Jeff Bezos prêt à faire un tour en fusée, un petit pas vers sa vision fantastique de l’espace

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Fondateur d’Amazon, et à certains égards l’homme le plus riche du monde, Jeff Bezos auditionnera sa version du tourisme spatial pour un public plus large mardi (9 h HE), lorsqu’il montera à bord d’une fusée Blue Origin avec trois autres.

Cela survient juste après que le showman de Virgin Galactic, Richard Branson, ait sans doute volé le tonnerre de Bezos en faisant un tour dans un avion spatial Virgin Unity le 11 juillet qui s’approchait du bord de l’espace.

Mais il y a des raisons de croire que Bezos réalise ses rêves spatiaux plus sérieusement.

Branson n’a annoncé ses intentions qu’après que Blue Origin a révélé la date de Bezos, qui survient exactement 52 ans après l’atterrissage d’Apollo 11 sur la Lune.

Bien que Virgin Orbit de Branson ait envoyé des vaisseaux dans l’espace orbital pour lancer des satellites, son événement sensationnel visait à promouvoir la possibilité d’un tourisme spatial suborbital régulier, bien que coûteux.

Pour l’américain Bezos, le tourisme spatial a souvent semblé un moyen à des objectifs beaucoup plus ambitieux, y compris l’envoi de personnes sur la lune.

Bezos et Branson ont tous deux affirmé que regarder le jalon d’Apollo 11 avait déclenché leurs ambitions spatiales, mais l’entrepreneur britannique ne l’a dit que rétrospectivement, y compris dans ses mémoires. Branson n’était certainement pas interrogé sur ses conceptions spatiales lorsque sa seule grande entreprise, Virgin Records, guidait les Sex Pistols.

Pendant ce temps, la carrière du grand-père de Bezos, Lawrence Gise, comprenait des passages à la Commission de l’énergie atomique des États-Unis et dans les domaines de la technologie spatiale et de la défense antimissile balistique pour le ministère de la Défense. Bezos est souvent devenu nostalgique des étés passés au ranch de Gise, où le couple réparait et reconstruisait toutes sortes de machines.

REGARDER Un précédent lancement de Blue Origin, sans passagers :

Blue Origin de Jeff Bezos a terminé un test de sa fusée réutilisable New Shepard, ainsi qu’un atterrissage réussi de sa capsule d’équipage au Texas 2:48

Il existe également une documentation sur les ambitions de Bezos dès 1982, lorsqu’il figurait parmi ceux figurant dans un profil du Miami Herald des majors de promotion des lycées locaux. Le Palmetto High grad visait à « construire des hôtels spatiaux, des parcs d’attractions, des yachts et des colonies pour deux ou trois millions de personnes en orbite autour de la terre », selon le Herald. « Son objectif final est de faire sortir tout le monde de la terre et de la voir se transformer en un immense parc national. »

« L’idée est de préserver la terre », a déclaré Bezos au journal.

Vision spatiale à long terme

Ce qui est remarquable, étant donné le penchant pour les dirigeants actuels et anciens d’Amazon à se réjouir dans les interviews de la capacité de Bezos à s’adapter stratégiquement à sa plus célèbre entreprise, c’est à quel point ses visions spatiales ont peu changé.

Lors d’un événement en 2019 pour présenter le module lunaire de Blue Origin, Bezos a insisté sur le fait que la croissance démographique et la consommation d’énergie concomitante dont les humains ont besoin feront de la Terre un endroit de plus en plus misérable où vivre pour les générations futures, une situation marquée par la rareté et le rationnement des ressources naturelles.

« Nous devons sauver cette planète, et nous ne devons pas renoncer à un avenir de dynamisme et de croissance pour les petits-enfants de nos petits-enfants », a-t-il déclaré.

Contrairement à Musk, de SpaceX, qui est animé par la perspective de coloniser Mars, Bezos envisage des structures à température contrôlée de plusieurs kilomètres dans l’espace libre propulsées par la gravité rotationnelle. Une grande partie de l’industrie lourde et de l’exploitation des ressources auront un jour lieu dans l’espace, dit-il, aidant à préserver la Terre, une vision inspirée en partie par le regretté futuriste de Princeton, Gerard O’Neill.

Bezos parle le 9 mai 2019 à Washington, DC, avec un écran géant montrant un artiste représentant à quoi pourrait ressembler une colonie spatiale un jour. (Mark Wilson/Getty Images)

Sur les réseaux sociaux, Bezos, Branson et Musk ont ​​été critiqués, voire méprisés, pour leurs efforts dans l’espace compte tenu de leur immense richesse personnelle. Ils semblent avoir profité des échappatoires pour limiter leur exposition fiscale, avec Rapports ProPublica récemment, après avoir obtenu une mine de documents de l’IRS, Bezos n’a payé aucun impôt fédéral sur le revenu en 2007 et 2011.

De plus, même les vols touristiques spatiaux semi-réguliers auraient un impact délétère sur l’environnement. Mais les trois hommes ont chacun pris des engagements importants en matière de changement climatique, qui seront sans aucun doute scrutés de près dans les années à venir, et il est important de noter que la NASA a effectué 135 vols de navette spatiale de 1981 à 2011, sans parler des activités de pré-navette en cours. il y a près de deux décennies.

Dans le cas de Bezos, il vante la réutilisation des fusées de Blue Origin. Sinon, a-t-il dit, ce serait comme « conduire sa voiture au centre commercial puis la jeter après un voyage ».

Des milliardaires dans l’espace autorisés par le gouvernement américain

Certaines des critiques ont été séparées de la façon dont nous en sommes arrivés à ce point.

Agissant après un examen complet des opérations de la NASA, le président américain Barack Obama a décidé qu’il n’était plus possible pour la vénérée agence spatiale de s’attaquer à toutes les ambitions américaines sans une forte dose d’implication du secteur privé. Alors que Blue Origin, SpaceX et Virgin Galactic étaient tous établis à ce moment-là, cela a contribué à stimuler leurs activités.

Blue Origin et SpaceX en particulier se sont lancés dans des appels d’offres pour une multitude de contrats avec la NASA et le ministère de la Défense, et à plus petite échelle, il existe des entreprises canadiennes qui ont un intérêt direct dans l’expansion de l’industrie spatiale privée.

Le lancement de Bezos n’aura pas le flash de l’émission Branson et sera considérablement différent dans sa forme. Le New Shepard de 18 mètres de haut de Blue Origin décolle d’une position debout sur une rampe de lancement, comme les lancements de fusées traditionnels. Avec Virgin Galactic, un avion spatial propulsé par fusée a été largué d’un avion porteur dans les airs, imposant une lourde charge aux deux pilotes du porte-avions.

New Shepard emmènera les passagers sur une centaine de kilomètres, où il est programmé pour la séparation de la capsule, avec des parachutes se déployant lorsque la capsule rentre dans l’atmosphère terrestre. Le vol de Virgin Galactic a atteint 86 kilomètres au-dessus de la Terre.

Alors que les deux impliquent un temps similaire pour les passagers en ce qui concerne l’apesanteur, la capsule de Blue Origin dispose de fenêtres plus larges pour la vue, et son boost de fusée rend la durée de son vol, à environ 12 minutes, une fraction de la période galactique.

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Bezos fait partie d’un équipage entièrement civil qui comprend son jeune frère Mark, Wally Funk, 82 ans, une pionnière de l’aéronautique à une époque d’inégalité des chances, et l’adolescent néerlandais Oliver Daemen.

En fin de compte, Bezos vise une sorte de trio. Après qu’Amazon ait construit la plate-forme de commerce électronique la plus appréciée des clients et des vendeurs tiers, ses services Web Amazon ont établi l’infrastructure qui alimente une gamme de besoins en matière de réseau, de cloud computing et de services de données d’organisations aussi diverses que Netflix, Shell et Airbnb.

Bezos a démissionné d’un rôle amazonien au quotidien et a déclaré que de son vivant, Blue Origin tracerait la voie vers l’objectif de construire des colonies spatiales. Alors que Bezos s’est engagé à consacrer une grande partie de sa richesse gagnée par Amazon – Forbes estime sa valeur nette à 208 milliards de dollars américains – aux activités de Blue Origin, la société aura besoin d’un flux de revenus de clients bien rémunérés.

Quant au reste ?

« Je ne sais pas », a déclaré Bezos. « C’est aux générations futures de comprendre les détails. »

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