Des experts juridiques poussent à faire de l’« écocide » un crime international aux côtés du génocide

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Un groupe de juristes du monde entier s’efforce de faire de « l’écocide » un crime international aux côtés du génocide et des crimes de guerre.

Un panel de 12 experts de la Fondation Stop Ecocide a proposé une définition juridique de l’écocide et appelle la Cour pénale internationale (CPI) à l’adopter.

Le projet de loi définit l’écocide comme « des actes illégaux ou aveugles commis en sachant qu’il existe une probabilité substantielle de dommages graves et étendus ou à long terme à l’environnement causés par ces actes ».

« Je pense que l’air du temps en ce moment est de reconnaître qu’il y a une lacune, et les lois pénales internationales, en tant que telles, doivent se concentrer non seulement sur les êtres humains, mais sur l’environnement dont nous sommes si dépendants », co-président du panel Philippe Sands, professeur de droit à l’University College London, a déclaré Comme ça arrive hôte invité Duncan McCue.

Écouter : Expert juridique sur la définition de l’écocide :

6:48Professeur de droit sur la définition du mot « écocide »

L’idée était de proposer une définition suffisamment large pour englober les actes destructeurs comme les accidents nucléaires, les marées noires et la déforestation, sans punir les gens ordinaires pour des activités quotidiennes comme se rendre au travail et chauffer leur maison, a déclaré Sands.

« Cela devait être vraiment sérieux et vraiment grave », a-t-il déclaré. « Ce sera aux juges internationaux de décider si une ligne a été franchie en termes de préjudice et qui est particulièrement responsable de franchir cette ligne. »

Si les États membres de la CPI adoptaient la loi, ce serait le cinquième crime relevant de la compétence de la Cour, aux côtés des crimes de guerre, des crimes contre l’humanité, du génocide et du crime d’agression.

La communauté mondiale n’a reconnu aucune nouvelle loi internationale depuis les poursuites contre les nazis au procès de Nuremberg en 1945.

« Ce moment de 1945 reflétait les valeurs de cette époque, et les valeurs d’une époque naturellement axées sur la protection des êtres humains, des individus et des groupes. Ce à quoi les rédacteurs de 45 ne pensaient pas, c’était la protection de l’environnement, qui est devenu un énorme problème », a déclaré Sands.

Il a souligné les effets dévastateurs du changement climatique dans le monde, y compris la récente vague de chaleur sur la côte ouest du Canada et des États-Unis qui a causé des centaines de morts subites et a déclenché plus de 200 feux de forêt en Colombie-Britannique, comprenant celui qui a vidé la ville de Lytton, en Colombie-Britannique

Un automobiliste regarde depuis un retrait sur la route transcanadienne un incendie de forêt brûlant sur le flanc d’une montagne à Lytton, en Colombie-Britannique, le 1er juillet. Sands dit que le Canada constate déjà les effets dévastateurs du changement climatique. (Darryl Dyck/La Presse Canadienne)

Alors que le projet de loi vise à lutter contre le changement climatique, la définition du panel n’inclut pas réellement le terme. Sands a dit que c’était intentionnel.

« Le groupe a estimé qu’il valait mieux ne pas commencer à énumérer des effets particuliers, car une fois que vous commencez à en énumérer certains, vous en excluez d’autres et vous envoyez un signal que d’autres types de dommages sont en quelque sorte OK. Nous avons donc pensé au moindre mal, donc pour parler, était de ne rien mentionner. La définition englobe clairement le changement climatique », a-t-il déclaré.

« Mais il y avait une autre raison, je pense, de ne pas mentionner le changement climatique auquel j’étais particulièrement attaché. Je pense que si la définition avait explicitement mentionné le changement climatique, cela aurait été mort à l’arrivée car, comme vous le savez, les pays ont dépensé 30 années à négocier des conventions sur le changement climatique. Et l’idée que d’une manière ou d’une autre ils criminaliseraient instantanément certaines activités en y adhérant, je pense aurait effrayé beaucoup de pays. « 

La CPI est composée de 123 États membres, dont le Canada. Les deux tiers de ces pays devraient ratifier l’amendement pour ajouter le crime d’écocide.

Certains États membres européens ont déjà manifesté leur intérêt, dont le président français Emmanuel Macron, qui a déclaré qu’il envisagerait d’inscrire l’écocide dans la loi française.

Comme ça arrive a contacté le ministère de la Justice du Canada pour commentaires.

Cette photo montre la vue extérieure du siège de la Cour pénale internationale à La Haye, aux Pays-Bas. (Mike Corder/The Associated Press)

La CPI a une portée limitée. Elle ne peut enquêter et poursuivre que les crimes commis au sein des États membres, commis par des ressortissants des États membres, ou les crimes déférés à la cour par le Conseil de sécurité des Nations Unies.

Et il ne peut poursuivre que les individus, et non les gouvernements et les entreprises, qui sont responsables de certaines des plus grandes catastrophes environnementales du monde.

« Cependant, les personnes qui travaillent pour des gouvernements, ou des présidents, des premiers ministres ou des ministres des Affaires étrangères, ou des personnes qui travaillent pour des entreprises, qui sont le PDG ou le chef de l’exploitation, pourraient, en théorie, être soumises à cela », a déclaré Sands.

Mais adopter l’écocide en tant que crime international ne résoudra pas le problème du changement climatique, a-t-il déclaré. Tout comme les poursuites pour crimes contre l’humanité et génocide n’ont pas mis fin à la torture ou au meurtre de masse.

« Ce que ces crimes ont fait, c’est qu’ils ont changé la conscience humaine. Ils ont essentiellement dit que ce n’était pas une forme de comportement acceptable. Et je pense que c’est la bonne façon de penser au crime d’écocide », a déclaré Sands.

« Non pas qu’il réparera l’environnement comme par magie d’un instant à l’autre, mais qu’il nous fera reconnaître la loi comme l’un des instruments pour réaliser ce changement dont nous avons besoin pour prendre davantage soin de notre environnement. »


Écrit par Sheena Goodyear. Entretien avec Phillipe Sands réalisé par Kevin Robertson.


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