Alors que Minneapolis revient sous les projecteurs, qu’est-il arrivé à son plan d’abolition de la police?

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Le procès d’un policier dans la mort de George Floyd est sur le point de ramener les projecteurs sur l’endroit qui a lancé des conversations dans le monde entier sur la police et l’équité raciale: Minneapolis.

Arguments d’ouverture lundi dans le meurtre et l’homicide involontaire coupable Procès de l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin ramènera cette ville aux nouvelles et examinera rapidement si la police a réellement changé depuis l’année dernière.

La défenseure de la réforme de la justice, Billie Jean Van Knight, a été directe dans son évaluation du chemin parcouru par Minneapolis en termes de changement de la police dans sa ville.

«Nulle part», dit l’activiste du Racial Justice Network. « Malheureusement, nous n’avons pas changé. Nous avons en fait pris un peu de recul. »

Un vœu qui a fait la une des journaux l’an dernier de la part des responsables de la ville dissoudre le département de police de Minneapolis a tranquillement dissous. Les discussions sur la suppression du financement de la police ont été remplacées par le financement pour embaucher de nouveaux agents, au milieu d’un flot de départs de personnel, avec une flambée de crimes violents en toile de fond.

Au niveau fédéral, les efforts de réforme se sont essoufflés. Pourtant, malgré tout cela, plusieurs militants disent garder espoir, y compris Van Knight, alors que de nombreuses initiatives de réforme persistent dans les villes du pays – y compris à Minneapolis où il est question d’un référendum cet automne sur la réorganisation du rôle de la police.

Van Knight a comparé la situation actuelle à Minneapolis au nettoyage d’une pièce en désordre: Parfois, dit-elle, le désordre s’aggrave avant de s’améliorer.

Des membres des Minnesota Freedom Fighters, vus ici marchant avec des proches de personnes tuées par la police portant des cercueils en carton lors d’une manifestation à l’automne dernier, disent qu’ils assurent la sécurité et agissent comme une liaison entre la police et une communauté sceptique. (Kerem Yucel / AFP via Getty Images)

Ce fut certainement une année désordonnée.

Comment la flambée de la criminalité a conduit à «  refinancer  » la police

Au lendemain tumultueux de la mort de Floyd, une majorité du conseil municipal local a soutenu démantèlement et démantèlement la police.

Ce n’est pas ce qui s’est passé. Au lieu de cela, ce qui s’est passé était un budget de la ville Couper de 8 millions de dollars, suivi de 6,4 millions de dollars renforcer en financement pour recruter plus de policiers.

La ruée vers le recrutement a été provoquée par un exode d’officiers – près d’un quart de la force a disparu, après la retraite ou le départ des anciens combattants.

Dans l’intervalle, les homicides ont augmenté de plus d’un tiers dans les grandes villes américaines l’année dernière, selon l’analyse du Council on Criminal Justice, un groupe de réflexion non partisan sur la justice pénale, et les criminologues ont attribué cela à des facteurs jumeaux: la pandémie et une rupture de communication entre les communautés et la police.

Lorsqu’on lui a demandé où en étaient les efforts de réforme de la police depuis l’année dernière, l’activiste Billie Jean Van Knight a répondu: «Nulle part». Pourtant, comme plusieurs autres interviewés ici, elle est optimiste pour le changement. (Steven D’Souza / CBC News)

Cette méfiance a été soulignée à Minneapolis il y a quelques jours à peine. Une foule s’est rassemblée autour de la police lors d’une arrestation pour vol de voiture, et un agent a été enregistré en train de frapper un adolescent sur les lieux, ce qui a incité le département à lancer une enquête.

Minneapolis a encore pris des mesures pour changer.

Les étranglements étaient banni. Un officier afro-américain qui une fois a poursuivi le département pour la discrimination raciale est devenu le nouveau chef de la police. Un patron d’un syndicat de police qui était vocalement antagoniste vers les réformes passées a pris sa retraite tôt.

Et même si les dirigeants municipaux évitent maintenant de parler de défunding, ils parlent toujours de changements structurels de grande envergure.

Des réformes toujours en cours

Un exemple d’un tel effort est un référendum possible lors des élections municipales de novembre, où les résidents pourraient être invités à réorganiser la charte de la ville.

La police serait déchue de son statut de département et placée sous un nouveau département de sécurité publique; la police serait reconnue comme une seule composante de la sécurité publique, aux côtés des unités mobiles de professionnels de la santé mentale.

Philippe Cunningham, un conseiller municipal de 33 ans, a déclaré que réinventer la sécurité publique allait toujours être un travail acharné et que les responsables de la ville ne s’attendaient jamais à ce que ce soit simple.

Un agent de police de Minneapolis vu sur une scène de crime l’année dernière. Un flot d’officiers a quitté la force l’année dernière, au milieu d’un examen minutieux et de troubles civils. (Stephen Maturen / Getty Images)

« Si nous avions eu les réponses faciles, cela aurait déjà été fait maintenant », a déclaré Cunningham. « Ce dont nous avons fondamentalement besoin, c’est d’un nouveau système de sécurité publique qui ne dépend pas à 100% d’un policier armé pour se présenter à tous les besoins des gens. »

Mais un ancien conseiller et responsable de la sécurité publique de longue date a déclaré qu’il était sidéré que les élus aient initialement embrassé les discussions l’année dernière sur le report du financement de la police.

Don Samuels l’a qualifié d’irresponsable et de naïf.

En dépit d’être une figure bien connue de la communauté noire et vivant dans un quartier noir, Samuels a déclaré qu’il n’avait rien entendu en guise de consultation – et quand il en a entendu parler pour la première fois à la télévision, il n’en croyait pas ses oreilles. .

‘Nous nous sommes regardés avec consternation’

« Ma femme et moi nous sommes assis sur notre canapé et avons regardé CNN et les avons vus annoncer le retrait de la police », a déclaré Samuels, qui dirige maintenant une organisation qui accorde de petits prêts aux personnes à faible revenu.

« Nous nous sommes regardés la bouche ouverte, consternés. »

L’ancien conseiller municipal Don Samuels a déclaré que la promesse de dissoudre la police a été prise à la hâte et a rendu son quartier plus dangereux. (Steven D’Souza / CBC News)

Samuels a déclaré que les fonctionnaires auraient dû réfléchir à la manière dont leurs paroles pourraient être interprétées par les criminels et à l’effet que cela pourrait avoir sur les communautés.

Il y a quelques jours à peine, a-t-il dit, il a entendu six rafales distinctes de coups de feu sur une période d’environ neuf heures; 20 balles éclatent une fois, 10 éclats une autre, avec des trous de balle laissés dans les maisons et les voitures autour de chez lui.

Il y a quelques mois, quelqu’un a été abattu à environ huit maisons de son domicile à North Minneapolis, et une autre personne a été abattue juste au coin de la rue.

«Nous savions qu’à la suite de cela, le [criminals] ici deviendrait tellement enhardi », a déclaré Samuels.

« Ils [already] avoir l’impression que c’est leur territoire, porter un bandana rouge ou un bandana bleu, pour suggérer un gang ou un autre. Et c’est comme: «Nous possédons cette rue».

« Alors maintenant, vous leur dites: ‘En fait, maintenant, nous allons supprimer la seule contrainte sur votre comportement’ – qui est la police. »

Travailleur informatique de jour, Charles, qui n’a pas voulu donner son nom de famille, porte des armes sous licence pour ce qu’il dit être un effort pour assurer la sécurité de la communauté au nom du groupe Minnesota Freedom Fighters. (Steven D’Souza / CBC News)

Samuels attribue cela, en partie, à la naïveté juvénile de la part de jeunes membres idéalistes du conseil; il convient cependant que la réforme de la police est absolument nécessaire.

Il a déclaré que ce qu’il fallait également, c’était un changement sociétal plus large, y compris un système éducatif qu’il qualifiait de racisme.

Dans tout le pays, les écoles des régions plus riches ont tendance à recevoir plus de financement par les impôts fonciers. Ces écoles, et ces régions, ont tendance à être plus blanches. À Minneapolis, les deux la ville et les écoles sont très séparé par race.

Rares sont ceux qui attendent des solutions imminentes au niveau national.

Le changement se produit localement

Les efforts de réforme à Washington semblent bloqués par la façon dont tant d’autres questions ont échoué là-bas: avec une impasse partisane.

Les démocrates ont bloqué un républicain projet de loi sur la réforme de la police ils ont appelé l’année dernière insuffisante, et les républicains ne soutiennent pas les propositions des démocrates, telles que l’immunité des officiers contre les poursuites, ce qui laisse peu d’espoir d’une réforme majeure obtenant les 60% requis pour un voter au Sénat.

REGARDER | Les changements apportés au maintien de l’ordre à Minneapolis ont été lents:

Au cours des 10 mois qui ont suivi la mort de George Floyd à Minneapolis, la ville a du mal à changer la police et certains ont peu d’espoir que le procès pour meurtre de Derek Chauvin changera beaucoup. 14h30

Un partisan d’un changement radical a déclaré qu’il ne se tournait pas vers Washington. Mais il visite plusieurs villes par mois et est enthousiasmé par les nombreuses idées qu’il a entendues de la part des autorités locales.

« C’est là que je me concentre – [the local level]», déclare Alex Vitale, professeur au Brooklyn College et auteur de La fin du maintien de l’ordre.

Un certain nombre de juridictions étudient de nouveaux modèles de sécurité publique et pourraient éventuellement transférer les responsabilités de la police – c’est l’approche globale que Vitale privilégie.

D’autres étudient des réformes plus étroites du maintien de l’ordre, comme une meilleure formation – ce que Vitale qualifie d’insuffisant, sur la base études antérieures, et un «coup de PR».

Chauvin, dans un croquis de la salle d’audience, est présenté à des jurés potentiels lors de la sélection du jury plus tôt ce mois-ci. (Jane Rosenberg / Reuters)

Déjà, Austin, Texas, a réaffecté des fonds du budget de la police pour soutenir le logement des sans-abri.

Denver a maintenant des agents non policiers qui s’occupent de crises de santé mentale. Los Angeles change financement aux services sociaux et aux programmes de déjudiciarisation. Oakland dissout une unité de police qui travaille dans les écoles.

« Il y a eu quelques changements mineurs mais significatifs dans la portée du maintien de l’ordre », a déclaré Vitale dans une interview.

Quant à Minneapolis, il dit: « Je pense qu’il va y avoir des changements radicaux. Cela prend juste du temps. »

Premièrement, il y a le procès Chauvin.

L’affaire égrène les nerfs localement au sujet du verdict, de la façon dont les gens vont réagir et de la façon dont cela pourrait affecter la réforme.

Groupe armé prêt à défendre les quartiers

Un groupe armé composé principalement de volontaires noirs titulaires de permis légaux d’armes à feu est en état d’alerte, prêt à patrouiller dans les zones touchées par des vandales l’année dernière.

Un homme qui travaille dans les technologies de l’information et fait du bénévolat avec le groupe – les Minnesota Freedom Fighters – dit qu’il est prêt avec son arme de poing Glock 34 et un Glock 19 avec un magazine supplémentaire.

Charles, qui a refusé de publier son nom de famille, a déclaré que les gens ne faisaient pas confiance à la police et que son groupe agit comme un intermédiaire, répondant aux appels, communiquant avec les forces de l’ordre et patrouillant dans les zones à risque pour dissuader la destruction de biens.

Un certain nombre d’entreprises restent bloquées par rapport à l’année dernière, même si elles opèrent à l’intérieur.

Toussaint Morrison, un acteur et activiste communautaire à Minneapolis, dit que l’anxiété et la tension montent avant le procès. (Steven D’Souza / CBC News)

Alors qu’il marchait avec Nouvelles de CBC sur West Broadway Avenue à North Minneapolis, Charles a exprimé sa crainte: « Ils pourraient poursuivre ce couloir à nouveau. »

Un activiste communautaire, Toussaint Morrison, a déclaré que l’affaire à venir ressemblait à un procès sur les attitudes raciales et la société américaine dans son ensemble, et pas seulement sur un officier.

« Il y a juste une anxiété et une tension qui se préparent », a déclaré Morrison.

Cette communauté est donc parfaitement consciente que le monde la regarde à nouveau. Et que d’autres tireront des conclusions de ce qui se passe, pas seulement à l’intérieur de la salle d’audience.

« Nous savons que nous sommes au centre de l’attention en ce moment », a déclaré Van Knight.

« Et si nous ne faisons pas ces choses, comment allons-nous nous attendre à ce que d’autres personnes fassent ces choses? »

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