Comment une nuit violente a menacé la coexistence pacifique dans 2 villes israéliennes

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La nuit du 12 mai aurait dû être une fête pour Dib Jurban et Osmat Shab, mais au lieu de rentrer chez eux après le travail pour profiter d’un repas avec leurs familles pour marquer la fin du Ramadan, ils ont passé cinq heures pénibles, cachés dans l’obscurité, pas sûr qu’ils vivraient pour voir le matin.

Leurs patrons, Naaman Stavny et sa mère Shoshy, sont devenus leurs protecteurs ; cachant leur cachette à une foule en colère d’hommes juifs qui avaient encerclé la station-service que sa famille dirigeait depuis des générations.

Alors que la violence entre Israël et les militants palestiniens à Gaza commençait à s’intensifier le mois dernier, un autre type de conflit est apparu dans les rues israéliennes. Des foules de Juifs et d’Arabes en colère parcouraient les rues, attaquer et battre n’importe qui de l’autre côté.

C’était le genre de violence ethnique que l’on n’avait pas vue en Israël depuis des décennies. Mais ce qui a choqué tant de gens, y compris le personnel de la station-service, c’est que la violence ne se limitait pas aux points chauds traditionnels comme la Cisjordanie occupée ou villes mixtes comme Lod.

Il s’est répandu dans tous les coins du pays, y compris ceux où de petites poches de coexistence pacifique avaient été soigneusement assemblées au fil des ans.

Naaman Stavy, 32 ans, se tient devant le kiosque de la station-service, qui fait partie d’une station que sa famille possède et exploite depuis des générations et qui a été le théâtre d’une violente manifestation le mois dernier. Il dit qu’on n’accorde pas assez d’attention aux attaques des juifs-israéliens contre les arabo-israéliens au cours de ces nuits violentes. (Steven D’Souza/CBC News)

« Pourquoi nous de tous ? »

Le grand-père de Shoshy Stavny a ouvert la station-service Paz en 1952. C’est devenu un lieu de rencontre pour les Arabes et les Juifs, situé à une intersection animée non loin de Caesaria, où le Premier ministre israélien Benjanmin Netanyahu a une maison. Il y a aussi de plus petites villes juives et arabes à proximité.

Jurban et Shab y ont travaillé pendant des années. Ils connaissaient les clients par leur nom, alors soudainement pourchassés simplement parce qu’ils sont arabes, ils étaient incrédules.

« On s’est dit, qu’est-ce qu’ils nous veulent ? Jurban a déclaré à CBC News par l’intermédiaire d’un interprète.

« Nous travaillons tous les deux ici depuis plus de 15 ans et tout le monde se connaît, alors pourquoi nous tous ? »

Lorsqu’il vit la foule d’hommes juifs approcher cette nuit-là, Naaman Stavny put immédiatement sentir des problèmes. Il avait vu la violence dans d’autres régions du pays, sa première pensée était donc de protéger ses travailleurs.

« Ils poursuivaient les Arabes simplement parce qu’ils étaient Arabes », a-t-il déclaré à CBC News.

Osmat Shab, 47 ans, a déclaré qu’au cours d’une épreuve de cinq heures en mai, il avait l’impression qu’il allait avoir une crise cardiaque. Lui et son collègue Dib Jurban se sont cachés d’une foule juive en colère, craignant pour leur vie, une nuit où ils auraient dû être à la maison pour célébrer la fin du Ramadan. (Steven D’Souza/CBC News)

Cette nuit, a-t-il dit, a eu des échos de l’Holocauste, des Juifs se cachant des nazis. Sauf que maintenant c’était un Juif cachant des Arabes aux autres Juifs.

« C’était une pure haine motivée par l’idéologie », a-t-il déclaré.

« Quand ils ont trouvé quelqu’un qu’ils soupçonnaient d’être arabe, ils ont frappé les fenêtres avec des matraques. Ils avaient des planches de bois ; ils ont cassé les vitres et j’ai vu des conducteurs échapper à la terreur », a déclaré Naaman.

« Tous les Arabes que nous voyons ici sont morts »

Pendant ce temps, Shoshy a essayé de parler aux hommes dans la foule.

« Ils ont dit : ‘Ne vous inquiétez pas, vous êtes juif, mais tous les Arabes que nous voyons ici sont morts' », a-t-elle déclaré à CBC News.

Elle a regardé avec horreur la foule attaquer un homme arabe qui marchait à proximité.

Shoshi Stavny s’est tenue devant sa station-service pendant des heures, protégeant ses employés et ses biens d’une foule violente, dont des extrémistes juifs. Elle dit que le leadership du pays a permis à la société israélienne de se polariser, conduisant à la violence dans des zones qui sont généralement des phares de coexistence. (Steven D’Souza/CBC News)

« Tout le monde était sur lui et n’arrêtait pas de le battre et de le battre. Il était déjà par terre et ils ont continué », a-t-elle déclaré. « Je n’ai jamais été témoin d’une telle violence. »

Heureusement, un propriétaire d’entreprise à proximité s’est précipité et s’est tenu au-dessus de l’homme, repoussant la foule alors que Shoshy obtenait des policiers qui étaient stationnés à proximité. Deux hommes arabes ont été transportés à l’hôpital cette nuit-là.

Alors que les incendies faisaient rage dans les barils et que la foule envahissait tous ceux qu’ils soupçonnaient d’être arabes, Naaman a déclaré que même il ne se sentait pas en sécurité.

« Je criais : ‘Je suis juif, je suis juif, je suis juif.’ Et c’était vraiment terrifiant », a-t-il déclaré, notant que certains dans la foule lui ont posé des questions sur ses opinions politiques, signe qu’il a déclaré qu’ils visaient toute personne ayant des opinions de gauche.

Un symbole de coexistence bombardé

La ville balnéaire d’Akko est souvent présentée comme un phare de la coexistence en Israël, où environ 21% des citoyens sont arabo-israéliens. Une destination touristique populaire, elle abrite Uri Buri, un célèbre restaurant de fruits de mer appartenant aux colorés Uri Jeremias.

La veille des violences à la station-service, et moins d’une semaine après avoir organisé un dîner Iftar pour célébrer la fin du Ramadan avec des membres de la communauté de toutes confessions, le restaurant de Jeremias a été incendié par un groupe d’émeutiers arabes.

Uri Jeremias, propriétaire du restaurant de poisson populaire Uri Buri à Akko, en Israël, évalue les dégâts après que le restaurant a été incendié lors d’une nuit de protestations et de violence le mois dernier. (Steven D’Souza/CBC News)

« C’est en partie parce que je suis juif et en partie parce que je représente la coexistence. Les deux ensemble, cela fait de moi un ennemi des radicaux », a déclaré Jeremias à CBC News debout dans les ruines noircies du restaurant.

Juste avant l’attaque, 20 invités et une partie de son personnel arabe, dont son chef et son sous-chef, se sont cachés à l’arrière du restaurant jusqu’à ce qu’il soit possible de sortir en toute sécurité. Mais malgré ce qu’ils ont vécu, Jeremias a déclaré qu’il ne serait pas entraîné dans une spirale sans fin de représailles.

« J’ai décidé sur le champ que je n’allais pas commencer à ouvrir des comptes avec tout le monde et que je ne me laisserais pas mener par la colère ou la vengeance. »

Maintenant, alors qu’il commence à reconstruire son restaurant, il a déclaré que la réparation du délicat équilibre entre Arabes et Juifs serait une tâche longue et épuisante.

« Un radical avec l’allumette à la main peut créer le feu que 1 000 pompiers courageux ne peuvent pas éteindre. »

Coexistence mais pas égalité

Au lendemain de la terrible nuit à leur station-service, une question clé a taraudé les Stavny : pourquoi n’y avait-il pas plus de monde qui en parlait ? Cela s’est produit au milieu d’émeutes plus importantes dans d’autres villes et du pic de violence à Gaza, mais les nouvelles locales ne semblaient pas intéressées à couvrir l’attaque. Un seul journal a écrit l’histoire.

« Je pense que parce que c’étaient des émeutiers juifs attaquant des Arabes, c’était moins intéressant qu’une foule arabe attaquant des Juifs », a déclaré Shoshy Stavny.

L’extérieur du restaurant Uri Buri est intact mais il porte les cicatrices de l’incendie qui a ravagé l’intérieur le mois dernier après une nuit de violentes manifestations et attaques à travers Israël. Le propriétaire, Uri Jeremias, affirme que sa position dans la communauté en tant que symbole de coexistence a fait de lui une cible pour les extrémistes arabes. (Steven D’Souza/CBC News)

Le fait que la violence soit si répandue était au moins en partie le résultat d’un environnement politique polarisé fomenté par le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, selon certains analystes.

« Pendant 11 des 12 dernières années, cela s’est polarisé, au point que la société israélienne se déchire aujourd’hui », a déclaré Reuven Hazan, professeur de sciences politiques à l’Université hébraïque de Jérusalem.

« Ce que nous devons faire, c’est beaucoup de guérison domestique en Israël, pas seulement ce qui s’est passé ces dernières semaines avec la violence entre Juifs et Arabes dans des villes mixtes. »

En Israël, il y avait des centaines d’arrestations et plus de 500 personnes inculpées, mais la majorité des personnes interpellées et poursuivies sont des Arabo-israéliens. Six ont été arrêtés pour l’émeute de la station-service, mais une seule personne a été inculpée, ce qui a amené les critiques à accuser Israël d’appliquer la loi de manière inégale.

Traumatisme en cours

Des semaines après l’événement, Naaman Stavny a déclaré qu’il avait des troubles du sommeil et de l’anxiété. Il a dit qu’il pensait que certaines des personnes impliquées dans les émeutes étaient retournées au magasin, agissant comme si tout était normal.

« Si je vois un drapeau israélien, malheureusement, cela me déclenche car cela me rappelle les personnes qui ont orchestré ces émeutes », a-t-il déclaré.

Dib Jurban a déclaré qu’il n’était pas venu travailler ou n’avait pas quitté son domicile pendant trois jours après que cela s’était produit. Même maintenant, il a dit qu’il regardait les clients avec une suspicion qui n’existait pas auparavant.

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« Je me sentais désorienté, j’avais peur de tout ce que je vois », a déclaré Jurban.

Mais malgré ce qu’ils ont vécu, lui et Shab s’accrochent à l’espoir que le tissu délicat de la coexistence puisse être lentement recousu.

« Je ne hais personne. Je ne sais pas ce qui est arrivé à ces gens ; certains d’entre eux que nous connaissions, certains d’entre eux que nous voyons tout le temps, les servent, a-t-il dit. les esprits. »

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