Comment les restrictions aux frontières ont laissé une communauté américaine bloquée et entourée par le Canada

Vues: 4
0 0
Temps de lecture:11 Minute, 15 Second

Une communauté idyllique de pins vertigineux et de vues sur la mer ressemble à une réserve naturelle unique en son genre sur la côte ouest, remplie d’un sous-ensemble particulier de personnes qui traversent régulièrement la frontière canado-américaine pour l’amour, les moyens de subsistance et la vie quotidienne.

Maintenant, leurs schémas de migration sont perturbés. Et après 16 mois de restrictions sur les voyages entre le Canada et les États-Unis, les résidents de Point Roberts, dans l’État de Washington, semblent en avoir presque fini.

Cet endroit est un endroit parfait pour évaluer l’humeur des personnes dont la vie traverse la frontière internationale, grâce à un phénomène géographique qui a créé une concentration inhabituellement élevée de ces personnes ici.

Imaginez un appendice coupé des États-Unis, collé à la hanche du Canada — c’est cet endroit. C’est une pointe de péninsule qui serait une banlieue de Vancouver s’il n’y avait pas eu de frontière internationale; au lieu de cela, c’est une escapade américaine tranquille.

Les habitants de cette escapade maritime verdoyante ont attendu en vain, mois après mois, la fin des restrictions aux frontières qui les ont emprisonnés au paradis.

La frontière internationale a coupé cette péninsule en deux, transformant ce qui serait autrement une banlieue de la métropole de Vancouver en une escapade isolée de l’État de Washington, séparée du continent américain. (Allison Cake/CBC)

L’endroit n’a pas de pharmacie. Le plus proche se trouve de l’autre côté de Roosevelt Road en Colombie-Britannique. Les résidents traversent habituellement la frontière pour obtenir des médicaments ; voir des médecins; voire dans certains cas pour voir leurs conjoints, car certains couples gardent leurs maisons séparées pour des raisons de travail ou de citoyenneté.

C’est une communauté binationale si étroitement unie que les résidents ont fait quelque chose de très inhabituel le 4 juillet : des dizaines sont allés manifester à la frontière, atteint à travers elle pour tenir la main avec des amis canadiens, et, le jour de l’indépendance américaine, se sont joints à une interprétation d’O Canada.

Le 4 juillet, les gens ont manifesté à la frontière, serrant la main d’amis du côté canadien, sont partis, agitant des drapeaux américains et canadiens, chantant le Canada Canada et hissant des pancartes de protestation. (Alexander Panetta/CBC)

Les stations-service ici affichent les prix en litres métriques pour les Canadiens. Les entreprises comptent sur les Canadiens, car la population locale de 800 personnes se multiplie cinq fois les week-ends d’été, lorsque les visiteurs arrivent de Vancouver.

Ces entreprises sont maintenant anéanties; certains fermés et les survivants disent qu’ils s’accrochent à peine, les revenus s’évaporant. La principale source de nourriture de la communauté – sa seule épicerie – menace de fermer.

Les résidences d’été des Canadiens sont vides; certains sont envahis par les vignes.

Prendre soin des maisons vides

Deux frères et sœurs à la retraite s’occupent de ces propriétés en l’absence des Canadiens. Jeanette Meursing et sa sœur s’occupent de 16 maisons vides, passant plus de 20 heures par semaine à ranger les pelouses et les jardins. Ils le font gratuitement dans la plupart des cas, pour des amis.

« Je crois honnêtement que ces personnes, si j’en avais besoin, si j’étais malade ou si mon mari était malade et que j’avais besoin d’aide, ils seraient là pour m’aider », a déclaré Meursing dans une interview.

« Je ne pense pas qu’il y en ait un qui dirait: » Je n’ai pas de temps pour toi. «  »

Sa sœur Diane Thomas dit qu’elle a trouvé de la joie dans le processus et partage une histoire sombre pour expliquer son caractère solaire perpétuel.

Elle a reçu une balle dans le visage alors qu’elle était bébé. Une enfant avait trouvé un vieux fusil rouillé de calibre .22 sur un chantier de construction dans son Dakota du Sud natal.

Les sœurs américaines à la retraite Diane Thomas, à gauche, et Jeanette Meursing passent 20 heures par semaine à s’occuper des jardins d’amis canadiens qui ne peuvent pas visiter leurs maisons de vacances de Point Roberts, Washington. (Alexander Panetta/CBC)

Cela n’a pas semblé fonctionner. Lorsqu’elle a finalement explosé accidentellement, elle était dans sa trajectoire et la balle lui a traversé la bouche jusqu’à l’arrière de la tête.

Elle vit depuis avec une balle logée de manière précaire près de son tronc cérébral et dit qu’elle se rappelle chaque jour que sa vie est un cadeau miraculeux.

La voici donc maintenant, à 72 ans, ratissant une cour entourée de pins imposants, exprimant sa gratitude d’être avec sa sœur, en sécurité, dans une communauté qui a eu peu de cas de COVID-19 et des taux de vaccination vertigineux.

« Nous nous amusons », a déclaré Thomas.

Comment un maniaque de la cartographie est né

Les restrictions frontalières signifient que les Canadiens ne peuvent pas descendre en voiture; Les Américains ne peuvent pas conduire sans une raison essentielle de voyager, et la définition de voyage essentiel est sujette à l’interprétation d’un garde-frontière.

Ils ne peuvent même pas accéder au reste de leur propre pays sans le ferry à pied bihebdomadaire qui les dépose, sans voiture, sur la partie continentale de l’État de Washington.

À droite : une banlieue de Vancouver remplie de maisons de plusieurs millions de dollars. À gauche : l’escapade américaine isolée de Point Roberts, où les maisons coûtent un cinquième de ce que font leurs voisins canadiens. (Ben Nelms/CBC)

Cette aberration cartographique résulte d’une relation américano-britannique accord qui a tracé la frontière à travers le 49e parallèle, en 1846, lorsque la région n’avait pas d’établissement permanent.

Les conversations avec les gardes-frontières canadiens ont laissé certains résidents furieux à propos de règles peu claires et appliquées arbitrairement.

Les habitants racontent même quels sont les gardes-frontières les plus stricts.

La nature commence à envahir certaines des maisons laissées vides, les Canadiens n’ayant pas accès à leurs résidences d’été pendant plus d’un an. (Alexander Panetta/CBC)

Urgences médicales : À la discrétion du gardien

Pamela Robertson raconte comment les gardes ont évité son urgence médicale.

Lorsque la pandémie a frappé, elle venait de terminer une partie d’un traitement de canal avec son dentiste du côté canadien. Pendant des mois, la procédure n’a pas été résolue. Puis ses gencives se sont infectées. Son visage a commencé à enfler, avec une joue ressemblant à une boule de billard rouge.

Elle s’est vu refuser l’entrée au Canada à deux reprises et a demandé à un gardien ce qu’il faudrait pour passer.

« Ils m’ont regardé droit dans les yeux et m’ont dit : ‘Tu dois être en train de mourir' », a-t-elle déclaré dans une interview. « J’ai dit : « Je pense que je suis en train de mourir. …

« Ils ne voulaient toujours pas me laisser passer.

Pamela Robertson a dû se faire enlever deux dents après une vilaine infection. Elle a été empêchée à deux reprises par des agents frontaliers canadiens d’entrer pour voir son dentiste en 2020. (Alexander Panetta/CBC)

Enfin, elle est entrée sur une troisième tentative; mais elle a été placée en quarantaine de 14 jours avant de pouvoir voir son dentiste. Elle a dit qu’elle avait de la fièvre et qu’elle était étourdie le dernier jour. Finalement, elle a été opérée et a dû se faire enlever deux dents.

« J’ai perdu deux de mes dents », a-t-elle déclaré, « à cause de … COVID et des règles canadiennes stupides ».

Un autre homme de la région a reçu un diagnostic de glaucome.

Brian Calder, 80 ans, dit que son médecin canadien a averti qu’il pourrait perdre la vision de son œil gauche dans les six à 12 mois sans chirurgie.

En mars, il était complètement vacciné et, le jour où il devait subir une intervention chirurgicale, il s’est rendu à la frontière avec un certificat médical.

« Et [the guard] dit : « Ce n’est pas essentiel », a déclaré Calder. « Et je dis : « Eh bien, qu’est-ce qui est essentiel ? » [He replies]: ‘Tu dois être en train de mourir.' »

Il a la double nationalité canado-américaine.

Calder dit que le gardien l’a informé qu’il ne pouvait pas, en tant que Canadien, se voir refuser l’entrée au Canada, mais que s’il essayait de se rendre chez le médecin, il obtiendrait une amende de 3 000 $, serait forcé d’aller à l’hôtel et devrait payer pour la quarantaine. pour deux semaines.

Brian Calder raconte comment un garde-frontière canadien a refusé de le laisser passer pour une chirurgie programmée du glaucome que le garde a jugée non essentielle. (Alexander Panetta/CBC)

Il a finalement réussi à trouver un nouveau médecin aux États-Unis et à obtenir un rendez-vous sur le continent américain, auquel les résidents peuvent se rendre en voiture pour les urgences médicales s’ils traversent directement le Canada sans s’arrêter.

« Ce n’est pas humain », dit Calder à propos de la situation à la frontière. « C’est disciplinaire. C’est de l’intimidation. »

Heureusement, les services d’urgence sont autorisés à traverser. Le service d’incendie local compte sur les Canadiens, qui représentent les deux tiers de ses 48 pompiers.

La plupart des pompiers locaux viennent du Canada. Ils incluent Phil Henning de Vancouver, vu ici le 4 juillet 2021. (Alexander Panetta/CBC)

Le chef des pompiers s’inquiète de la brutale saison des incendies de forêt de cette année.

Il s’inquiète également de quelque chose de plus intangible : les liens humains effilochés. Il dit que les membres de sa communauté ont manqué les décès et les funérailles de leurs proches.

Le tribut des familles

« Je crois que nous avons perdu un morceau d’humanité [during this pandemic] dans le monde dans son ensemble », a déclaré Christopher Carleton.

« La dureté et le manque de sympathie pour les personnes dans des situations particulières – comme une mort de famille – cela n’aurait jamais dû arriver. »

Le chef remplit différents rôles dans la ville, qui n’a pas de maire ; en fait, ce n’est même pas vraiment une ville mais une annexe non constituée en société au comté de Whatcom de Washington.

Une famille canadienne, à droite, rend visite à des Américains près d’un poste frontalier à Memorial Park à Point Roberts, Washington, mardi. (Ben Nelms/CBC)

Carleton a dirigé la campagne locale de vaccination COVID qui a permis à 85 % des résidents d’être complètement vaccinés.

Une personne complètement vaccinée veut désespérément voir sa famille au Canada. Marlene Calder, la femme de Brian, a perdu une année précieuse avec sa mère de 94 ans.

La mémoire de sa mère s’estompe. Elle veut pouvoir venir quelques jours par semaine, pour aider sa mère et soulager le fardeau de ses sœurs.

« C’est déchirant », a-t-elle déclaré. « C’est épuisant émotionnellement et mentalement de ne pas avoir de contact avec eux. De ne pas les voir. »

L’assouplissement initial des règles de voyage canadiennes n’aidera pas la plupart des gens ici. Mais cela aidera Marlene Calder à rendre visite à sa mère. (Alexander Panetta/CBC)

Elle fait partie de la minorité qui sera aidée par les nouvelles règles de voyage qui entreront en vigueur cette semaine.

Le Canada dit que les personnes déjà qualifiées pour entrer peuvent désormais éviter la quarantaine si elles sont complètement vaccinées et passer des tests; cela permettra à Calder, une double citoyenne, de vérifier périodiquement l’état de sa mère.

Les entreprises saignent de l’argent

Les voyages récréatifs restent interdits et cela signifie plus de douleur pour les entreprises dépendantes du tourisme, ce qui signifie la plupart d’entre elles à Point Roberts.

Un commerçant local dit qu’il brûle les économies de sa vie, ayant dépensé des millions pour construire un bar à vin, une station-service et une installation UPS destinés à approvisionner les visiteurs canadiens.

« Je peux à peine faire mes factures de services publics », a déclaré Fred Pakzad, 76 ans. Il souhaite que les représentants du gouvernement puissent visiter cet endroit et voir l’effet des fermetures prolongées.

Les deux dernières vacances du 4 juillet ont été plus calmes à Port Roberts, Washington, sans les estivants canadiens. Mais la ville a quand même organisé un feu d’artifice animé pour ses habitants toute l’année. (Alexander Panetta/CBC News)

Un restaurateur a eu une carrière distinguée, possédant des restaurants à New York et une place étoilée Michelin à France avant de s’installer ici pour être plus proche de la famille.

Maintenant, Tamra Hansen dit que la seule raison pour laquelle elle a survécu est qu’elle cuisine elle-même sans toucher de salaire et qu’elle vit désormais à crédit avec des revenus en baisse de 90 %.

Hansen dit qu’elle a l’impression que cette pandémie a révélé un manque d’empathie pour les gens, de différentes manières, aux États-Unis et au Canada.

« Je pense que cela a fait ressortir le pire dans les deux pays », a-t-elle déclaré.

Mais elle avait des raisons d’être heureuse le week-end du 4 juillet : sa mère venait d’arriver de Kelowna, en Colombie-Britannique.

Tamra Hansen a une longue carrière internationale dans la restauration. Maintenant, elle a du mal à maintenir à flot son café de Point Roberts, avec des revenus en baisse de 90 %. (Ben Nelms/CBC)

Il a fallu deux jours pour faire un voyage qui prend généralement plusieurs heures. Il a fallu un trajet en voiture jusqu’à Vancouver pour un test COVID-19, puis un autre trajet vers un petit aéroport régional, puis un vol à travers la frontière à destination de Bellingham, Washington – le vol est toujours autorisé.

Puis elle a pris un ferry jusqu’à Point Roberts. À la fin, elle était assise dans le café de sa fille. Ce qui, en temps normal, n’est qu’à une heure de route au sud de Vancouver.

#Comment #les #restrictions #aux #frontières #ont #laissé #une #communauté #américaine #bloquée #entourée #par #Canada

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *