La déforestation dans la forêt amazonienne du Brésil augmente pour le 4e mois consécutif

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La déforestation dans la forêt amazonienne du Brésil a augmenté pour le quatrième mois consécutif en juin, selon les données préliminaires du gouvernement, alors que la destruction et la sécheresse alimentent l’aggravation des incendies de forêt au cours de la saison sèche à venir.

Selon l’agence nationale de recherche spatiale Inpe, les défrichements de forêts dans la partie brésilienne de l’Amazonie ont augmenté de 1,8 % en juin par rapport à il y a un an, pour atteindre 1 062 kilomètres carrés.

Au cours des six premiers mois de l’année, la déforestation dans la région a augmenté de 17% avec 3 610 kilomètres carrés de déboisement, selon l’Inpe. C’est une zone plus de quatre fois la taille de la ville de New York.

La déforestation a augmenté depuis que le président de droite Jair Bolsonaro a pris ses fonctions en 2019, suscitant un tollé international de la part des gouvernements étrangers et du public. Bolsonaro a appelé à l’exploitation minière et à l’agriculture dans les zones protégées de l’Amazonie et a affaibli les agences d’application de l’environnement, ce qui, selon les environnementalistes et les scientifiques, a directement entraîné la destruction croissante.

Un agent spécialisé patrouille dans une mine illégale de cassitérite lors d’une opération menée par des agents de l’Institut brésilien pour l’environnement et les ressources naturelles renouvelables, près de Novo Progresso, au Brésil, en 2018. Le président Jair Bolsonaro a appelé à l’exploitation minière et à l’agriculture dans les zones protégées de l’Amazonie .

Le service de presse de Bolsonaro n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur ses politiques environnementales ou les chiffres de la déforestation.

Les scientifiques disent que la protection de l’Amazonie est vitale pour freiner le changement climatique en raison de la grande quantité de gaz à effet de serre que la forêt absorbe.

Le mois dernier, Bolsonaro a déployé l’armée pour protéger la région amazonienne et a largement interdit la plupart des incendies en plein air, répétant les politiques adoptées chaque année depuis 2019 qui n’ont pas réussi à réduire la déforestation ou les incendies.

Une enquête de Reuters plus tôt ce mois-ci a révélé que Bolsonaro avait entravé le système d’amendes environnementales, l’un des principaux moyens de protéger la forêt tropicale et de punir la déforestation illégale. Au moins 17 000 amendes n’ont pas été recouvrées, selon des documents internes du gouvernement.

Menace d’incendie imminente

Alors que les amendes impayées s’accumulent, les destructions continuent d’augmenter. Le groupe de plaidoyer Climate Observatory a déclaré dans un communiqué que les données préliminaires indiquent que les chiffres annuels plus précis de la déforestation sont en passe de dépasser les 10 000 kilomètres carrés pour la troisième année consécutive, un niveau qui, avant Bolsonaro, avait été vu pour la dernière fois en 2008.

Les experts disent que c’est un signe inquiétant alors que le Brésil approche du pic de sa saison sèche annuelle, avec des incendies culminant généralement en août et septembre.

Les bûcherons illégaux abattent généralement des arbres de valeur, puis les spéculateurs et les éleveurs utilisent le feu pour défricher la terre dans le but d’augmenter sa valeur à des fins agricoles.

Près de 5 000 kilomètres carrés qui ont été déboisés depuis 2019 n’ont pas encore été brûlés, selon une analyse du Woodwell Climate Research Center et de l’Amazon Environmental Research Institute (Ipam).

« Ces zones sont des poudrières de carburant attendant une étincelle », selon l’analyse publiée la semaine dernière.

« Beaucoup de ces zones riches en combustibles sont adjacentes à des forêts sur pied, ce qui en fait des emplacements privilégiés pour que les incendies passent des terres défrichées à la forêt restante. »

En outre, le Brésil est confronté à une grave sécheresse, avec des apports d’eau dans les barrages hydroélectriques au plus bas depuis 91 ans, selon le ministère des Mines et de l’Énergie.

La sécheresse comprend de nombreuses zones le long du soi-disant «arc de déforestation» du Brésil où la destruction est la plus élevée et les chercheurs affirment que la sécheresse contribuera probablement à aggraver les incendies cette année.

Le voisin du nord du Brésil, la Colombie, enregistre également une destruction croissante des forêts. Le ministre colombien de l’Environnement a déclaré mercredi que la déforestation en 2020 avait augmenté de 8% avec 1 717 kilomètres carrés détruits.

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