Cuba restreint l’accès aux médias sociaux à la suite de manifestations antigouvernementales, selon un chien de garde

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Cuba a restreint l’accès aux médias sociaux et aux plateformes de messagerie, notamment Facebook et WhatsApp, a déclaré mardi la société mondiale de surveillance d’Internet NetBlocks, à la suite des plus grandes manifestations antigouvernementales depuis des décennies.

Des milliers de Cubains ont participé dimanche à des manifestations dans tout le pays dirigé par les communistes pour protester contre une profonde crise économique qui a entraîné des pénuries de produits de base et des coupures de courant. Ils protestaient également contre la gestion par le gouvernement de la pandémie de coronavirus et des restrictions aux libertés civiles.

Le gouvernement cubain a déclaré que les manifestations avaient été orchestrées par des contre-révolutionnaires financés par les États-Unis, manipulant la frustration face à une crise économique largement causée par l’embargo commercial américain vieux de plusieurs décennies.

Les manifestations, rares dans un pays où la dissidence publique est étroitement contrôlée, avaient en grande partie cessé dimanche soir, alors que les forces de sécurité étaient déployées dans les rues et que le président Miguel Diaz-Canel a appelé les partisans du gouvernement à sortir et à se battre pour défendre leur révolution.

Mais une autre manifestation a éclaté lundi soir à La Guinera, dans la banlieue sud de La Havane, où un homme est décédé et plusieurs autres, dont des membres des forces de sécurité, ont été hospitalisés pour des blessures, selon les médias officiels mardi.

Des milliers de Cubains ont participé à des manifestations dimanche à La Havane. Le gouvernement cubain a déclaré que les manifestations étaient orchestrées par des contre-révolutionnaires financés par les États-Unis. (Yamil Lage/AFP/Getty Images)

Il n’a pas dit ce qui a causé la mort. Aucun autre décès ni blessé n’a été officiellement confirmé jusqu’à présent.

Des centaines de personnes étaient descendues dans les rues de La Guinera, criant des slogans comme « à bas le communisme » et « la liberté pour le peuple de Cuba », selon deux habitants et des séquences vidéo vues par Reuters. Certains ont commencé à jeter des pierres sur les forces de sécurité qui ont finalement riposté par des coups de feu, a déclaré Waldo Herrera, un habitant de 49 ans.

« Je pense que les communistes ont perdu le contrôle, ils n’auront pas de solution à cette situation », a-t-il déclaré. « Les gens sont fatigués de tant d’humiliations, de tant de répression. »

Un témoin de Reuters a vu des dizaines de personnes portant des bâtons quitter La Guinera lundi soir.

Les militants disent que le gouvernement utilise des brigades de réaction rapide – des bandes de recrues civiles organisées par le gouvernement – ​​pour contrer les manifestants.

Des pannes d’Internet mobile signalées

Ils accusent également le gouvernement d’essayer de perturber les communications. Introduit il y a un peu plus de deux ans, l’Internet mobile a été un facteur clé des manifestations, offrant aux Cubains une plus grande plate-forme pour exprimer leurs frustrations et permettant au mot de passer rapidement lorsque les gens sont dans la rue.

Dans la capitale, il y a depuis dimanche des coupures d’internet mobile régulières et atypiques, selon des témoins de Reuters.

NetBlocks, basé à Londres, a déclaré sur son site Web que Facebook, WhatsApp, Instagram et Telegram à Cuba ont été partiellement perturbés lundi et mardi.

« Le schéma de restrictions observé à Cuba indique une répression continue des plateformes de messagerie utilisées pour organiser et partager des informations sur les manifestations en temps réel », a déclaré le directeur de NetBlocks, Alp Toker. « Dans le même temps, une certaine connectivité est préservée pour maintenir un semblant de normalité. »

Facebook Inc, propriétaire d’Instagram et de WhatsApp, a déclaré qu’il était préoccupé par la restriction de ses services à Cuba, dans une déclaration à Reuters mardi soir.

« Nous nous opposons aux fermetures, à la limitation et à d’autres perturbations d’Internet qui limitent le débat de notre communauté. Nous espérons que la connectivité sera rétablie dès que possible afin que les Cubains puissent communiquer avec leur famille et leurs amis », a déclaré Joe Osborne, porte-parole de Facebook.

Les autorités cubaines ont coupé l’accès aux principales plateformes de médias sociaux dans le but d’endiguer le flux d’informations face aux manifestants antigouvernementaux, selon une organisation de surveillance du Web. (Yamil Lage/AFP/Getty Images)

Lorsqu’on lui a demandé si le gouvernement restreignait intentionnellement les connexions Internet, le ministre des Affaires étrangères Bruno Rodriguez a déclaré lors d’un point de presse que la situation était « compliquée ». Il a déclaré que les pannes de courant pourraient avoir un impact sur les services de télécommunications et que « Cuba ne renoncerait jamais au droit de se défendre ».

Telegram n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Twitter Inc a déclaré n’avoir trouvé aucun blocage de son service.

« Notre arme est Internet. S’ils nous enlèvent Internet, nous ne sommes pas armés », a déclaré Gino Ocumares, un habitant de La Havane, alors qu’il tentait, sans succès, de se connecter à Internet sur un point d’accès Wi-Fi du gouvernement. « Le gouvernement ne veut pas que les gens voient la vérité. »

La manifestation à La Guinera a été menée par des « éléments antisociaux et criminels » qui avaient tenté d’atteindre le poste de police dans le but d’attaquer ses fonctionnaires et d’endommager les infrastructures, a déclaré l’agence de presse cubaine.

REGARDER | Les Cubains protestent contre l’aggravation de la crise économique et les restrictions à la liberté :

La pauvreté et la pandémie ont convergé à Cuba, créant des circonstances insupportables dans lesquelles les gens protestaient dans la capitale ce week-end. Ils réclament plus de liberté, tandis que leur président attribue la situation aux sanctions américaines. 2:00

Lorsque les forces de sécurité les ont arrêtés, ils ont saccagé des maisons, incendié des conteneurs et endommagé le câblage électrique de la banlieue, attaquant les responsables avec des pierres et d’autres objets, a indiqué l’agence.

Les médias publics ont également rapporté mardi que Raul Castro, qui a démissionné de la tête du Parti communiste cubain au pouvoir en avril, a assisté dimanche à une réunion du bureau politique pour aborder les « provocations ».

Diaz-Canel a déclaré en avril qu’il continuerait à consulter Castro sur des questions de la plus haute importance.

La Conférence épiscopale cubaine a déclaré dans un communiqué qu’elle craignait que la réponse aux protestations contre des préoccupations légitimes ne soit un « immobilisme » plutôt qu’une tentative de les résoudre, voire un durcissement contre-productif des positions.

Biden « se tient fermement » aux côtés des Cubains

La réaction à la manifestation en Amérique latine s’est divisée selon des lignes idéologiques, le président mexicain accusant l’embargo américain d’avoir fomenté les troubles, tandis que le Chili et le Pérou ont exhorté le gouvernement à autoriser les manifestations en faveur de la démocratie.

Le président américain Joe Biden a déclaré lundi que les États-Unis « se tenaient fermement aux côtés du peuple cubain alors qu’il affirmait ses droits universels ».

Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a appelé le gouvernement de La Havane à ouvrir tous les moyens de communication, en ligne et hors ligne.

« Fermer la technologie, fermer les voies d’information – cela ne fait rien pour répondre aux besoins et aux aspirations légitimes du peuple cubain », a déclaré Price lors d’une conférence de presse mardi.

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