Biden suspend les concessions pétrolières dans le refuge arctique de l’Alaska

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L’administration Biden suspend les baux pétroliers et gaziers dans l’Arctic National Wildlife Refuge en Alaska alors qu’elle examine les impacts environnementaux du forage dans la région éloignée qui a fait l’objet d’une lutte politique de plusieurs décennies, selon deux personnes informées du plan de l’administration.

L’ordre du ministère de l’Intérieur américain devait être annoncé plus tard lundi. Il s’ensuit un moratoire temporaire sur les activités de location de pétrole et de gaz imposées par le président Joe Biden lors de son premier jour au pouvoir.

Le décret du 20 janvier de Biden suggérait qu’un nouvel examen environnemental était nécessaire pour remédier à d’éventuelles failles juridiques dans un programme de forage approuvé par l’administration Trump en vertu d’une loi de 2017 approuvée par le Congrès.

Les personnes informées du plan ont demandé l’anonymat car le plan n’avait pas été officiellement publié.

Le refuge éloigné de 7,9 millions d’hectares abrite des ours polaires, des caribous, des harfangs des neiges et d’autres animaux sauvages, y compris des oiseaux migrateurs de six continents.

Les républicains et l’industrie pétrolière tentent depuis longtemps d’ouvrir le refuge faunique pour le forage, mais la zone est considérée comme sacrée pour les Gwich’in, qui dépendent du refuge, où le troupeau de caribous de la Porcupine met bas.

Les démocrates, les groupes environnementaux et certaines tribus autochtones de l’Alaska ont tenté de bloquer le développement du refuge.

Le Bureau of Land Management des États-Unis, une agence du ministère de l’Intérieur, a organisé une vente de bail pour la plaine côtière du refuge le 6 janvier, deux semaines avant l’entrée en fonction de Biden.

Huit jours plus tard, l’agence signait des baux pour neuf parcelles totalisant près de 1 770 kilomètres carrés. Cependant, la délivrance des baux n’a été annoncée publiquement que le 19 janvier, dernier jour complet de mandat de l’ancien président Donald Trump.

Biden s’est opposé au forage dans la région et les groupes environnementaux ont fait pression pour des protections permanentes, ce que Biden a appelé lors de sa campagne présidentielle.

Le président américain Joe Biden s’est opposé au forage dans la région. (Alex Brandon/Presse associée)

La décision de l’administration de suspendre les baux intervient après que les responsables ont déçu les groupes environnementaux la semaine dernière en défendre une décision de l’administration Trump d’approuver un important projet pétrolier sur le versant nord de l’Alaska. Les critiques disent que l’action va à l’encontre des promesses de Biden de lutter contre le changement climatique.

Le ministère de la Justice a déclaré dans un dossier judiciaire que les opposants au projet Willow dans la réserve nationale de pétrole de l’Alaska tentaient d’arrêter le développement en « choisissant » les dossiers des agences fédérales pour réclamer des violations de la loi sur l’examen environnemental. Le dossier défend les examens qui sous-tendent la décision de l’automne dernier approuvant les plans de projet.

Une coalition de groupes a intenté une action en justice pour invalider l’approbation de l’ère Trump. Plus tôt cette année, une cour d’appel a interrompu certaines activités de construction et les parties à l’affaire ont par la suite convenu de maintenir en place les limites des activités de construction jusqu’au 1er décembre pendant que l’affaire se poursuit.

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