Biden fait face à un test nord-coréen précoce après le tir de missiles balistiques sur la mer du Japon

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La Corée du Nord a testé jeudi ses premiers missiles balistiques depuis l’entrée en fonction du président américain Joe Biden, alors qu’elle étend ses capacités militaires et augmente la pression sur Washington alors que les négociations nucléaires restent au point mort.

Le Premier ministre japonais Yoshihide Suga a déclaré que la reprise des essais balistiques par la Corée du Nord menace «la paix et la sécurité au Japon et dans la région», et que Tokyo se coordonnera étroitement avec Washington et Séoul sur les activités militaires du Nord.

Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères Chung Eui-yong, après avoir rencontré son homologue russe à Séoul, a exprimé sa « profonde inquiétude » et a exhorté le Nord à respecter ses engagements en faveur de la paix. Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a appelé à une reprise rapide du dialogue pour résoudre l’impasse avec la Corée du Nord.

Les chefs d’état-major interarmées de la Corée du Sud ont déclaré que les deux missiles à courte portée avaient été tirés à 7h06 et 7h25 sur la côte est du nord et ont volé 450 kilomètres à une apogée de 60 kilomètres avant d’atterrir en mer.

Un haut responsable américain, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter des observations militaires, a fait correspondre les informations de Tokyo et de Séoul, affirmant que les premières évaluations suggèrent que le Nord a tiré deux missiles balistiques à courte portée.

« Cette activité met en évidence la menace que représente le programme d’armes illicites de la Corée du Nord pour ses voisins et la communauté internationale », a déclaré le porte-parole du Commandement indo-pacifique américain, le capitaine Mike Kafka.

Les lancements ont eu lieu un jour après que des responsables américains et sud-coréens ont déclaré que le Nord avait tiré des armes à courte portée présumées être des missiles de croisière dans sa mer occidentale au cours du week-end.

Les États-Unis veulent que la Chine freine Kim

La Corée du Nord a l’habitude de tester de nouvelles administrations américaines avec des lancements de missiles et d’autres provocations visant à forcer les Américains à retourner à la table des négociations, et le lancement du missile est venu avec Biden qui devait tenir sa première conférence de presse en tant que président jeudi après-midi.

Pourtant, les lancements de jeudi étaient une provocation mesurée par rapport aux essais de missiles nucléaires et intercontinentaux en 2017 qui ont inspiré des craintes de guerre, avant que le Nord ne passe à la diplomatie avec l’administration Trump en 2018.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un assiste à une cérémonie pour inaugurer le début d’un projet de construction à Pyongyang, sur une photo publiée mercredi par l’Agence centrale de presse coréenne du pays (KCNA). (KCNA / Reuters)

Les analystes s’attendent à ce que le Nord augmente progressivement ses affichages d’armes pour gagner un pouvoir de négociation alors qu’il envisage de revenir dans des pourparlers bloqués visant à tirer parti des armes nucléaires pour des avantages économiques indispensables.

La Corée du Nord a jusqu’à présent ignoré les efforts de l’administration Biden pour tendre la main, affirmant qu’elle ne s’engagerait pas dans des discussions significatives à moins que Washington n’abandonne sa politique «hostile».

On ne sait pas comment l’administration Biden répondra avant de terminer son examen de la politique sur la Corée du Nord dans les semaines à venir.

Les lancements de missiles font suite à un voyage du secrétaire d’État Antony Blinken et du secrétaire à la Défense Lloyd Austin au Japon et en Corée du Sud la semaine dernière alors que Washington s’efforce de rétablir ses alliances en Asie.

Pendant le voyage, Blinken a sévèrement critiqué le programme nucléaire de la Corée du Nord et le bilan des droits de l’homme et a pressé la Chine d’utiliser son «énorme influence» pour convaincre le Nord de dénucléariser.

Les médias d’État nord-coréens avaient déclaré mardi que le dirigeant Kim Jong-un avait réaffirmé l’alliance traditionnelle de son pays avec la Chine tout en échangeant des messages avec le président chinois Xi Jinping en réponse apparente aux efforts de Biden pour coordonner l’action sur la Corée du Nord avec ses alliés.

Peu de réunions de preuve avec Trump ont conduit à des gains

Les négociations sur le programme nucléaire du Nord ont échoué après l’effondrement du deuxième sommet de Kim avec le président Donald Trump en février 2019, lorsque les Américains ont rejeté les demandes nord-coréennes d’allégement majeur des sanctions en échange d’une reddition partielle de ses capacités nucléaires.

Depuis la première réunion de Trump avec Kim en 2018, le Nord n’a pas effectué d’essais nucléaires ou de missiles à longue portée, bien que les analystes pensent qu’il a poursuivi les deux programmes.

Le Nord a poursuivi les essais de missiles à courte et moyenne portée pendant sa suspension des essais nucléaires et à longue portée, augmentant sa capacité à frapper des cibles en Corée du Sud et au Japon, y compris des bases américaines là-bas.

Kim Dong-yub, analyste de l’Institut sud-coréen des études d’Extrême-Orient, a déclaré que les données de vol suggèrent que le Nord a peut-être testé un nouveau système à combustible solide inspiré des missiles balistiques mobiles 9K720 Iskander de la Russie.

Les missiles volant à basse altitude, que les analystes considèrent comme potentiellement à capacité nucléaire, sont conçus pour être manoeuvrables afin qu’ils aient une meilleure chance d’échapper aux systèmes de défense antimissile.

Le Nord a effectué au moins 16 lancements de ces missiles et d’autres nouveaux systèmes à courte portée entre 2019 et 2020.

Trump avait été accusé d’avoir donné à la Corée du Nord la possibilité de faire progresser son armement en rejetant à plusieurs reprises ses tests de missiles à courte portée malgré la menace qu’ils représentaient pour la Corée du Sud et le Japon.

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Si Biden adopte une approche différente en imposant des sanctions supplémentaires pour les lancements balistiques à courte portée, le Nord pourrait l’utiliser comme excuse pour des tests plus provocateurs, y compris ceux impliquant des systèmes de missiles lancés par sous-marins, a déclaré Cheong Seong-Chang, analyste chez la Corée du Sud. Institut Sejong.

La sœur de Kim Jong-un a réprimandé les États-Unis la semaine dernière à propos de sa dernière série d’exercices militaires combinés avec la Corée du Sud ce mois-ci, avertissant Washington de « s’abstenir de provoquer une puanteur » s’il veut « dormir en paix » pendant les quatre prochaines années.

Les tests à courte portée du Nord dimanche étaient ses premiers tirs de missiles connus depuis avril 2020. Biden a minimisé ces lancements, disant aux journalistes: « Il n’y a pas de nouvelle ride dans ce qu’ils ont fait. »

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