vacciné qu’un pour cent de leur population », a déclaré Rohinton Medhora, président du Center for International Governance Innovation, citant des inquiétudes concernant les nouvelles variantes qui pourraient survenir.

« Ce ne sont peut-être pas des pays qui sont sur le bout de la langue des Canadiens et des Américains tous les jours. Mais comme je l’ai déjà dit, c’est de là que viendront les mauvaises choses. »

Achal Prabhala, qui étudie l’accès aux médicaments avec AccessIBSA à Bangalore, en Inde, note un point vers la fin mai lorsque le cours de la pandémie a changé. Les décès dus au COVID-19 étaient initialement plus élevés dans les pays les plus riches, peut-être parce qu’ils ont tendance à avoir des populations plus âgées. Mais à mesure que les vaccins sont devenus disponibles et ont été récupérés par les pays les plus riches, les taux de mortalité sont tombés pour la première fois en dessous de ceux des pays à faible revenu. Les pays les plus pauvres dotés des infrastructures les plus faibles enregistrent désormais le plus de décès et de maladies.

Avant ce point, le monde « connaissait le même problème », a déclaré Prabhala.

« Lorsque les pays pauvres sont livrés à eux-mêmes pour une maladie qui les affecte principalement, cela signifie qu’ils seront dans une situation pire et auront moins de ressources pour y faire face », a ajouté Prabhala.

Rohinton Medhora, président du Center for International Governance Innovation, a déclaré avoir vu une estimation selon laquelle l’immunité collective mondiale pourrait ne pas être atteinte avant 2023 ou 2024 sur la base des taux de vaccination actuels. (SRC)

Medhora affirme que la coopération internationale est cruciale pour mettre fin à la pandémie, citant la campagne de 20 ans pour mettre fin à la variole – qui a obligé les États-Unis et l’URSS à travailler ensemble – comme un exemple de succès.

« Nous aurons besoin d’environ 10 à 12 milliards de doses cette année si nous voulons vacciner chaque adulte dans le monde. Les prévisions optimistes pour la production de tous les vaccins que nous connaissons s’élèvent à 10 milliards », a déclaré Medhora. « Mais c’est quand même [by] la fin de l’année. »

De plus, certains pays plus riches monopolisent l’approvisionnement en vaccins.

« Il est hautement improbable que simplement parce que nous produisons 10 milliards, tous ceux qui en ont besoin les obtiennent », a déclaré Medhora.

« L’estimation que j’ai vue est que si vous voulez atteindre ce qui pourrait être une immunité collective mondiale, nous envisageons 2023 à 2024 pour le monde dans son ensemble », a-t-il ajouté.

Problèmes de fabrication

COVID-19 Vaccines Global Access (COVAX) – une initiative mondiale de distribution de doses soutenue par l’OMS, ainsi que par d’autres groupes de santé et gouvernements nationaux – était destinée à combler le vide pour les pays incapables de produire des vaccins ou de négocier eux-mêmes des contrats. Il s’était engagé à livrer 237 millions de doses à 142 pays d’ici la fin mai de cette année, mais a été seulement en mesure d’expédier 80 millions. (Le Canada, qui ne fabrique pas de vaccins, a pris en charge COVAX mais aussi tiré de là, le seul pays du G7 à le faire.)

Le COVAX et l’OMS appellent désormais les pays à faire don de leurs doses excédentaires pour contribuer à combler le déficit.

Les États-Unis ont annoncé qu’ils offriraient des millions de doses, et la société pharmaceutique Pfizer a annoncé qu’elle ferait un don de deux milliards au cours de l’année prochaine. Mais l’écart entre les pays « nantis » et « n’ayant pas » de vaccins reste un problème.

REGARDER | Le président du COVAX demande au Canada et à d’autres pays de faire don des doses excédentaires :

« Du point de vue de COVAX, nous les voudrions le plus tôt possible », a déclaré José Manuel Barroso de Gavi, « et en même temps, je comprends que les gouvernements veulent s’assurer qu’ils en ont assez pour leurs propres populations. 8:21

Le Bangladesh, par exemple, avec une population de 163 millions d’habitants, n’a reçu son premier envoi de 100 000 vaccins Pfizer que le 31 mai.

Une partie de la raison de l’insuffisance des livraisons de vaccins à certains pays, à la fois directement et via COVAX, est qu’il est compliqué de les fabriquer et de les distribuer, explique Prabhala.

L’un des problèmes est que les vaccins sont protégés par les lois sur la propriété intellectuelle et que seules les installations autorisées par les sociétés pharmaceutiques qui détiennent les brevets sont autorisées à les fabriquer.

« Donc, quelqu’un doit littéralement vous donner la permission de fabriquer un vaccin », a expliqué Prabhala, notant que les fabricants ont également besoin d’accéder aux matières premières et aux infrastructures.

« Et rien de tout cela ne peut arriver si la technologie n’est pas partagée. »

Certains pays demandent qu’une dérogation soit signée par les pays membres de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), en raison des circonstances uniques de la pandémie, permettant à d’autres fabricants de fabriquer et de distribuer le vaccin sans licences des sociétés pharmaceutiques propriétaires des brevets. .

Le président américain Joe Biden a soutenu l’idée. Cependant, une majorité de pays de l’OMC, dont le Canada et l’Allemagne, ne pas avoir. Tous les pays membres de l’OMC doivent voter en faveur de la dérogation pour qu’elle soit adoptée.

REGARDER | Joe Biden soutient la levée des brevets sur les vaccins :

L’administration Biden s’est jointe aux appels à un plus grand partage de la technologie derrière les vaccins COVID-19 pour aider à accélérer la fin de la pandémie, au milieu d’un débat sur la levée des protections de la propriété intellectuelle. 3:35

« Et donc le genre de choses sur lesquelles je travaille en ce moment, c’est de dire que c’est bien que nous ayons commencé la conversation, mais s’il vous plaît, terminons-la parce que c’est encore très loin d’être fait », a déclaré Prabhala.

« Je dirais que les vaccins que nous avons maintenant sur le marché n’ont pas été développés uniquement par les sociétés pharmaceutiques », a ajouté Medhora. « Ils ont été fortement subventionnés par les contribuables dans de nombreux pays, y compris le nôtre. Par conséquent, une partie de cette propriété intellectuelle appartient au domaine public. »

Les sociétés pharmaceutiques soutiennent que l’ouverture des brevets n’accélérera pas les vaccinations, en raison d’un manque de capacité de fabrication mondiale et de matières premières pour les vaccins.

L’Inde, un leader mondial de la fabrication de vaccins, était responsable de l’exécution des contrats de vaccins COVID-19 pour COVAX avant que le pays ne soit englouti dans sa deuxième vague meurtrière. Il a annulé ses contrats d’exportation pour se concentrer sur la fabrication pour sa propre population.

Les pays en attente de doses de COVAX, en particulier ceux d’Afrique, ont pris du retard par rapport aux autres pays qui ont pu négocier des contrats directement avec les fabricants de vaccins.

« L’un des problèmes est que tout pays qui s’est réveillé tard pour comprendre qu’il a besoin d’une grande quantité de vaccins est désormais en queue de peloton », a déclaré Prabhala.

En réponse, mardi, la Fondation Mastercard a annoncé un don de 1,3 milliard de dollars en partenariat avec le Centre de contrôle des maladies de l’Union africaine pour aider à apporter plus de doses sur le continent. Cet argent aidera à vacciner 50 millions de personnes et à stimuler la fabrication locale de vaccins.

Achal Prabhala, qui étudie l’accès aux médicaments avec AccessIBSA à Bangalore, en Inde, a déclaré que la complexité de la fabrication et de la livraison des vaccins explique en partie le manque de livraisons dans certains pays, à la fois pour les contrats directs et via COVAX. (SRC)

Inégalités mondiales

L’inégalité de la distribution des vaccins est plus qu’un problème de santé. Cela cause des problèmes économiques et alimente les troubles.

Au Venezuela, où seulement 11% de la population a reçu une injection, les gens protestent et exigent que le gouvernement obtienne plus de vaccins. Le Venezuela n’a encore reçu aucune dose de COVAX, a refusé AstraZeneca en raison de problèmes de santé et les États-Unis n’autoriseront l’utilisation d’aucun des vaccins qu’ils donnent à d’autres pays.

Le Dr Julio Castro, spécialiste des maladies infectieuses à Caracas, a déclaré que le pays espère recevoir 11 millions de doses d’ARNm de COVAX entre juillet et décembre.

Pendant ce temps, le président vénézuélien Nicolas Maduro a annoncé l’arrivée de vaccins en provenance de Chine et de Russie le mois dernier, ainsi que le début d’une campagne nationale de vaccination, mais un système et une infrastructure de soins de santé faibles pourraient entraver le déploiement. Il existe également des inquiétudes quant à l’aggravation de la crise humanitaire dans le pays impliquant un exode massif de personnes, notamment de médecins, ainsi qu’une malnutrition croissante et des appels à l’aide.

Le Dr Castro dit qu’il voit un marché noir croissant des vaccins, avec des gens vendant des doses pour des centaines de dollars en ligne et les administrant à domicile. « C’est irrégulier, contraire à l’éthique et c’est dangereux pour les gens. »

Le Dr Julio Castro, spécialiste des maladies infectieuses à Caracas, a déclaré que le pays espère recevoir 11 millions de doses d’ARNm avant la fin de l’année. (Léo Alvarez)

Le Nigeria, en revanche, s’est appuyé sur COVAX et l’Union africaine pour ses doses. Jusqu’à présent, moins d’un pour cent de sa population est vaccinée.

« Le Nigeria dispose de certains vaccins », a déclaré Edwin Ikhuoria, directeur exécutif Afrique de ONE Campaign, une organisation qui œuvre pour éradiquer les maladies évitables. « Mais nous n’avons pas encore distribué environ 50 pour cent d’entre eux, simplement parce que le gouvernement du Nigeria a décidé que nous ne savons pas quand le prochain lot arrivera. »

Ikhouria dit que COVID-19 a un impact économique majeur sur le Nigeria, avec des exportations considérablement réduites. Le chômage a atteint 33 pour cent et une action urgente est nécessaire.

« Je ne reçois d’aide de personne, je ne reçois d’aide d’aucun gouvernement, je suis toute seule », a déclaré Nafisat Iliyasu Adamu, 30 ans, qui a perdu son emploi dans une banque en novembre 2020. Elle a depuis été vivant dans une maison d’hôtes à Abuja.

« C’est très effrayant. Comment une jeune femme comme moi peut-elle survivre sans travail ? » a-t-elle dit, notant que le chômage élevé a également entraîné une augmentation de la criminalité et de la violence. Elle dit que les gens doivent se faire vacciner pour relancer l’économie.

Nafisat Iliyasu Adamu d’Abuja, au Nigéria, a déclaré que le chômage élevé causé par COVID-19 a également entraîné une augmentation de la criminalité et de la violence. (SRC)

Ikhuoria dit que le meilleur des cas prévoit la fin de la pandémie en 2022, si les pays se réunissent et aident ceux qui luttent. Si les gouvernements continuent à adopter une approche nationaliste, « nous pourrions continuer ainsi pendant les quatre ou cinq prochaines années ».

Alors que des pays comme les États-Unis et le Canada envisagent d’assouplir les mesures de santé en cas de pandémie, Ikhuoria dit que les responsables doivent rester conscients de ce qui se passe dans d’autres parties du monde afin que personne ne soit laissé pour compte.

« Tant que ce virus reste dans ces endroits, il [will] continuer à muter. Cela reviendra à votre propre population à long terme, et tous les efforts que vous avez faits auparavant seront vains. »

Il avance également un argument économique pour aider les autres pays dans leurs déploiements.

« Une fois que le virus se déchaînera dans d’autres endroits de la Terre, tout ce dont le Canada a besoin de ces endroits ou est censé vendre à ces endroits ne sera plus là », a-t-il déclaré. « Plus tôt nous ferons face à la pandémie partout, plus tôt le monde reviendra à la normale. »

Ikhuoria dit qu’il espère que le sentiment qui a déclenché la pandémie peut aider à y mettre fin : nous sommes tous dans le même bateau.


Regardez les épisodes complets de The National sur Gemme de Radio-Canada, le service de diffusion en continu de la SRC.

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