La Belgique organise une journée de deuil pour les victimes des inondations alors que le nombre de morts, y compris en Allemagne, s’élève à 201

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Le roi et la reine de Belgique se sont rendus mardi dans la ville de Verviers inondée pour diriger la nation dans une minute de silence en mémoire de ceux qui sont morts, tandis que la chancelière allemande Angela Merkel a effectué une deuxième visite de la zone sinistrée de son pays et a promis une aide rapide à qui a presque tout perdu.

Reconstruire ce qui a été endommagé lors des torrents déchaînés de la semaine dernière prendra des années et des millions d’euros.

« Tous les moyens seront utilisés », a promis le roi Philippe dans son allocution traditionnelle à la veille de la fête de l’indépendance de la Belgique, le 21 juillet, qui sera plus feutrée cette année en raison de la catastrophe.

Lui et la reine Mathilde ont consolé ceux qui souffrent à Verviers à la suite des inondations qui ont tué 31 personnes et laissé environ 70 personnes portées disparues en Belgique. Au moins 170 personnes sont mortes en Allemagne, portant le nombre de morts dans les deux pays à 201.

Les drapeaux sont mis en berne. A midi, des sirènes ont hurlé à travers la Belgique, suivies d’une minute de silence.

« Nous ne vous abandonnerons pas … nous ferons tout notre possible pour vous soutenir », a déclaré le Premier ministre Alexander De Croo dans une lettre ouverte.

Le roi de Belgique Philippe et la reine Mathilde rencontrent mardi des personnes touchées par les inondations à Verviers, en Belgique. (Yves Herman/Reuters)

L’aide afflue d’ailleurs en Belgique et environ 10 000 volontaires ont proposé de se rendre dans la région vallonnée de l’est pour aider au nettoyage une fois que les hautes eaux se seront retirées.

« Très long chemin » vers la récupération

En Allemagne, où les dégâts sont plus importants en raison des eaux de crue précipitées dans des villages autrefois pittoresques, Merkel a déclaré que les zones touchées étaient confrontées à « un très long chemin » pour se rétablir.

« Nous ne vous oublierons pas », a-t-elle juré.

Sa visite est intervenue un jour avant que son cabinet envisage d’approuver un plan d’aide immédiate, qui devrait s’élever à environ 400 millions d’euros (598 millions de dollars).

« Nous ferons tout pour que l’argent parvienne rapidement aux gens qui n’ont souvent plus que les vêtements sur le dos », a déclaré Merkel. « J’espère que c’est une question de jours. »

La chancelière allemande Angela Merkel s’adresse à une conférence de presse après avoir visité la ville thermale ravagée par les inondations, Bad Muenstereifel, en Allemagne, mardi. (Oliver Berg/Piscine/AFP/Getty Images)

Le gouvernement prévoit également un effort de reconstruction à long terme. La restauration des infrastructures « prendra plus de quelques mois », compte tenu des nombreux ponts détruits, a-t-elle ajouté.

Il s’agissait de la deuxième visite de Merkel dans la région touchée par les crues éclair des 14 et 15 juillet, et les travaux se sont poursuivis pour nettoyer des tas de débris recouverts de boue et rechercher d’autres victimes. Elle a commencé sa journée dans la ville de Bad Muenstereifel, visitant un entrepôt où étaient stockés les dons.

Des vœux pour lutter contre la crise climatique

En Belgique comme en Allemagne, les chefs de gouvernement ont promis de redoubler d’attention politique pour lutter contre le changement climatique. Les ministres de l’environnement de l’Union européenne ont souligné ce point lors de leur rencontre en Slovénie mardi pour évaluer le plan du bloc pour contenir le changement climatique.

Le vice-ministre allemand de l’Environnement, Jochen Flasbarth, a déclaré que « nous n’avons pas d’alternative » pour mettre en œuvre ce plan.

Le vice-président de la Commission européenne, Frans Timmermans, a accepté.

« Ce que nous avons vu la semaine dernière était un petit rappel du fait que le coût en vies humaines, mais aussi les coûts matériels de l’inaction sont bien plus élevés que le coût d’agir », a-t-il déclaré.

Paul et Madeline Brasseur et leur fils Samuel observent une zone touchée par les inondations à la suite de fortes pluies à Pepinster, en Belgique, le 17 juillet. (Yves Herman/Reuters)

« L’humanité sera confrontée à des conditions météorologiques très erratiques », a-t-il déclaré, citant des températures de près de 50 °C dans le nord-ouest du Canada et de 40 °C en Sibérie et en Europe centrale.

« Les inondations, les sécheresses, la lutte contre les incendies de forêt par l’agriculture – c’est une conséquence de la crise climatique », a-t-il déclaré.

Timmermans est l’architecte en chef des propositions de dépenser des milliards et de forcer l’industrie à des réformes drastiques pour aider à réduire les émissions de gaz de l’UE qui causent le réchauffement climatique de 55% cette décennie.

Les craintes concernant la propagation du COVID-19

Dans son discours, le roi de Belgique Philippe a noté que les inondations se sont ajoutées aux souffrances de la pandémie de coronavirus.

En Allemagne, des responsables ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la catastrophe pourrait entraîner de nouvelles infections, qui commencent à augmenter à partir de niveaux très bas.

Des gens travaillent dans une maison démolie à Kirchsahr, en Allemagne, mardi, après des inondations dévastatrices qui ont frappé la région. (Christof Stache/AFP/Getty Images)

Le ministère de la Santé de l’État de Rhénanie-Palatinat a déclaré qu’un bus de vaccination spécial était envoyé dans la vallée dévastée de l’Ahr pour permettre aux résidents de se faire vacciner et de subir des tests COVID-19.

« Les gens travaillent nécessairement main dans la main, souvent sans pouvoir s’en tenir largement aux mesures de protection contre le coronavirus », a déclaré Denis Alt, vice-ministre de la Santé de l’État.

« Malgré les circonstances difficiles, nous voulons offrir ici aussi la meilleure protection possible contre la pandémie de corona. »

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