«  C’est de la torture  »: une proposition de loi au Montana plane sur un Canadien condamné à mort

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Le sort d’un Canadien condamné à mort au Montana depuis 38 ans pourrait devenir plus précaire à mesure que l’État se rapproche de l’élimination des obstacles qui l’empêchent de reprendre les exécutions.

Ronald Smith, 63 ans, est originaire de Red Deer, en Alberta, et est dans le couloir de la mort depuis 1983, un an après que lui et un autre homme, riches en LSD et en alcool près d’East Glacier, au Mont., Aient tiré et tué deux jeunes cousins ​​autochtones. .

Le Montana précise que la peine de mort doit être accomplie par un barbiturique «à action ultra-rapide». Un juge d’un tribunal de district a suspendu les exécutions il y a plus de dix ans après avoir jugé que l’utilisation proposée du pentobarbital ne répondait pas aux exigences.

Mais un projet de loi qui permettrait au Montana d’utiliser toute « injection intraveineuse en quantité létale » a été adopté à la Chambre des représentants et doit être voté cette semaine par le Sénat.

La fille de Smith, qui avait six ans lorsque son père est allé en prison, essaie de ne pas s’inquiéter.

«Je pense que c’est stupide. Je pense que c’est stressant. Si cela arrive, j’aurai le cœur brisé», a déclaré Carmen Blackburn dans une entrevue avec la Presse canadienne à Red Deer.

« C’est plus que de la vengeance. C’est juste maintenant inhumain. C’est de la torture. Il doit y avoir une décision dans un sens ou dans l’autre. »

Plusieurs groupes, dont l’American Civil Liberties Union, se sont opposés au projet de loi.

« [It’s] vraiment le pire des cas pour les partisans de l’abolition. Il a réussi à traverser la maison, mais nous travaillons la queue pour arrêter cette chose au Sénat », a déclaré Sam Forstag, directeur du programme législatif du syndicat.

« Je suis extrêmement inquiet et je sais que tous les autres partisans de l’abolition le sont également. Un projet de loi comme celui-ci rétablirait fonctionnellement la peine de mort après un moratoire de plusieurs années. »

Le représentant démocrate Ed Stafman avait parrainé un projet de loi appelant à l’abolition de la peine de mort, mais il a été rejeté. Il a décrit le soutien à la peine de mort dans le Montana comme «des kilomètres de large et des centimètres de profondeur».

Il a également déclaré que les républicains avaient une majorité au Sénat, de sorte que la nouvelle législation pourrait avoir le soutien dont elle a besoin pour devenir loi.

Tous les républicains ne sont pas favorables à la peine de mort, a-t-il noté, alors il croise les doigts.

« Je ne suis pas optimiste, mais j’ai bon espoir. »

Le cas «  prendra probablement des années à résoudre  »

Ron Waterman, un avocat du syndicat des libertés civiles qui a travaillé sur le cas de Smith, a déclaré que même si le nouveau protocole était adopté, rien ne se passerait tout de suite.

« Cela ne fera qu’amener l’affaire au point où les diverses décisions du tribunal pourront faire l’objet d’un appel », a déclaré Waterman.

« Compte tenu des nombreuses questions qui peuvent faire l’objet d’un appel par les avocats de Smith, l’affaire prendra probablement des années à être résolue. »

La Conférence catholique du Montana, l’organe de politique publique des évêques catholiques de l’État, a fait pression pour que la peine de mort soit abolie.

«Cette législation nous rapproche de la reprise des exécutions dans le Montana … un pas de plus important. Et nous pensons que c’est une chose terrible», a déclaré le directeur exécutif Matt Brower.

Il a déclaré que son groupe travaillera dans les coulisses pour essayer de convaincre les membres du Sénat de voter contre la nouvelle législation.

Blackburn a déclaré que son père avait été dévasté lorsque le gouverneur démocrate sortant n’avait pas réussi à commuer sa peine à la fin de l’année dernière, malgré le soutien de groupes religieux et sociaux, ainsi qu’une nouvelle demande du gouvernement canadien.

Lorsque Smith a été inculpé pour la première fois de meurtre, il a refusé un accord de plaidoyer qui l’aurait envoyé en prison à vie. Il a par la suite plaidé coupable et demandé la peine de mort, puis a changé d’avis et a déclaré qu’il voulait vivre.

Les dates d’exécution sont toutes annulées

Cinq dates d’exécution ont été fixées au fil des ans. Chacun a été renversé.

Smith et Rodney Munro ont admis avoir fait marcher Harvey Mad Man, 23 ans, et Thomas Running Rabbit, 20 ans, dans les bois par une autoroute en 1982.

Ils leur ont tiré une balle dans la tête avec un fusil scié de calibre .22. Le tribunal a appris que Smith et Munro voulaient voler la voiture des victimes. Smith a également déclaré à l’époque qu’il voulait savoir ce que c’était que de tuer quelqu’un.

Blackburn a dit que son père n’était plus cet homme.

« Il a pris quelque chose d’aussi horrible et a fait de son mieux pour tout renverser. Il est sobre, il est allé à l’école. Il a dit qu’il voudrait travailler avec des enfants en difficulté s’il sortait un jour », a-t-elle déclaré.

« Il essaie, même si c’est de loin. Il veut juste pouvoir faire quelque chose de bien maintenant. »

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